Acuicultura para todo

Zimbabue se embarca en un ambicioso programa de acuicultura rural

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El gobierno de Zimbabue se ha embarcado en un ambicioso programa de acuicultura que, según afirma, abordará la inseguridad alimentaria, el desempleo y la generación de ingresos, pero los críticos lo tachan de "proyecto de vanidad"

por Freelance journalist
Lawrence Paganga thumbnail
Funcionarios del Gobierno y habitantes de la zona en los estanques piscícolas que se están construyendo en Shamva, provincia de Mashonaland Central

El Gobierno de Zimbabue se ha fijado el objetivo de almacenar 1.200 presas repartidas por todo el país a lo largo de un periodo de cinco años. Hasta ahora se han almacenado 37 presas en las provincias de Matabeleland Sur, Mashonaland Central, Mashonaland Este, Mashonaland Oeste, Midlands y Masvingo

El programa multimillonario fue puesto en marcha en 2022 por el Ministerio de Agricultura a través del Departamento de Producción de Recursos Pesqueros y Acuícolas (FARD). Funcionarios de extensión de otra empresa estatal, Agricultural and Rural Development Authority (ARDA), gestionarán los estanques piscícolas en los que el gobierno tiene como objetivo establecer 1.200 presas en el campo en cinco años.

Sin embargo, altos funcionarios del ministerio no quisieron revelar cuánto se necesita para financiar el proyecto nacional.

Todo esto se produce en un momento en que Zimbabue se enfrenta a la escasez de pescado y el país se ve obligado a importarlo de los países vecinos con un coste de importación estimado en 10,2 millones de dólares anuales.

Según un reciente estudio realizado por la Agencia Nacional de Estadística de Zimbabue (ZIMSTAT), la población rural de Zimbabue representa el 68% del consumo anual de pescado, tanto en volumen como en valor, mientras que la comunidad urbana representa el 32% del gasto anual en consumo de pescado.

Aunque Zimbabue no tiene tradición en la acuicultura, se prevé que bajo el sector de la pesca y la acuicultura verá aumentada su contribución a la pesca y al producto interior bruto (PIB) nacional y generará las tan necesarias divisas a través de las exportaciones.

El sector de la pesca y la acuicultura es uno de los más dinámicos del mundo

Alevines de tilapia listos para ser colocados en una presa por un funcionario del Ministerio de Agricultura

En el marco del plan presidencial de pesca comunitaria, se liberan alevines de tilapia en las presas comunitarias para mejorar la producción y aumentar el consumo de pescado

El Gobierno de Zimbabue, a través de su Tesoro Público, financia el proyecto de acuicultura, con la asistencia técnica de la Unión Europea (UE) y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO)

"Con este fin, el gobierno ha tomado una serie de iniciativas para desarrollar la industria pesquera y la acuicultura. En la actualidad, el programa insignia es el plan presidencial de pesca comunitaria que se puso en marcha en la presa de Muchekeranwa, cerca de Marondera", declaró Milton Makumbe, director del departamento de producción de recursos pesqueros y acuícolas del ministerio, en una entrevista concedida a The Fish Site.

"El programa tiene tres vertientes: la pesca y la acuicultura

"El programa consta de tres componentes: repoblación comunitaria en embalses, repoblación de estanques en sistemas de irrigación y huertos de nutrición, y promoción del cultivo comercial en jaulas

"En cuanto a la repoblación de embalses, el plan presidencial proporciona alevines de tilapia para repoblar los embalses con el fin de mejorar la producción y aumentar el consumo de pescado. Las comunidades cercanas a los embalses reciben formación del gobierno sobre gestión y explotación sostenibles de los recursos pesqueros."

Makumbe añadió: "Los departamentos de extensión del gobierno facilitarán la formación de comités de gestión que supervisarán las actividades en torno a estas presas para eliminar la pesca ilegal y la sobreexplotación de los recursos. El FARD supervisará las tendencias de producción mediante informes mensuales de capturas que ayudarán a recomendar el esfuerzo pesquero correcto en una presa determinada

"Una buena gestión de los embalses mejorará considerablemente la disponibilidad de una fuente barata de proteínas animales para las comunidades beneficiarias. El Gobierno se ha propuesto repoblar 1.200 presas repartidas por todo el país en un periodo de cinco años. Desde el año pasado ya se han almacenado al menos 37 estanques en las provincias de Matabeleland Sur, Mashonaland Central, Mashonaland Este, Mashonaland Oeste, Midlands y Masvingo, y se espera ampliar el programa a medida que haya más alevines disponibles", explicó

"El otro componente del plan presidencial consiste en la promoción de la piscicultura en los sistemas de irrigación y los huertos nutricionales. Con la perforación de 35.000 pozos en todo el país, se espera crear dos estanques piscícolas en cada uno de ellos

