Acuicultura para todo

Celebrating women in Caribbean aquacultureLa importancia de las pequeñas piscifactorías de agua dulce

Stocks de peces Tilapia / Cichlids Personas +6 more

Nasheika Guya compagina la maternidad, el doctorado y la dirección de una piscifactoría de agua dulce en Jamaica que abastece a pescadores recreativos que pueden conservar y cocinar sus capturas.

por Aquatic animal scientist and founder, Caribbean Aquaculture Network
Juli-Anne Royes Russo PhD thumbnail
Nasheika Guya

Su piscifactoría tiene unas 20 hectáreas y cultiva diversas especies, como tilapia, róbalo, sábalo, pacú de vientre rojo y carpa koi japonesa.

Describa brevemente su carrera en acuicultura

Soy ecólogo marino y piscicultor con 11 años de experiencia en ambos campos. Actualmente estoy realizando mi doctorado en biología marina y también dirijo la piscifactoría Little's Hobby Hut, con un bar y un restaurante en las instalaciones.

¿Qué le inspiró a dedicarse a la acuicultura?

Me inicié en la piscicultura a los seis años, cuando mi padre compró una granja. Pasaba los fines de semana cazando cangrejos, pescando y remando en la granja. Gracias a estas experiencias, aprendí a conocer las distintas especies de peces, a pescar y a cocinar.

En la Universidad de las Indias Occidentales, en Kingston, estudié biología medioambiental, que incluía cursos de acuicultura, ecología y ecología marina. La combinación de estos cursos puso de relieve las funciones interdisciplinarias que desempeñan en nuestro sector acuícola. Mi amor por el medio marino, unido a la experiencia adquirida en mi empresa familiar, me inspiró para aprender más y, con los años, me di cuenta de que existe un nicho de mercado para la pesca recreativa en aguas interiores. También encontré inspiración en el potencial de oportunidades de negocio en el campo de la acuicultura.

¿En qué se centra su doctorado?

En el desarrollo de protocolos de seguimiento que puedan utilizarse para evaluar las poblaciones de peces costeros, especialmente en áreas marinas protegidas.

¿De qué tamaño es su piscifactoría y qué especies produce?

La piscifactoría tiene aproximadamente 20 acres y tenemos tilapia, róbalo, sábalo, pacú de vientre rojo (Colosoma) y koi japonés.

¿Cómo puede contribuir la pesca de agua dulce a la conservación marina?

Los estudios han demostrado que las pesquerías costeras de Jamaica han sufrido una grave sobrepesca desde la década de 1980. Se han hecho esfuerzos para conservar nuestras pesquerías y ecosistemas marinos mediante temporadas abiertas y cerradas, restricciones a los artes de pesca y zonas de veda/zonas marinas protegidas. Sin embargo, la demanda de pescado, que es una importante fuente de proteínas, ha crecido y seguirá creciendo a medida que aumente la población. La pesca recreativa de agua dulce puede compensar esta presión sobre el ecosistema marino, ya que los pescadores pueden capturar y consumir su propio pescado de alta calidad -tilapia roja-, que se produce y cultiva localmente. Gracias a estas pesquerías, el pescado está disponible todo el año y es más rentable para el consumidor que la pesca marina. Con la estrategia de marketing adecuada, la pesca continental puede ser un importante aporte de pescado a la población.

Tilapia roja

Guya disfruta dando a conocer la tilapia como alternativa a los peces marinos y enseñando las distintas formas de cocinarla © Shutterstock

¿Cómo se involucró en el centro Branson y cómo ha ayudado a su negocio?

El Centro Branson de Emprendimiento en el Caribe tenía un programa de economía azul dirigido a emprendedores como yo cuyo objetivo era destacar la importancia del medio marino para la economía. Me contactó uno de los miembros del programa, que vio mi negocio anunciado en las redes sociales. Me invitaron a una entrevista y me seleccionaron para participar en el programa. Este programa ha sido una gran experiencia para mí. Me ha enseñado estrategias de marketing, modelos de negocio, estrategias de crecimiento y finanzas.

Sin embargo, a mitad del programa, la pandemia afectó tanto al curso como a mi negocio. Los organizadores del programa se apresuraron a reorganizarlo y nos enseñaron más sobre cómo recuperarnos, ser resistentes y adaptarnos a un entorno cambiante. Tuve que reestructurar mi empresa y desde entonces he estado aprendiendo y adaptándome.

