Acuicultura para todo

'23 in reviewCarsten Krome

Camarones Ingredientes de alimentos Sostenibilidad +11 more

Aunque 2023 puede haber supuesto una serie de logros impresionantes para Hatch, su cofundador se ha mostrado decepcionado por el ritmo al que el sector de la acuicultura ha ido adoptando la innovación y cree que pasarán hasta cinco años antes de que muchos de los avances más interesantes del sector empiecen realmente a cumplir sus promesas.

por Senior editor, The Fish Site
Rob Fletcher thumbnail
Carsten Krome, cofundador y socio director de Hatch

La perspectiva de Hatch

Desde el punto de vista de la empresa, Krome señala que 2023 ha tenido varios momentos destacados.

"Hemos conseguido cerrar nuestro fondo de crecimiento de riesgo, así como nuestro segundo fondo de aceleración y hemos completado nuestro sexto programa de aceleración", reflexiona.

Y, a pesar de los retos a los que se enfrentan muchas startups en un año de convulsión económica, se ha alegrado de que varias empresas en cartera de Hatch hayan ido a contracorriente.

"En general, hay menos dinero de capital riesgo en este momento, lo que ha llevado a muchas empresas a tener valoraciones más bajas, pero nuestra cartera sigue haciéndolo bien y sigue alcanzando sus objetivos, lo que es muy positivo. Esperamos recibir actualizaciones muy positivas en las próximas semanas. Especialmente de algunas de las empresas en las que invertimos durante 2018 y 2019", explica Krome.

Mientras tanto, desde una perspectiva personal, está encantado de haber hecho crecer significativamente el equipo de Hatch y, sin embargo, haber conservado con éxito la estructura igualitaria que había previsto en un principio.

"Hemos conseguido crecer en torno a un 25 por ciento este año y, al mismo tiempo, mantener la cultura de siempre

"Este año hemos conseguido crecer en torno a un 25% y, al mismo tiempo, mantener la cultura tal y como era y, en el mejor de los casos, siempre será: sin política, sin actitudes, sin jerarquías y con un fuerte deseo colectivo de que todo el mundo reciba la parte que le corresponde del pastel", reflexiona.

El sector en general

La caída de los precios de las gambas es uno de los factores que ha preocupado a Krome, sobre todo porque ha pasado gran parte del año pasado en el sudeste asiático.

"Estar en la región nos hace sentirnos como en casa

"Estar en la región es una realidad, y las empresas emergentes con las que trabajamos en la región -como Aquaconnect y Jala - tienen más dificultades para afianzarse, ya que los acuicultores están almacenando menos gambas y están menos dispuestos a invertir en nuevas tecnologías", señala.

"Los precios de las gambas son un factor que preocupa a Krome, sobre todo porque ha pasado gran parte del año pasado en el Sudeste Asiático

Aunque muchas personas del sector de la gamba están empezando a trabajar en iniciativas para impulsar la demanda de gamba, Krome sospecha que es más probable que cualquier repunte de los precios se deba a otras fuerzas.

"Aparentemente hay indicios de que los precios volverán a cambiar, pero no lo harán gracias al aumento de la demanda: es más probable que cambien por un factor como que Ecuador se vea afectado por una enfermedad", predice.

Krome con Tom Prins (izquierda), director de dealflow de Aqua-Spark, y Robins McIntosh (derecha), vicepresidente ejecutivo de Charoen Pokphand Foods, en un criadero de gambas en Tailandia

Mientras tanto, Krome se siente frustrado por la lentitud de la adopción de tecnología en el sector de la acuicultura, algo que puede haberse visto exacerbado por la situación macroeconómica, pero que no ha sido causado por ella.

"La realidad es más dura que la teoría

"La realidad es más dura que la teoría. No es fácil convencer a un pequeño agricultor para que adopte un nuevo software de gestión agrícola, ya que los agricultores no ven la falta de este software como un cuello de botella"

reflexiona

En un tono más positivo, Krome cree que el sector algas marinas se perfila como uno de los pocos ganadores del año.

"Está teniendo un gran auge

"Está teniendo una temporada primaveral en cuanto al entorno de financiación allí, aunque todavía les está costando encontrar encaje producto-mercado fuera de las aplicaciones convencionales como la carragenina", explica.