Funcionario del Ministerio de Agricultura de Zimbabue colocando alevines de tilapia en una presa de Mbungo, Bikita, en la provincia de Masvingo

Los departamentos de extensión del gobierno facilitarán la formación de comités de gestión que supervisarán las actividades en torno a estas presas para eliminar la pesca ilegal y la sobreexplotación de los recursos

En el marco del programa, Makumbe explicó que los residuos de los estanques piscícolas se utilizan como ensilado para los huertos de nutrición, proyecto que ya se lleva a cabo en varios distritos rurales, como Mangwe, en la provincia de Matabeleland Sur, Masvingo, Chipinge, en la provincia de Manicaland, y Mt. Darwin, en las provincias de Mashonaland Central.

"En cada huerto hay una media de 100 beneficiarios

"En torno a cada huerto hay una media de 100 beneficiarios. Las comunidades reciben alevines y apoyo técnico del personal de extensión a través del FARD, mientras que otros socios respaldan el programa mediante el suministro de piensos, servicios de gestión y vínculos comerciales, y las comunidades aportan la mano de obra necesaria.

"El Gobierno colabora con socios para el desarrollo en la rehabilitación de los sistemas de regadío, en los que se introduce la producción piscícola. El Programa de Rehabilitación de Regadíos de Pequeños Agricultores (SIRP, por sus siglas en inglés), a través de la financiación del Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA), ha podido rehabilitar estanques, suministrar alevines y piensos, así como facilitar la formación de los agricultores en tres lugares de Chiredzi, Chivi y Mwenezi, con las primeras cosechas de peces previstas para finales de septiembre de 2023

"Los beneficiarios en todos estos casos son agricultores de regadío. El cultivo en estanques ha ganado mucha tracción en todo el país, con Manicaland -distritos de Makoni, Mutasa, Mutare y Chipinge- a la cabeza, seguido de Masvingo -distritos de Chivi, Chiredzi, Masvingo y Mwenezi.

Cultivo de peces en estanques

Construcción de estanques piscícolas en Shamva, provincia de Mashonaland Central


Los piscicultores se enfrentan a varios problemas que afectan negativamente a la producción, como el elevado coste de los piensos, la falta de conocimientos sobre piscicultura y gestión, y la dificultad para acceder a alevines a nivel local. Para hacer frente a algunos de estos problemas, el FARD está organizando cursos de formación de formadores para capacitar al personal de extensión de primera línea y a los piscicultores.

El pienso constituye más del 60% de los costes de producción y los precios de los piensos comerciales están fuera del alcance de muchos piscicultores. Se está promoviendo la producción de piensos baratos para peces utilizando materiales disponibles localmente con el apoyo de la FAO en el marco del proyecto FISH4ACP countries. Se ha impartido formación al personal de extensión y a los agricultores sobre la producción y el uso de larvas de mosca soldado negra como fuente de proteínas, y se están llevando a cabo proyectos piloto en la provincia de Manicaland, tras los cuales la tecnología se extenderá en cascada a otras zonas. También se están estudiando otras alternativas, como el gusano de la harina y la lenteja de agua

Para hacer frente al problema de la distancia entre los agricultores y los proveedores de alevines, el gobierno está complementando a los agentes privados mediante la modernización de las instalaciones de cría de peces disponibles en la estación de investigación de Henderson (Mashonaland Central), así como mediante la creación de nuevos centros en las estaciones de investigación de Makoholi (Masvingo) y Matopos (Matabeleland). Estas instalaciones son fundamentales para la producción descentralizada de alevines y contribuirán a los programas nacionales de pesca

Se espera que los esfuerzos actuales conduzcan a un aumento de la producción de pescado procedente de la acuicultura, con estimaciones actuales de 7.000 a 10.000 toneladas para 2025, mientras que se espera que la producción total de pescado procedente tanto de la pesca de captura como de la acuicultura aumente de las 20.000 toneladas actuales a 55.000.

Aldeanos de Banga Irrigation Scheme, en Chivi, provincia de Masvingo, reciben formación impartida por agentes de extensión del Gobierno

Como parte del programa, las comunidades de los alrededores de las presas reciben formación sobre la gestión sostenible de los estanques piscícolas y la explotación de los recursos pesqueros

Uno de los beneficiarios del proyecto, Tinashe Takawira, de Chiredzi, en la provincia de Masvingo, declaró en una entrevista que su sueño es conseguir que la cría de tilapia sea un éxito en Zimbabue.

"En Zimbabue hay una gran demanda de tilapia y mi sueño es convertirme en un agricultor de éxito capaz de formar a otros en el cultivo de esta especie", afirmó.

