Acuicultura para todo

Cómo los subproductos de la acuicultura mejoran la huella de los ingredientes marinos

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Dado que el sector de la acuicultura supera a los productores de proteínas terrestres en cuanto a riesgos ASG -como se recoge en el reciente Índice FAIRR de Productores de Proteínas de Coller-, el uso de harina y aceite de pescado en los alimentos acuícolas sigue desempeñando un papel fundamental a la hora de contribuir a la producción sostenible de proteínas para mantener a una población humana en crecimiento.

por Director general, IFFO – The Marine Ingredients Organisation
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El uso de harina de pescado en el sector de la acuicultura se situó en 4,1 millones de toneladas en 2020

© Karen Murray / IFFO

Acaba de publicarse el 2023-2024 Coller FAIRR Protein Producer Index y destaca el cambio positivo entre los sesenta productores de proteínas que han sido evaluados con respecto a los riesgos ASG. Cincuenta y cinco por ciento se presentan en el índice como habiendo adoptado el enfoque ESG - en 2022, la misma proporción fue etiquetada como de alto riesgo.

Estos avances subrayan la contribución positiva a la producción de proteínas realizada de forma responsable por el sector de la acuicultura. El informe afirma: "Las empresas acuícolas siguieron superando a los productores de proteínas terrestres en todos los factores de riesgo. Registraron un aumento del 9% en la puntuación media, y todos los factores de riesgo experimentaron un incremento en sus resultados". En lo que respecta a la producción de proteínas, la acuicultura es la punta del iceberg. No olvidemos lo que sabemos que es un punto ciego -no estar vinculado a las comunicaciones de empresa a consumidor-, pero que es igualmente importante: el papel que desempeña el sector de los piensos en la producción de proteínas nutritivas.

En su informe Nuffield, basado en visitas a varios países y entrevistas con las principales partes interesadas que intervienen en la cadena de valor de la producción de piensos, Aisla Jones sugirió que las limitaciones para trabajar más en la sostenibilidad de los piensos se debían en gran medida a la falta de información y datos relativos a la producción de piensos y los retos de la sostenibilidad.

La producción acuícola mundial se situó en 63 millones de toneladas métricas en 2020 (40 millones de toneladas en 2010). Para mantener esta producción, en 2020 se utilizaron 52 millones de toneladas de piensos. Los ingredientes marinos, principalmente la harina y el aceite de pescado, han desempeñado un papel fundamental en el crecimiento de la producción de proteínas, junto con muchos otros beneficios nutricionales, en beneficio de una población humana cada vez mayor.

Los productores de piensos para aves de corral y cerdos solían ser los mayores consumidores de harina de pescado. En la actualidad, tres cuartas partes de la harina y el aceite de pescado producidos en el mundo se utilizan en la acuicultura como piensos. El uso de harina de pescado por parte de la acuicultura se situó en 4,1 millones de toneladas en 2020: la inclusión en los piensos acuícolas se sitúa en un 8 por ciento de media.

Un tercio de la harina y el aceite de pescado producidos en el mundo procede de subproductos

El aumento de la utilización de subproductos permite a la industria utilizar lo que antes eran residuos y convertirlos en otra valiosa materia prima © Karen Murray / IFFO

La importancia de reutilizar los residuos animales se pone de relieve en el Índice de Productores de Proteínas FAIRR de Coller con especial atención a la acuicultura multitrófica integrada y los piensos alternativos. La diversificación de los ingredientes de los piensos ha demostrado ser el camino a seguir, tanto por los volúmenes de ingredientes de piensos necesarios para alimentar al mundo, como para mitigar los riesgos. ¿Sabía que un tercio de la harina y el aceite de pescado que se producen en el mundo proceden de subproductos? 29 por ciento de la harina de pescado y 51 por ciento del aceite de pescado?

El aumento de la utilización de subproductos permite a la industria utilizar lo que antes eran residuos y convertirlos en otra valiosa materia prima a partir de la cual se pueden producir harina y aceite de pescado. Además, la acuicultura es ahora un actor importante en el suministro de materias primas de ingredientes marinos, con subproductos de los sectores de salmón, tilapia y pangasius de piscifactoría como contribuyentes significativos. Estamos hablando de que en 2021 se producirán 678.000 toneladas de harina de pescado procedentes de subproductos de la acuicultura.

La harina y el aceite de pescado son, por tanto, una gran historia de éxito en lo que respecta a la circularidad: fueron pioneros en este enfoque hace muchas décadas y siguen progresando. La historia de la circularidad de la acuicultura sustenta la baja huella de carbono de la harina y el aceite de pescado en comparación con la de otros ingredientes de piensos. Dado que la mayoría de los análisis de evaluación del ciclo de vida en el sector de los piensos se basan ahora en la asignación económica, la captura primaria de pescado para consumo humano significa que la mayor parte de la asignación económica se la lleva esa porción. Por lo tanto, a los subproductos de menor valor utilizados en la producción de harina y aceite de pescado se les atribuye una asignación aún menor de la huella medioambiental.

La trazabilidad es un factor clave en la evaluación del ciclo de vida de los piensos

La trazabilidad es un componente fundamental del debate sobre la circularidad. Es nuestra responsabilidad compartida avanzar en este sentido, como garantía contra la adulteración de los alimentos, la alimentación entre especies y la contaminación de los piensos. También es una demanda creciente de los consumidores, que con razón quieren saber de dónde proceden sus alimentos y cómo se han obtenido y producido. Con el más alto nivel de abastecimiento y producción certificados, la harina y el aceite de pescado están bien situados para ayudar a afrontar el reto proteínico que tenemos por delante

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