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Meet the foundersPor qué la verdadera trazabilidad puede ayudar a recuperar la reputación de los productos del mar

Tecnología y equipo traceability Regulación +9 more

Todos conocemos de sobra los escándalos que han salpicado al sector de los productos del mar. Pero los sistemas de trazabilidad pueden abordar rápidamente problemas como el fraude en el marisco y el trabajo forzado, junto con soluciones que pueden ayudar a erradicar esas prácticas. Mark Kaplan, cofundador de Wholechain, apoya esta idea.

por Senior editor, The Fish Site
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Barcos
Barcos de pesca de cangrejo azul en Filipinas

Wholechain trabaja en un proyecto de trazabilidad de esta pesquería © Wholechain

Wholechain es un sistema de trazabilidad basado en blockchain que se inspiró en la experiencia de sus fundadores en la pesca a pequeña escala en Indonesia. Kaplan considera que el creciente énfasis en la trazabilidad de los productos del mar tiene un enorme abanico de beneficios, desde la reducción de la huella medioambiental del sector hasta la mejora de las condiciones laborales y la elevación de la seguridad alimentaria a un nuevo nivel.

Según Kaplan, es esto último lo que han priorizado autoridades occidentales como la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos, cuyas actualizaciones de la norma 204 de la Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria exigirán la trazabilidad completa de todo el marisco hasta el barco o la granja. Wholechain se ha centrado en simplificar el cumplimiento de la norma a través de su alineación con los estándares de datos de GS1 US y el Diálogo Global sobre Trazabilidad de Productos del Mar (GDST), y Kaplan destaca que garantizar la seguridad alimentaria tendrá una serie de beneficios en cadena.

"Si se empieza por la seguridad alimentaria, una vez implantada, se puede controlar mejor el desperdicio de alimentos. Por ejemplo, registramos el rendimiento y las fechas de caducidad y, cuando el producto está a punto de caducar, los servicios de recuperación de alimentos pueden redirigirlo a comunidades con inseguridad alimentaria. Ya lo hemos hecho cuatro veces en colaboración con Copia, lo que también ayuda a medir el ahorro de agua y carbono que supone enviar los alimentos al vertedero", explica

El sistema de Wholechain también ha ayudado a descubrir al menos a una empresa implicada en fraudes con productos del mar. A pesar de contar con certificaciones creíbles, la empresa en cuestión había estado falsificando su documentación, algo que una simple auditoría de la cadena de custodia habría pasado por alto.

"Observamos una anomalía en los números de lote. La gente puede cometer errores, pero tras indagar un poco vimos que las banderas de los buques declarados cambiaban de un mes a otro y supimos que algo era problemático. Efectivamente, traían producto de otro país, a través de China", explica Kaplan.

"No culpamos a los certificadores, sino al proveedor, que era un auténtico delincuente", subraya Kaplan.

"No culpamos a los certificadores, sino al proveedor, que era un auténtico delincuente"

Un compromiso con el impacto

Kaplan se inició profesionalmente en el ámbito del marketing móvil, trabajando en proyectos para multinacionales de 38 países.

Su primer contacto con la cadena de suministro de productos del mar se produjo cuando se trasladó a Indonesia para trabajar en un proyecto para el Departamento de Estado de Estados Unidos. Tras conocer las actividades de algunos proyectos de desarrollo y sentirse un poco decepcionado por ellas, Kaplan pasó tres años trabajando en un proyecto de formación de pescadores artesanales en el uso de la tecnología móvil para mejorar sus medios de vida

"Para conseguir el impacto deseado, sentí que tenía que trabajar realmente con la gente que se sube a las barcas y sale al agua", recuerda.

"Para conseguir el impacto deseado, sentí que tenía que trabajar realmente con la gente que se sube a las barcas y sale al agua", recuerda

Y fue el meter los pies en el agua lo que le ayudó a ilustrar los problemas a los que se enfrenta el sector marisquero, y la oportunidad de solucionarlos.

"Trabajar en el lado de la oferta, más que en el de la demanda, de la cadena de valor me permitió ver esta enorme desconexión entre el mercado y la fuente real de materia prima, y fue entonces cuando me di cuenta de la oportunidad que había allí", recuerda

Kaplan incorporó debidamente un mensajero llamado mFish que -en contra de las expectativas de muchos- demostró que los pescadores estaban dispuestos a compartir información sobre dónde pescaban y dónde capturaban más peces. El sistema se basaba en dar a los usuarios acceso a mapas de las últimas floraciones de plancton, para que tuvieran una mejor idea de dónde era más probable que estuvieran los bancos de peces.

"Creamos un mapa de fitoplancton que ayudó a reducir el tiempo de captura de los usuarios en un 80%. En lugar de cazar a ciegas en el océano, visualizamos imágenes por satélite del fitoplancton en Google Maps", explica Kaplan.

Esto les permitió afinar dónde pescar, ahorrando combustible y reduciendo el tiempo que pasaban en el mar. En este proyecto Kaplan también conoció al cofundador de Wholechain, Jayson Berryhill, que trabajaba para el operador de telefonía móvil XL Axiata, que se asoció con mFish.