Takawira, de Chiredzi, provincia de Masvingo, se aventuró a cultivar tilapia en Zimbabue

Takawira se aventuró en la piscicultura el año pasado tras ser uno de los beneficiarios del programa gubernamental. También se dedica a la ganadería y la agricultura

"Mi principal reto en este momento es el elevado coste de la comida para peces, que resulta cara si el gobierno se retrasa en suministrarnos el producto", añadió.

Takawira tiene una granja de peces en la que cría peces

Takawira tiene dos estanques de 10x10x1,5 metros con una capacidad combinada de 3.000 alevines.

Sin embargo, Charles Dhewa, director ejecutivo de Knowledge Transfer Africa, puso en duda el éxito del programa

"Además de que los zimbabuenses no tienen realmente apetito por el pescado, salvo unos pocos consumidores de alta densidad, en algunos casos el pescado -incluida la kapenta- es más caro que otros sustitutos como las verduras de hoja y los despojos de pollo", dijo en una entrevista.

La kapenta es una diminuta sardina de Tanganica (Limnothrissa miodon) que se introdujo en el lago Kariba hace décadas.

"Además, dado el tamaño de nuestra población, las fuentes de pescado existentes ni siquiera superaban la demanda. En grandes masas de agua como Tugwi Mukorsi hay más de 20 cooperativas pesqueras que producen al menos 200 toneladas anuales, pero todas compiten por los mismos consumidores de bajos ingresos.

"Y lo que es más importante, las masas de agua rurales tienen usos alternativos más importantes que la piscicultura, si pensamos en la ganadería y los huertos de los que depende la mayoría. En comparación con otras prioridades, la piscicultura no es sólo un lujo, sino un proyecto de vanidad sin un mercado claro. Los comerciantes de Mbare y otros mercados de masas se esfuerzan por vender kapenta procedente de Malawi, Mozambique, Binga, Kariba y otras fuentes.

"No sé de dónde salen 60.000 toneladas de déficit, cuando el Ministerio de Agricultura carece de capacidad para recopilar estadísticas significativas sobre patrones de consumo y otras dinámicas clave del mercado. De hecho, los trozos de soja son más demandados y asequibles para la mayoría de los consumidores que la kapenta, por no hablar del pescado. Si la piscicultura fuera viable, las grandes empresas pesqueras como [Lake] Harvest no estarían sumidas en el marasmo financiero."

El Ministerio de Agricultura carece de capacidad para recopilar estadísticas significativas sobre patrones de consumo y otras dinámicas clave del mercado

En otra entrevista concedida a The Fish Site, Mthandazo Dube, antiguo director de una piscifactoría de la agencia estatal de Agricultura y Desarrollo Rural (ARDA), afirmó que el proyecto gubernamental permitirá al país reducir su factura de importación de pescado y ahorrar las tan necesarias divisas extranjeras, además de reducir la sobrepesca en las masas de agua del país, que había provocado la disminución de las poblaciones naturales de peces.

"Esto es digno de elogio, ya que fomentará la producción de pescado en el país

"Esto es encomiable, ya que fomentará la producción pesquera en el país. Creará un marco para construir una industria piscícola vibrante y viable en Zimbabue, con sólidas cadenas de valor que incorporen a los piscicultores a pequeña escala y comerciales", declaró Dube, que ahora es consultor agrícola.

"Zimbabue tiene potencial para aumentar su producción comercial de pescado destinado al consumo nacional y a los mercados de exportación. El sector de la piscicultura sigue estando muy subdesarrollado y mal coordinado a nivel político", añadió

Además, añadió que los agricultores con acceso a masas de agua también podrán obtener ingresos extra de sus empresas sin comprometer la producción de sus cultivos de regadío.

"Se trata de un entorno político propicio y existe potencial para duplicar la producción pesquera de Zimbabue en los próximos años

"Se trata de un entorno político propicio y Zimbabue puede duplicar su producción pesquera en los próximos años. Se trata, por tanto, de un avance bienvenido", explicó.

Hay muchas oportunidades en el subsector de la acuicultura de Zimbabue y, si este proyecto financiado por el gobierno se gestiona bien y no se politiza, podría ayudar a miles de hogares rurales.

Sin embargo, el inconveniente es que la acuicultura es un campo delicado y el Gobierno de Zimbabue no ha sido muy claro sobre cómo se mantendrá la financiación del programa, debido a los altos costes que implica. Los contratistas independientes de estanques piscícolas de Zimbabue cobran al menos 1.500 dólares por la construcción de un estanque de 10x10x1,5 metros, mientras que 1.000 alevines cuestan 50 dólares, cantidades que resultan excesivas para los granjeros de a pie.

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