Acuicultura para todo

'23 in reviewJennifer Bushman

Salmón del Atlántico ONG Sostenibilidad +13 more

Jennifer Bushman percibe tendencias alentadoras en la inversión e innovación en acuicultura, así como en su aceptación, pero añade que entre los retos figura la urgente necesidad de que el sector de la cría del salmón colabore para abordar los actuales problemas medioambientales.

por Senior editor, The Fish Site
Rob Fletcher thumbnail
Jennifer Bushman en la isla de Kvarøy, en el Círculo Polar Ártico

Según el comprometido defensor de la acuicultura, "sólo sentándonos a la misma mesa y afrontando honestamente estos problemas de frente, el futuro será estable"

Razones para estar alegres

Como comprometido defensor de la acuicultura sostenible, Bushman ha pasado casi dos décadas trabajando para mejorar la imagen de los productos del mar cultivados de forma sostenible y cree que el trabajo en este campo, de una serie de defensores, finalmente está empezando a dar sus frutos - en términos de cómo la acuicultura es percibida tanto por los minoristas de alimentos como por ONGs.

"El mercado está más comprometido y cada vez más gente se fija específicamente en la acuicultura responsable como solución escalable. Podemos alinear la protección con la producción de nuestras aguas al servicio de nuestro sistema alimentario. La comunidad de ONG ha estado tradicionalmente en desacuerdo con la industria, pero ahora estamos empezando a ver que más ONG reconocen el valor de los alimentos azules: en la COP28 hubo alimentos azules representados como nunca antes, la Semana del Clima tuvo más contenido sobre el océano y la producción de alimentos azules que cualquier otro año. Hubo muchos actos en torno al océano y los alimentos procedentes de sistemas acuáticos. Hace cinco años no teníamos ese sitio en la mesa y ahora la situación está cambiando. Todavía hay muchos problemas, pero estamos empezando a ganarnos un sitio en la mesa cuando se habla de la planificación futura de los sistemas alimentarios", reflexiona

Bushman también es mentora en los programas de aceleración y estudio de innovación de Hatch. Y está impresionada por el número y el calibre de los innovadores acuícolas emergentes con los que se ha topado a lo largo del año, al tiempo que destaca la creciente participación de grandes empresas ajenas al espacio acuícola tradicional.

La acuicultura es una de las principales industrias del mundo

La piscifactoría de salmón de Kvarøy Arctic, en el Círculo Polar Ártico

A pesar de su éxito comercial, Bushman cree que el sector del salmón se encuentra en una posición vulnerable debido a la opinión negativa generalizada sobre las piscifactorías de red abierta © Janita Zentano

Preocupaciones

Bushman cree que, a pesar de su éxito comercial, el sector del salmón se encuentra en una posición especialmente vulnerable, debido a la opinión pública -y política- negativa generalizada sobre las granjas de corral de red abierta.

"En 2023 hubo titulares en contra de la acuicultura de corral de red en mar abierto en los principales medios de comunicación -desde la revista Time hasta el New York Times, incluso hasta la canción de Bjork contra la acuicultura de salmón que llegó a la revista Rolling Stone. Tenemos que mirar hacia dentro con honestidad y afrontar estos retos", señala.

"Casi todos los países del mundo dedicados a la cría de salmón están intentando eliminar o reducir el número de piscifactorías de salmón en mar abierto por diversos factores. El sector necesita unirse y mejorar colectivamente su rendimiento y generar confianza", insta.

Bushman tiene un gran interés en el sector del salmón, como director de marketing de Kvarøy Arctic, que se cita regularmente como uno de los productores más progresistas de Noruega. Y para garantizar su futuro a largo plazo, Bushman sugiere trabajar "mano a mano con las ONG" para abordar los problemas más graves y ofrecer una alternativa mutuamente aceptable a la insistencia en pasar a una producción de salmón 100% terrestre.

"Espero que el cambio venga de organizaciones que no estén dirigidas por la industria y pagadas por ella. Puede que tengan que ser ONG como The Nature Conservancy o el Environmental Defense Fund. Tenemos que ganarnos la confianza e infundir fe en las certificaciones y recomendaciones y en que estamos empezando a formar asociaciones que marcan la diferencia", añade.

Perspectivas para 2024

Bushman prevé un año difícil para las ventas de marisco, gracias a las difíciles condiciones de la economía mundial y a la dura competencia de la ganadería terrestre.

"Tenemos que idear formas innovadoras para que los grupos de restauración y los minoristas ofrezcan a los clientes pescados y mariscos asequibles y de origen responsable y aumenten su cuota en el plato. Vemos que los productores de pollo, vacuno y cerdo ofrecen productos a precios bajos y nos enfrentamos a mucho viento en contra", observa

"En Covid ganamos mucha cuota, pero hemos vuelto a perder terreno. Necesitamos buenas soluciones asequibles para ampliar nuestro acceso. El marisco sigue considerándose un ingrediente de lujo o para ocasiones especiales, así que cuando los tiempos son difíciles se echa por la ventana. Tenemos que mostrarlo como algo necesario todos los días", añade

Bushman señala el Google Food Lab, que recientemente ha incluido el marisco en su pilar "alimentos como medicina", y sugiere que la industria trabaje más estrechamente con organizaciones como la Seafood Nutrition Partnership y la American Heart Association para garantizar que el marisco sea más accesible, por ejemplo incluyéndolo en los programas de almuerzos escolares.

También sugiere una mayor innovación en el procesado, incluidos los subproductos de la acuicultura, para aumentar la variedad de fuentes de ingresos disponibles para los productores. Al mismo tiempo, espera que el auge del sector de las algas seaweed contribuya a mejorar la reputación de todo el sector de la acuicultura

"Al final, todos trabajamos por el mismo objetivo: aumentar el consumo de uno de los alimentos más nutritivos del planeta. Un alimento que es resiliente al cambio climático y que, como en el caso de las algas, tiene positividad medioambiental a su alrededor", concluye.

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