Describa un día típico

¡Mi día empieza desde la noche anterior! Intento hacer una lista de las cosas que quiero conseguir o hacer durante la semana. Por la mañana, atiendo a mis dos hijos y los preparo para ir con sus abuelos y al colegio. Luego pago las facturas, compro existencias, gestiono el inventario, microgestiono a los trabajadores agrícolas hasta que llego a la granja. Consulto con mi padre, que es el director de operaciones, las metas y objetivos del mes. También hago las nóminas, el marketing y me encargo de las finanzas.

¿Cómo compaginas la maternidad, los estudios de posgrado y la gestión de una granja?

Ha sido todo un reto, sobre todo con dos niños menores de 3 años y la pandemia. Recibo ayuda de los abuelos y de los tíos. Realmente hace falta un pueblo para criar a los niños Intento hacer todo lo que puedo durante ese tiempo, pero a veces puede ser todo un reto, ya que tienes que saber cuándo cambiar los papeles entre madre, esposa, jefa, profesora, estudiante y simplemente ser humana.

¿Cuál es la experiencia más inspiradora que ha tenido trabajando en acuicultura hasta la fecha?

Una de mis mayores experiencias trabajando en la granja es introducir a la gente en la pesca y en la sensación relajante y terapéutica que ofrece la naturaleza. Mi padre me enseñó que "si le das un pez a un hombre, le das de comer un día; si le enseñas a pescar, le das de comer toda la vida". Esto me ha inspirado a ser una avenida para los papás, mamás, amigos, e incluso extraños totales para reunirse y aprender a pescar o que sea un evento familiar para visitar la granja para reunirse y pescar.

Además, durante este tiempo de unión, puedo enseñarles acerca de la tilapia como una alternativa a los peces marinos y las diversas formas en que se puede cocinar. Básicamente, mi granja se convierte en parte de la infancia de alguien, como lo fue para la mía, y eso hace que sea la experiencia más inspiradora.

¿Cuál ha sido su mayor logro en la acuicultura?

Uno de mis mayores logros ha sido crear un nicho de negocio que pone de relieve el hermoso paisaje costero de Jamaica, promueve la pesca continental y la conservación del medio marino.

¿Qué es lo que más le gusta de su trabajo?

Me encanta ver a la gente feliz y estrechando lazos entre ellos, sobre todo cuando pescan su primer pez. Puedes formar parte de uno de sus mejores recuerdos

Las capturas de los pescadores se cocinan para ellos al final de su visita

Guya argumenta que animar a los pescadores a capturar y comer pescado en las piscifactorías ayuda a reducir la presión sobre las menguantes poblaciones de peces salvajes

¿Te has enfrentado a algún reto como mujer en la acuicultura?

En Jamaica, la acuicultura está dominada por los hombres. Ser mujer y aportar algo nuevo sobre cómo comercializar y promover la tilapia y la pesca continental ha sido difícil. Me han dicho que es un mundo de hombres y, como mujer, a veces no se tienen en cuenta tus opiniones e inquietudes, especialmente si están relacionadas con las operaciones.

¿Qué consejo me daría?

¿Qué consejo daría a las mujeres que quieren iniciar una carrera en el sector?

Mi consejo para otras mujeres es que sean resistentes, diferentes, que piensen de forma diferente, que piensen en formas que no se hayan hecho antes y, si son apasionadas, que no acepten un no por respuesta. En este sector dominado por los hombres, te enfrentarás a desafíos, pero nunca pierdas de vista tus objetivos y confía siempre en tus instintos.

¿Qué te gustaría hacer?

¿Cuál sería tu papel soñado en la acuicultura y crees que es realista conseguirlo?

Mi papel soñado en el sector de la acuicultura es ser un impulsor del juego: destacar diferentes modelos de negocio para los compañeros acuicultores, crear nichos de mercado para los acuicultores, presentar a los clientes diferentes tipos de piscifactorías (ya sean ornamentales o de peces comestibles) y educar a las personas sobre la importancia del sector en lo que respecta a la conservación del medio marino.

Quiero ayudar a los piscicultores a ser más eficientes en sus prácticas de cultivo y encontrar formas de reducir los elevados costes asociados al sector mediante la investigación aplicada. Con mi experiencia y formación, es un objetivo realista, ya sea como profesora, agricultora, empresaria o investigadora

¿Cuál es su máxima ambición?

Reconstruir el rostro de la acuicultura para poner de relieve el importante papel que desempeñan las mujeres en el sector como agricultoras, empresarias y responsables de la formulación de políticas.

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