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Shrimp stats and storiesEl regreso del tigre negro

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El camarón tigre negro está experimentando una especie de renacimiento, especialmente en India y China, pero expertos como Ida Skancke, analista de Kontali, y el Dr. Manoj Sharma, destacado criador de camarones indio, señalan que los productores harían mal en descartar el vannamei.

por Kontali
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El camarón tigre vive un renacimiento

Comúnmente conocido como camarón tigre negro, P. monodon es la segunda especie de camarón más cultivada del mundo, después de L. vannamei. La cría de monodon comenzó en Asia en la década de 1980, y rápidamente se convirtió en la especie dominante de gamba de piscifactoría. Al principio, el sector dependía de los reproductores silvestres para abastecerse de sus postlarvas (PL), pero los crecientes brotes de enfermedades en las poblaciones silvestres provocaron una reevaluación de las prácticas del sector. La aparición de la epidemia del síndrome de la mancha blanca (WSSV) en la década de 1990 catalizó el cambio hacia la producción de camarones vannamei libres de patógenos específicos (SPF) en Asia. Este cambio estratégico, unido a la desinfección de los estanques, produjo rendimientos notables, lo que llevó a muchos criadores a pasar del monodon salvaje al vannamei SPF. Aunque en un principio la cría de vannamei tuvo mucho éxito, en los últimos años ha sido víctima de su propio éxito, ya que su crecimiento ha provocado un exceso de oferta y la consiguiente caída de los precios.

Este cambio de mercado ha provocado un aumento de la demanda de camarones

Este cambio de mercado, junto con los avances genéticos, ha despertado un renovado interés en la producción de monodon, que pasó de poco más de 500.000 toneladas en 2018 a algo más de 600.000 toneladas en 2023.

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¿Qué pasó con el monodon en 2023?

Considerando las estadísticas de 2023, Asia siguió siendo la principal región productora de monodon. En particular, Vietnam, China e Indonesia se destacaron como los tres principales productores, junto con contribuciones significativas de Myanmar, Bangladesh y Filipinas.

La producción de monodon se mantuvo en el primer lugar

Los datos trimestrales muestran que la producción suele alcanzar su punto máximo en el segundo trimestre, pero con algunas variaciones entre países. Por ejemplo, Vietnam experimentó un pico de producción en el primer trimestre, debido al clima comparativamente seco de esta época del año, que crea condiciones de cultivo más estables, y a que los agricultores intentan cosechar cerca de las celebraciones de Tet, ya que la demanda local tiende a aumentar durante este período. Mientras tanto, la producción de monodon de China alcanzó su punto máximo en el tercer trimestre, debido a la mayor incidencia de enfermedades en el vannamei durante esta época del año, lo que ha llevado a más agricultores a hacer el cambio estacional al monodon.

A pesar de la constante producción de monodon en China, la producción de vannamei en China ha alcanzado su punto máximo en el tercer trimestre

A pesar del aumento constante de la producción, las ventas mundiales de monodon demostraron un aumento más lento, alcanzando 122,000 toneladas LSE en 2023, frente a aproximadamente 100,000 toneladas en 2019. Mientras que Vietnam lideró históricamente las exportaciones de monodon, fue reemplazado por la India en 2022 y 2023 - marcando un cambio significativo. Esta transición coincidió con el aumento de la capacidad de producción de la India y el mercado interno relativamente pequeño para el monodon, impulsando su enfoque en los mercados de exportación. En esencia, el resurgimiento del interés en el cultivo de monodonte, junto con la evolución de la dinámica del mercado y los cambios en los patrones de exportación, pinta un retrato dinámico del panorama de la industria mundial del camarón.

La industria mundial del camarón está en constante crecimiento

En la India, la transición inicial de la cría de camarón monodon a la de camarón vannamei a finales de la década de 1990 resultó perfecta para muchos criadores, lo que contribuyó al notable éxito del país en la expansión de los volúmenes de producción de vannamei. Sin embargo, en toda Asia, incluida la India, el éxito de la cría de vannamei ha tendido a ser cíclico

El inicio de la pandemia de Covid-19 agravó estos problemas, con un fuerte aumento de los costes de piensos, combustible, electricidad y flete, unido a la caída de los precios en la explotación, lo que redujo considerablemente los márgenes de beneficio de los acuicultores. En la India, los agricultores de las afueras de Andhra Pradesh se encontraron con precios inflados de insumos esenciales como semillas, piensos y transporte, lo que llevó a muchos a plantearse volver al cultivo del monodon por su potencial mayor rentabilidad.

Vista de la epidemia de monodon en la India

Una visión de los mercados

Según el Dr. Sharma, los esfuerzos de India por fortalecer su mercado nacional de camarones se enfrentan a desafíos, debido a la escasa familiaridad de los consumidores. Si India experimenta un aumento del consumo interno, se espera que esté liderado por el vannamei, mientras que el monodon probablemente siga siendo un producto de nicho para quienes puedan permitírselo. Por ello, aunque muchos acuicultores parecen ansiosos por pasarse al monodon, el Dr. Sharma desaconseja las transiciones precipitadas.

Según el Dr. Sharma, volver al monodon tiene sus dificultades científicas y de mercado. En cuanto a estos últimos, subraya la necesidad de que los agricultores inviertan colectivamente más dinero en promocionar sus productos más allá de los mercados de exportación tradicionales como EE.UU., China y la UE, con especial atención a los mercados asiáticos.

De cara al futuro, los expertos del sector prevén un resurgimiento del camarón tigre negro, evidenciado por el crecimiento del mercado de reproductores monodon. Se espera que esta tendencia reduzca los precios del PL y mejore la disponibilidad de existencias, incentivando a los acuicultores a volver al cultivo del monodon. Aunque es posible que en 2024 no se registre un crecimiento de dos dígitos, países como India y China están preparados para la expansión. La fuente exacta de este crecimiento, ya sea que más agricultores adopten el monodon o una mayor eficiencia entre los productores existentes, aún está por verse.

Esperamos que los precios del PL empiecen a bajar a partir de mayo, y que las existencias de semillas mejoren en términos de calidad. En consecuencia, existen razones de peso para que los agricultores vuelvan a cultivar monodon, lo que podría dar lugar a una mayor adopción del cultivo de monodon para la segunda cosecha del año. Sin embargo, la producción global de monodon depende también de la evolución de los precios del monodon y del vannamei durante el primer semestre

Nuestras proyecciones sugieren que, si bien no habrá un aumento de dos dígitos en 2024, es posible que se produzca un crecimiento en países como India y China, mientras que se espera que muchos de los otros países productores significativos mantengan niveles similares o incluso experimenten un ligero descenso.

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Series: Shrimp stats and stories