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Meet the farmerEl rey del siluro del sudeste de Nigeria

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Moses Njoku Uwa es el fundador y director gerente de St Mosco FeedNation, la mayor empresa piscícola del sureste de Nigeria, que produce 560 toneladas anuales de siluro africano en 100 estanques de tierra.

por Nigerian aquaculture correspondent
Ekpali Saint thumbnail
Moses Njoku Uwa, fundador y director gerente de St Mosco FeedNation, en el sureste de Nigeria, sosteniendo un siluro junto a uno de sus estanques de tierra

¿Puede hablarnos un poco de su pasado?

Desde 1993 hasta 2007 trabajé en el comercio de piezas de motor en Burkina Faso, pero cuando estaba a punto de casarme con un fulani de Burkina Faso empecé a pensar en volver a Nigeria para poder criar a mis hijos en la cultura igbo. Aunque tenía éxito en el negocio de las piezas de motor, después de hablar con una señora que regenta una piscifactoría de pez gato en el asentamiento agrícola de Ojo, en Lagos. Decidí poner en marcha mi propia piscifactoría de bagre, llamada St Mosco FeedNation, en 2011.

¿Qué le inspiró?

¿Qué le inspiró a embarcarse en la acuicultura?

Durante muchos años, Nigeria ha dependido del pescado importado para satisfacer la demanda nacional. Esto me inspiró para crear una empresa que satisfaga la demanda de la creciente población y ayude a convertir a Nigeria en un país autosuficiente en materia de pescado.

También me interesaba crear una empresa familiar para que mis hijos pudieran continuar con ella.

¿Cuáles son sus principales áreas de interés?

Nos dedicamos a la cría, ahumado y secado de siluro. Vendemos al por menor y al por mayor. Hasta ahora, incubábamos nuestros propios peces para criarlos. Pero decidí centrarme en la producción para ayudarnos a alcanzar nuestro objetivo financiero, que es llegar a una facturación anual de mil millones de nairas (1.090.654 euros), frente a los 780 millones de nairas (850.576 euros) del año pasado. Otra misión es producir 1.000 toneladas de pescado el año que viene. Después, tengo previsto crear un criadero.

¿Qué tipo de sistema de producción utilizan?

Al principio utilizábamos 28 lonas para criar los peces, pero ahora hemos excavado 100 estanques de tierra. El agua entra por un extremo y sale por el otro. Este sistema hace que el agua esté siempre limpia.

Tenemos seis hectáreas de terreno entre dos granjas y el año pasado produjimos unas 560 toneladas de siluro. La granja más grande tiene 83 estanques y la pequeña 17. Los estanques de tierra más pequeños miden 8 por 6 metros y en ellos caben 10.000 peces. Nuestros estanques de tierra grandes tienen una capacidad de entre 20.000 y 30.000 peces y miden 10 por 15 metros

Njoku Uwa sosteniendo un gran siluro

St Mosco FeedNation produjo el año pasado unas 560 toneladas de siluro entre las dos granjas de la empresa

¿Cómo obtienen sus alevines?

De un criadero de Warri, en el estado nigeriano de Delta, al sur del país. Cada dos semanas nos envían entre 100.000 y 150.000 alevines.

¿Cuáles han sido los principales retos a la hora de crear -y poner en funcionamiento- su piscifactoría?

El principal reto de nuestra gran explotación son las inundaciones. Este año he perdido entre 200 y 300 millones de nairas (unos 326.934 euros) por las inundaciones. Las inundaciones llegan cuando no las esperamos y es algo que no podemos controlar. Pero seguimos aprendiendo.

Otro reto son los robos, que he sufrido muchas veces. Aunque tengo a unas ocho personas de seguridad trabajando para mí, seguimos sufriendo robos.

Njoku Uwa junto a uno de los 100 estanques de tierra para siluro de su empresa

Las dos granjas de la empresa, repartidas en seis hectáreas de terreno, constan de pequeños estanques de 8x6 metros con capacidad para 10.000 peces y grandes estanques de 10x15 metros con capacidad para entre 20.000 y 30.000 peces

¿Cómo es un día normal de trabajo?

Todas las mañanas reviso el pescado. Después hablo con mis dos encargados para conocer las necesidades de los 35 trabajadores, cómo van a recoger el pescado y cómo va el mercado.

A partir de ahí, compruebo la calidad del agua y también me uno a los trabajadores para alimentar a los peces y saber cómo responden, porque su respuesta al alimento puede afectar al crecimiento. Si no responden bien, cambiamos el agua inmediatamente.

Después, hablo con el gerente de nuestro proveedor de piensos, porque nuestros peces comen unos 200 sacos de pienso al día. Durante la cosecha, mi gerente supervisa a los trabajadores de la granja grande, mientras que yo superviso a los de la pequeña. Ponemos los peces en un estanque aparte y los vendemos directamente desde allí. Y, mientras cosechamos, también reponemos

Por la tarde, salgo de la granja para recoger a mis hijos en el colegio y continuar con mi vida familiar.

¿Cuál es su mayor logro hasta la fecha?

El número de clientes me llena de alegría. Tenemos entre 300 y 500 personas que vienen a comprar pescado a diario. La gente confía en nosotros y vendemos de 1.000 a 2.000 kilos de pescado cada día.

Estoy muy contento porque mi piscifactoría es la única del sudeste a la que se puede ir todos los días a comprar pescado. La gente viene de los estados nigerianos vecinos a comprar pescado. Me da mucha alegría ver a la gente venir de diferentes lugares a mi piscifactoría. También he recibido a gente de Singapur, Israel y Alemania para enseñarme cosas nuevas sobre acuicultura.

Mi negocio en Burkina Faso sigue vivo pero no como antes. Y no me arrepiento porque la facturación de la piscifactoría es un 300% mayor.

Njoku Uwa alimentando a su siluro

Njoku Uwa reconoce que la empresa de piensos Skretting le ayudó especialmente ofreciéndole descuentos cuando perdió un gran número de peces debido a las inundaciones

¿Hay alguna persona u organización que le haya ayudado especialmente?

Los fondos para gestionar la piscifactoría proceden de mi negocio en Burkina Faso. Sin embargo, Skretting, la empresa de piensos, me ha ayudado con descuentos, sobre todo cuando perdí un gran número de peces en las inundaciones de este año.

¿Cuál es su máxima ambición en el sector de la acuicultura?

Crear un legado duradero y un negocio familiar para que lo continúen mis hijos. Además, quiero que llegue un año en que Nigeria sea suficiente en pescado y no necesite importar pescado para alimentar a la nación.

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