Acuicultura para todo

Celebrating women in Caribbean aquacultureMia Avril: Defensora de la acuaponía en Santa Lucía

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Mia Avril, de Castries (Santa Lucía), que ha colaborado en el desarrollo de la acuicultura en Trinidad, Jamaica, Dominica y Bahamas, cree firmemente en la producción de alimentos acuícolas y la acuaponía en las explotaciones.

por Aquatic animal scientist and founder, Caribbean Aquaculture Network
Juli-Anne Royes Russo PhD thumbnail
Mia Avril es ingeniera de sistemas de acuaponía en The Island School (Bahamas)

Como parte de sus funciones en The Island School, Avril coordina clases sobre temas relacionados con la acuicultura para estudiantes de secundaria y programas de visitas

¿Qué le inspiró para iniciarse en la acuicultura?

Siempre me han gustado las actividades al aire libre y las ciencias naturales, en particular la vida marina, y me inicié formalmente en la acuicultura durante mis estudios universitarios en gestión medioambiental y de recursos naturales, con especialización en biología marina. Después continué con estudios marinos de posgrado con una beca en Fiyi. Fue entonces cuando decidí aprender más sobre acuaponía, que se convirtió en mi especialidad.

Describa brevemente su carrera en acuicultura

Actualmente trabajo en The Island School en Cabo Eleuthera, en las Bahamas, como ingeniero de sistemas acuapónicos. Gestiono una granja acuapónica de mediana escala y soy el coordinador de las clases para estudiantes de secundaria y programas visitantes sobre temas relacionados con la acuicultura. Antes de esto, impartí varias clases en el instituto y fui subdirectora del Bahamas Agriculture and Marine Science Institute (BAMSI) en Andros, que ofrece titulaciones asociadas en ciencias marinas y acuicultura y tiene una granja comercial de acuaponía.

Avril gestiona una granja acuapónica de mediana escala en The Island School

Un sistema de flujo por gravedad ayuda a reducir los costes al transportar pasivamente el agua rica en nutrientes desde las peceras, a través de un tanque de clarificación, un biofiltro y hasta los lechos de cultivo poco profundos donde se cosechan hasta 70 kg de lechuga al mes para la comunidad escolar

Mientras estuve en Fiyi, trabajé brevemente con la Organización Alemana para el Desarrollo (GIZ), donde me centré en las mujeres en la acuicultura (sobre todo en la maricultura de ostras perlíferas). También trabajé con la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) durante un año y medio, en Dominica. Allí ayudé a revitalizar el sector de la acuicultura, muy dañado por el huracán María en 2016. Esta labor incluyó la reconstrucción de un criadero de prawn, la construcción de sistemas de acuaponía e hidroponía de demostración y la impartición de formación en acuaponía y cultivo de seamoss (Gracilaria sp.). También elaboré un plan quinquenal de gestión de la acuicultura para el país.

¿Podría resumir su trabajo actual?

Actualmente imparto una clase de investigación a estudiantes de secundaria en la que aprenden sobre acuaponía y realizan miniproyectos relacionados con mi trabajo. La última cohorte de estudiantes realizó un estudio comparando dos tipos diferentes de hidroponía. Gestiono los sistemas de acuaponía, que se utilizan para suministrar mensualmente a la comunidad de The Island School entre 60 y 70 kg de lechuga y entre 50 y 60 kg de filetes de tilapia. La comunidad come tres veces al día en el campus y los productos de la granja van directamente a la cocina. También soy investigador científico.

Los costes de los piensos para peces son elevados y deseo resolver este problema examinando el potencial del uso de ingredientes locales para fabricar piensos para tilapia en las propias granjas. Espero que mi investigación sobre la producción de alimentos acuícolas en las granjas pueda beneficiar a los acuicultores de tilapia de la comunidad caribeña. Otra área de investigación que me interesa es la maripónica (término que espero popularizar y que se refiere a la acuaponía en agua salada). Estoy investigando el potencial de varias plantas comestibles marinas y costeras y de especies de peces culturalmente relevantes de Bahamas, como la langosta espinosa y el mero de Nassau.

¿Cómo contribuirá su trabajo al desarrollo de la acuicultura en su país y en la región del Caribe?

El desarrollo de alimentos para especies acuícolas de agua dulce a partir de ingredientes locales tiene un gran potencial para contribuir al crecimiento de la acuicultura en la región del Caribe. En la actualidad, el Caribe no se encuentra a la altura de la producción acuícola mundial y una de las principales razones son los elevados costes de los insumos, uno de los cuales son los piensos. La reducción de los costes de los piensos haría más accesible la acuicultura a los pequeños y medianos acuicultores, ya que el acceso a piensos de calidad está limitando la producción de tilapia en la región del Caribe.

Una de las unidades hidropónicas de The Island School

Los estudiantes emprenden proyectos de investigación para conocer diferentes tipos de sistemas hidropónicos y determinar la viabilidad de la acuaponía como sistema de producción de alimentos de bajo coste para la región

También me gustaría optimizar la producción de especies de algas gracilaria (Gracilaria sp.) y eucheuma (Eucheuma sp.) como fuente de ingredientes para piensos para peces. Estas algas marinas son bien conocidas en todo el Caribe como seamoss, o musgo irlandés, que se prepara en una bebida con leche y miel. La investigación para aumentar la producción de estas especies puede convertirse en una fuente de ingresos para las comunidades costeras.

¿Qué es lo que más le gusta de su trabajo?

La cara de satisfacción de los estudiantes cuando llevan a cabo un proyecto, o cuando aprenden algo fascinante, como convertir los desechos de pescado en abono para los cultivos en acuaponía.

¿Cuál ha sido su mayor logro trabajando en acuicultura hasta la fecha?

Mi mayor logro fue ayudar al gobierno de la Commonwealth de Dominica, con el apoyo de la FAO, a reconstruir su criadero de camarones. Había sido una industria próspera hasta principios de la década de 1990 y era muy conocida en toda la región. Experimentó un lento declive y luego un parón definitivo cuando la planta de incubación que abastecía a los acuicultores fue destruida por el huracán María en 2016. Fue todo un logro cuando pudimos reabrir un criadero en Dominica en septiembre de 2020 que fue capaz de suministrar a los agricultores larvas para los estanques.

¿Qué consejo daría a las mujeres que buscan iniciar una carrera en el sector?

Intento animar a todas las personas, pero especialmente a las mujeres, a que se interesen por la acuicultura. Las empresas de acuicultura pueden ser muy gratificantes y pueden realizarse paralelamente a un trabajo a tiempo completo como medio de complementar los ingresos.

La acuicultura es un sector muy rentable

¿Cuál sería el papel de sus sueños en la acuicultura?

Mi papel soñado sería ser propietario de piscifactorías de peces de agua dulce y langostinos que produjeran vegetales cultivados hidropónicamente. Mis piscifactorías no sólo suministrarían alimentos, sino que también servirían de modelo y de granja didáctica para las personas interesadas, ya que me gusta compartir y adquirir conocimientos. También me gustaría tener una piscifactoría que produjera piensos para abastecer a los agricultores locales y regionales. Hacer realidad este sueño requeriría un conocimiento aún más profundo de todas estas operaciones, así como los recursos obvios: financieros, humanos e infraestructurales.

Creación de una empresa de piensos para peces

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