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'23 in reviewRizky Darmawan

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El mercado asiático de la gamba ha tenido su buena ración de noticias negativas a lo largo de 2023, pero Rizky Darmawan, Director General de Delta Marine Group, en Java Oriental, ofrece un rayo de esperanza al reflexionar sobre el año.

por Editor, The Fish Site
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Vista aérea de una de las granjas camaroneras de Delta Marine en Java Oriental (Indonesia)

© Delta Marine Group

Para Darmawan, 2023 ha sido un año para celebrar, y los datos del último ciclo indican que los récords de producción de sus granjas están a punto de batirse de nuevo, tras una cosecha récord en el último ciclo.

"En realidad parece que vamos a batir ese récord [de producción] otra vez

"De hecho, parece que vamos a volver a batir ese récord [de producción]. Ahora mismo llevamos casi 90 días con nuestro ciclo actual y todos nuestros estanques siguen funcionando bien; no hemos tenido que parar el ciclo ni hacer una cosecha de emergencia por problemas. Así que esperamos una cosecha récord una vez más", exclama

Al preguntarle cuál era el ingrediente mágico que permitía a Delta Marine seguir obteniendo estas cosechas récord en un año difícil para la industria asiática del camarón, Darmawan compartió la estrategia de la empresa: ensayo y error con diferentes productos y con una mezcla de sistemas heterótrofos y autótrofos.

La estrategia de Darmawan es la siguiente: camarón

"Básicamente, el último ciclo probamos ambos y, de hecho, hemos estado trabajando estrechamente con [DSM-Firmenich]. Así que contamos con la ayuda de uno de sus miembros para analizar y diseñar el sistema, ajustándolo poco a poco; creo que esa es una de las razones clave por las que obtuvimos una cosecha tan buena y una producción tan buena", explica.

Las cifras indican que esta estrategia funciona: "El ciclo pasado alcanzamos unas 28 toneladas por hectárea en un terreno de 20 hectáreas, y este ciclo esperamos llegar a las 30 o más", afirma Darmawan. "Se trata de una media de todos los estanques malos y buenos; por suerte, este ciclo tenemos muchos más estanques buenos que malos"

Campesinos recogiendo gambas en una de las piscifactorías de Delta Marine en Java Oriental

Delta Marine ha obtenido cosechas récord este año, lo que Darmawan atribuye al ensayo y error con diferentes productos y con una mezcla de sistemas heterótrofos y autótrofos © Delta Marine Group

Guerra de precios

Sin embargo, Darmawan es plenamente consciente del mayor reto al que se enfrentan actualmente los criadores de gambas indonesios: los bajos precios. "No lo digo sólo yo, sino muchos de los criadores con los que he hablado", explica. "Muchos se quejan del precio: ¿por qué es tan bajo? ¿Cuándo se recuperará?"

Y las repercusiones son evidentes, ya que Darmawan ha visto cómo otros camaroneros suspendían sus proyectos de expansión debido a la trayectoria descendente de los precios de la gamba, o interrumpían totalmente la producción por la pérdida de ingresos. Explica que algunos acuicultores están en un "periodo de espera, quieren ver si las cosas van bien y entonces pueden volver a repoblar. Pero si no es así, buscan otras oportunidades".

El sector del camarón es el más vulnerable del mundo

Continúa: "Lo que temo -y probablemente temen muchos de los agricultores- es que el precio siga bajando. Si los precios bajan aún más, llegarán a niveles en los que ya no merezca la pena. Es una pena porque [para] mucha gente su sustento depende del sector. No sólo de los propietarios, sino también de los trabajadores. Así que si eso ocurre, mucha gente se va a quedar sin trabajo."

2023 ha registrado algunos de los precios más bajos de la gamba indonesia, pero Darmawan señala que el precio ha ido bajando gradualmente en los últimos años, agravado por un aumento de la producción mundial de gambas.

En contraste con las tendencias mundiales, Darmawan cree que la industria indonesia de la gamba se está contrayendo, con el cierre de muchos mercados. "La economía mundial no está en un buen momento -o tan bueno como antes-, así que mucha gente está recortando gastos o quizá probando nuevas proteínas. Eso afecta mucho, sobre todo porque la gamba se considera un artículo de lujo", afirma

Para una empresa establecida como Delta Marine, los bajos precios de las gambas han tenido menos impacto que en las operaciones más pequeñas y menos eficientes. "Cuando el precio es como ahora, seguimos obteniendo beneficios. Si eres bueno produciendo, sigues teniendo un buen margen. Lo que ocurre es que, de repente, el riesgo es mayor que la recompensa"

Y añade: "En nuestro caso, nos estamos expandiendo y creemos que sigue habiendo oportunidades en este sector porque operamos con un riesgo menor. Así que creo que podemos tolerar este [periodo de] precios [bajos]."

Darmawan es consciente de que algunas personas están aplazando la inversión en la cría de gambas debido a la incertidumbre del mercado. "Ahora mismo, si construyes una nueva granja, alcanzarás el punto de equilibrio en cinco años. Antes se conseguía en dos o tres años. Así que el periodo de amortización es más largo. Y en dos o tres años no se sabe si el sector seguirá funcionando, así que no quieren correr ese riesgo", explica

Mercado estadounidense

Además del desafío de los bajos precios, la industria indonesia del camarón ha estado sujeta a la presión externa de los intereses creados en los EE.UU., el principal mercado de Indonesia, y corren el riesgo de enfrentarse a aranceles más altos - a raíz de las denuncias de que el gobierno indonesio está subvencionando las granjas de camarón.