"mFish"

Creación de una empresa de productos del mar

Después de tres años trabajando con Unilever, como vicepresidente de soluciones sostenibles, Kaplan y Berryhill se asociaron para crear una empresa de productos del mar, Envisible, junto a otra dedicada a garantizar la trazabilidad en toda la cadena de suministro de productos del mar, Wholechain.

La primera abastecía y gestionaba productos del mar para supermercados minoristas de marca blanca, mientras que la segunda ayudaba a garantizar la trazabilidad a lo largo de la cadena de suministro de productos del mar.

"La trazabilidad era nuestra misión, pero pensamos que si no trabajábamos en la propia cadena de suministro no tendríamos los conocimientos necesarios para desarrollar el mejor sistema de trazabilidad, sólo seríamos técnicos ajenos que adivinan lo que ocurre. Envisible también nos ayudó a aportar capital a Wholechain y nos hizo menos dependientes de los inversores durante el proceso de creación, a la vez que nos proporcionó los conocimientos necesarios para desarrollar un producto que se adapta perfectamente a las empresas de productos del mar", recuerda

También les proporcionó información vital sobre el nivel de costes que las empresas de productos del mar podrían absorber realmente para adoptar un sistema de trazabilidad sólido.

"Preguntamos a una de las tres grandes empresas de tecnología si podíamos utilizar su sistema, pero nos habría costado más que el inventario de salmón de todo un año", reflexiona Kaplan.

"El sistema de trazabilidad de Kaplan es una de las soluciones de trazabilidad más avanzadas del mercado

Dos hombres llevan una gran cesta de cangrejos.
Regreso a la orilla tras una exitosa jornada de pesca en Filipinas

© Wholechain

Aplicaciones diversas

También estaban decididos a desarrollar un sistema que pudiera aplicarse más ampliamente.

"También sabíamos que merecía la pena construirlo para que fuera flexible: el marisco no vive en el vacío. La soja es un ingrediente importante en los piensos para acuicultura, así que queríamos tener la capacidad, si se nos pedía, de hacer otras cosas además de marisco", explica.

Una estrategia que parece estar dando sus frutos

"El marisco sigue siendo nuestro objetivo, pero también trazamos vainilla, ganado, productos de papel, granadas y verduras de hoja verde", explica.

Envisible se vendió el año pasado, momento en el que Wholechain ya había cruzado "el valle de la muerte" que acaba con tantas startups, y había demostrado que era viable económicamente, gracias en parte a ser tan ampliamente aplicable.

"Tiene una solución para cada persona de la cadena de suministro. Queríamos ofrecer transparencia al consumidor, ya que la demanda de los consumidores lo impulsa todo; queríamos ofrecer una facilidad de uso adecuada para la parte intermedia de la cadena de suministro, como importadores y procesadores; y, basándonos en nuestra experiencia, tenemos una aplicación móvil gratuita para pequeños productores. Facilita mucho la recogida de datos en la primera milla", señala

"Creo que el uso de la trazabilidad para que los pequeños productores tengan un acceso más equitativo al mercado es algo de lo que estoy muy orgulloso", añade.

Además de los usuarios, el sistema obtuvo un reconocimiento más amplio, al ganar el reto de trazabilidad de bajo a ningún coste de la FDA.

Entre los clientes de la empresa se encuentran Topco Associates, Thai Union, Global Seafood Alliance, Orca Bay Seafoods, McCormick y muchos otros, que realizan el seguimiento de todo tipo de productos, desde gambas de piscifactoría, tilapia, salmón y atún, hasta vainilla, soja, cuero, plásticos reciclados procedentes del océano y mucho más. Una próxima actualización ayudará aún más a Wholechain a simplificar la trazabilidad para que los clientes cumplan las normativas actuales y futuras, como el Reglamento de Deforestación de la Unión Europea (EUDR) y la Norma de Trazabilidad de la Ley de Modernización Alimentaria de la FDA.

Kaplan también está luchando para asegurar que la gente pueda diferenciar entre la trazabilidad basada en eventos alineada con los estándares de la industria como GS1 y GDST que Wholechain hace.

Como él explica: "Esta trazabilidad combina eventos de seguimiento críticos con elementos de datos clave para proporcionar visibilidad, respondiendo a 'Qué, Dónde, Por qué y Cómo', en cada paso de la cadena de suministro de productos del mar. . Alternativas como las soluciones patentadas y las herramientas de mapeo de la cadena de suministro que no se adhieren a estos marcos de datos estandarizados conducen a la fragmentación y a silos funcionales en toda la industria a través de la proliferación de formatos de datos y protocolos de trazabilidad patentados. Por ejemplo, si un proveedor utiliza un sistema de trazabilidad no basado en estándares para el Minorista A, no puede replicar fácilmente los datos para los Minoristas B y C, a pesar de vender el mismo producto. Esto da lugar a que los proveedores paguen por tecnologías redundantes y recojan repetidamente los mismos datos en diferentes formatos, lo que aumenta los costes, el margen de error, la pérdida y manipulación de datos y, en última instancia, más barreras para la adopción de la tecnología de trazabilidad.