Y ha observado que algunas de las aplicaciones emergentes de las algas marinas están ganando más tracción que otras.

"Creo que los bioestimulantes son actualmente el área más prometedora para el crecimiento, pero la producción de algas marinas para proporcionar nutrientes a los cultivos terrestres sólo es emocionante si eres capaz de reducir significativamente la necesidad de fertilizantes convencionales", observa Krome.

Mirando al futuro

Según Krome, es necesario adoptar una visión a medio y largo plazo, ya que muchos de los campos de la innovación acuícola que más se promocionaron cuando él se incorporó al sector hace una década siguen luchando por tener éxito comercial.

"Casi nadie está ganando dinero en "Casi nadie está haciendo dinero en RAS, acuicultura en alta mar o proteínas alternativas todavía. Las áreas que parecen más prometedoras son las plataformas -como las desarrolladas por eFishery, Jala y Aquaconnect- que aprovechan la tecnología para hacer más eficientes el comercio y la financiación", reflexiona.

"A medio plazo preveo avances en términos de ingredientes para piensos, en tecnologías de oxigenación, en proteínas alternativas, pero todavía va a llevar algún tiempo -estoy hablando de cinco años más o menos-, aunque habrá mejoras incrementales de aquí a entonces", añade.

Krome también cree que la industria a menudo exagera la sostenibilidad de la acuicultura, o al menos de la cría de especies acuáticas carnívoras que requieren piensos de origen marino

"Si el índice de conversión del alimento es uno, significa que un kg de alimento produce un kg de pescado, pero ese cálculo se basa en utilizar el peso seco del alimento y compararlo con la biomasa de peso húmedo del producto final. Sin embargo, si se compara el peso seco del pienso con el peso seco del marisco que produce, entonces se necesitan cuatro kilos de pienso por cada kilo de alimento", explica.

"La acuicultura puede ayudar a la biodiversidad marina produciendo alternativas a las poblaciones salvajes, pero no es necesariamente la mejor forma de mejorar la seguridad alimentaria mundial, a menos que la especie no necesite alimentarse o pueda alimentarse únicamente con ingredientes vegetales: si se quieren generar nutrientes no va a ser mediante la cría de peces carnívoros o gambas", añade.

"La acuicultura puede ayudar a la biodiversidad marina produciendo alternativas a las poblaciones salvajes

Sin embargo, Krome señala que, a pesar de sus defectos, la acuicultura sigue teniendo ventajas significativas sobre la mayoría de las formas de producción ganadera.

"En comparación con otras fuentes de proteína animal, los peces siguen siendo más eficientes en la conversión de alimentos. Y, a diferencia de otros sectores agrícolas más maduros como el avícola, todavía hay margen para mejorar drásticamente la genética y las prácticas de cría en la piscicultura", concluye.

La acuicultura, a pesar de sus defectos, sigue teniendo ventajas significativas sobre la mayoría de las formas de producción ganadera

Create an account now to keep reading

It'll only take a second and we'll take you right back to what you were reading. The best part? It's free.

Already have an account? Sign in here

Series: '23 in review

Jennifer Bushman

Jennifer Bushman percibe tendencias alentadoras en la inversión e innovación en acuicultura, así como en su aceptación, pero añade que entre los retos figura la urgente necesidad de que el sector de la cría del salmón colabore para abordar los actuales problem…

Rizky Darmawan

El mercado asiático de la gamba ha tenido su buena ración de noticias negativas a lo largo de 2023, pero Rizky Darmawan, Director General de Delta Marine Group, en Java Oriental, ofrece un rayo de esperanza al reflexionar sobre el año.

Steven Hermans

Según Steven Hermans, analista del sector y fundador de Phyconomy, es urgente invertir en la producción de algas, no en su transformación.

Yit Tung

Los últimos 12 meses han sido una prueba para los criadores de gambas y cangrejos de Malasia, con la quiebra de varios nuevos operadores, pero el giro hacia el mercado de animales vivos ha supuesto una tabla de salvación para Yit Tung, fundador de RAS Aquacult…