"Hay una asociación en EE.UU. que intenta decir que estamos haciendo dumping con las gambas porque el precio es muy bajo. Dicen que tenemos subvenciones, lo que no es cierto", explica Darmawan. "No recibimos subvenciones. No recibimos ninguna ayuda del gobierno. Es un caso fuera de lugar, contra el que estamos intentando luchar". Pero si EEUU pone más aranceles en el comercio, entonces el precio bajaría aún más y eso será malo para Indonesia."

Darmawan detalla que, aunque el gobierno indonesio estableció algunos programas de apoyo financiero, los criadores de camarones no han podido acceder a ninguno de los fondos.

Lo que esta situación ha puesto de manifiesto es la dependencia de Indonesia del mercado estadounidense, algo que Darmawan escucha lamentar a los jóvenes agricultores indonesios. Aunque los agricultores hablan entre ellos de los mercados más amplios de Europa, Oriente Medio y China, Darmawan sabe que no pueden hacer mucho. "Somos agricultores, no envasadores, no formamos parte de la cadena de suministro, por lo que no tenemos tanto control"

En los próximos dos años, Delta Marine tiene previsto abrir otras cuatro granjas en Java Oriental, con lo que el grupo contará con un total de siete instalaciones

© Delta Marine Group

Mirando al futuro

De cara a 2024 Delta Marine tiene muchos planes de expansión, lo que confirma la confianza de Darmawan en el sector. La empresa tiene previsto abrir dos centros más en 2024 y otros dos al año siguiente, lo que elevaría a siete el número total de centros del grupo.

Delta Marine

Además de los planes de expansión, los objetivos de sostenibilidad también están a la orden del día, y Darmawan está inmersa en un proyecto experimental para instalar paneles solares en los tejados a medida que cubren las pistas de carreras de las granjas de la empresa.

"En este momento estamos trabajando en un proyecto a medida para instalar paneles solares en las pistas de carreras de las granjas de la empresa

"Ahora mismo estamos hablando con una empresa de paneles solares para instalar paneles solares en nuestras granjas y ayudar a que un porcentaje de nuestras operaciones se alimenten con los paneles solares", explica. "Creo que vamos a ser una de las primeras [granjas en hacer esto] en Indonesia, o al menos en nuestra región."

En un principio, los paneles solares se instalarán en un pequeño estanque de prueba que se construirá en 2024, pero Darmawan espera instalar paneles solares en todos los emplazamientos de la granja, con lo que podría ahorrar un 5 por ciento de los costes energéticos de la empresa.

"Queremos probar si los estanques de las pistas, que son finos y no tan anchos, pueden cubrirse con tejados y luego colocar los paneles solares encima. Esperamos que esto pueda servir de modelo para una nueva granja en la que todos los estanques tengan paneles solares en la parte superior, para producir gambas y también para suministrar electricidad a la red"

Diversificación de las operaciones

La instalación de paneles solares no es el movimiento más radical en los horizontes de Delta Marine, ya que la empresa planea explorar la cría multitrófica, un resultado directo del incierto futuro de la industria indonesia del camarón.

"Supongo que en cierto modo estamos intentando diversificar nuestras operaciones. Ahora mismo nos dedicamos a la gamba, pero estamos intentando aprender o desarrollar algún sistema de policultivo en el que en los estanques de gamba también cultivemos peces y algas", afirma, reconociendo el valor económico de estas especies y la necesidad de una fuente secundaria de ingresos en lugar de depender únicamente de la gamba.

Continúa: "En los estanques de gambas hay muchos nutrientes que se desperdician y se tiran al medio ambiente. Así que es como matar dos pájaros de un tiro: intentamos absorber estos nutrientes para que sean beneficiosos y produzcan algo más, y además vamos a bombear menos residuos al medio ambiente. Así que funciona en dos sentidos"

Trabajadores agrícolas procesando gambas recolectadas en una de las granjas de Delta Marine

Ante el incierto futuro de la industria camaronera indonesia, Darmawan planea explorar la cría multitrófica experimentando con el cultivo de peces y algas de alto valor en algunos estanques camaroneros © Delta Marine Group

Tras recibir el visto bueno de su familia (Delta Marine Group es una empresa familiar) para dedicarse a la cría de peces y algas, Darmawan ha empezado a criar crustáceos en algunos estanques de camarones y planea empezar a cultivar especies de algas de gran valor, como la caulerpa o la ulva. Confía en que, tras dos ciclos experimentales, habrá dado con una estrategia ganadora que pueda aplicar a todas las instalaciones de la empresa.

Pero no se conforma con eso

Pero no sólo quiere mantener esta potencial fuente de ingresos adicionales a puerta cerrada. "Con suerte, conseguiremos que más gente u otras granjas también lo hagan, y se lo [compraremos] a ellos y será un ingreso adicional para ellos, que tal vez pueda ayudar a disminuir el estrés y la carga de los precios bajos", concluye.

Vea la perspicaz entrevista de Darmawan como parte de la serie de entrevistas The Vienna Sessions.

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