"Nuestro mayor reto ahora mismo es la desinformación en el mercado, y eso es algo bueno. Las definiciones de trazabilidad varían. Algunas personas creen que tener la cadena de custodia, como el número de seguimiento de Fedex, cuenta como trazabilidad. Pero la cadena de custodia sólo indica dónde se encuentra un producto en un momento determinado. La trazabilidad basada en eventos te dice quién tocó el producto, si el producto se transformó y cómo, e infinitamente más detalles que el propietario de una cuenta podría querer saber sobre el producto en cada ubicación a lo largo de la cadena de suministro.

"Sí, genial: sabes que el producto está ahí, pero no tienes ni idea de lo que está pasando con él."

Aunque algunos productores podrían ver la introducción de un sistema de este tipo como una carga, o difícil de justificar económicamente, Kaplan cree que la tecnología de Wholechain, que incluye el uso de códigos QR en los envases de marisco, ha ayudado a impulsar las ventas de marisco trazable.

"Sí, es genial, sabes que el producto está ahí, pero no tienes ni idea de lo que pasa con él

"Aunque sólo unas pocas personas escaneen los códigos, el hecho de que el consumidor sepa que alguien lo está haciendo genera confianza y credibilidad; la confianza del consumidor es merecidamente baja: retirada de productos, esclavos, productos fraudulentos, tripolifosfato sódico, atún gaseado con CO2", reflexiona Kaplan.

Un cubo de cangrejos azules.
Cangrejos nadadores azules

© Wholechain

Mirando al futuro

Otros proyectos en cartera de Wholechain incluyen el desarrollo de un sistema de pagos móviles e incentivos para pequeños productores; el desarrollo de capacidades de voz de los trabajadores, la monitorización del entorno vía satélite y la interoperabilidad de los sensores.

"Todas estas capacidades se desarrollarán a corto plazo y ayudarán a proporcionar una capacidad ESG más sólida, más allá de las cuestiones relacionadas con la seguridad alimentaria", afirma Kaplan

Por otra parte, es probable que una serie de planes para cambiar la normativa relativa al comercio internacional jueguen a favor de Wholechain.

Por otra parte, es probable que una serie de planes para cambiar la normativa relativa al comercio internacional jueguen a favor de Wholechain

Por ejemplo, una actualización de la Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria de la FDA estadounidense exigirá la trazabilidad completa de los alimentos de alto riesgo, incluido el marisco. Esta ley se publicó en noviembre de 2022 y entrará en vigor en enero de 2026

"La que está infravalorada en EE.UU. es la Ley de Prevención del Trabajo Forzoso Uigur, que se aplica a cualquier trabajo forzoso. Al tratarse de una norma aduanera y fronteriza, su aplicación es sustancialmente severa", señala Kaplan.

De forma similar, Europa está aplicando sus propios cambios.

"El acuerdo verde europeo y la norma contra el lavado verde, así como la regulación de productos libres de deforestación, también son increíblemente relevantes para nuestro negocio", señala Kaplan.

"Es agradable cuando el impulso político no sólo apoya tu negocio, sino que también es bueno para el planeta", añade.

Normas mundiales de datos

Con estos vientos de cola a favor de Wholechain, Kaplan quiere redoblar sus esfuerzos para educar a la gente sobre los beneficios de la trazabilidad y abogar por estándares de datos globales.

"El intercambio global de datos es hacia donde nos dirigimos. Los datos de la cadena de suministro llegarán a ese punto -como ha ocurrido con cualquier otra tecnología-, con los productos del mar a la cabeza, antes de pasar a otros productos básicos. Ahora tenemos que ver cómo podemos utilizar la trazabilidad para mejorar el uso de la soja libre de deforestación y hacer que esté más disponible en los piensos acuícolas", reflexiona

Para ello, Wholechain pretende duplicar su tamaño en un año, creciendo al ritmo de la demanda.

"Queremos utilizar un enfoque integrador y animar a la gente a utilizar estándares de datos. Actualmente, Wholechain es interoperable con otros sistemas, incluso con otros sistemas de trazabilidad, lo que permite una adopción más rápida en las redes de proveedores. Ese intercambio sin fisuras con ánimo de simplificar la trazabilidad está en consonancia con la misión de Wholechain de aportar transparencia a las cadenas de suministro mundiales", reflexiona Kaplan. Sin embargo, a pesar de acoger con satisfacción la competencia en el espacio, Kaplan está convencido de que el sistema de Wholechain sigue siendo difícil de superar.

"Hemos desarrollado un surtido de marisco totalmente trazable que está listo para la venta al por menor, es escalable y funciona. Conseguimos entregarlo en 2020, durante la pandemia previa a las vacunas, y todavía no he visto ningún otro sistema que ofrezca una visibilidad detallada desde el punto de captura hasta el consumo", concluye.

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