Acuicultura para todo

Una empresa de astaxantina de algas recauda 3 millones de dólares

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Kuehnle AgroSystems (KAS), que ha desarrollado un método pionero para producir astaxantina natural a partir de microalgas, ha anunciado que ha obtenido una financiación de 3 millones de dólares.

Heidi Kuenhle (fundadora de KAS) y Bob Schurr

© Gordon Wallace

La astaxantina es un componente clave de los piensos para salmones y gambas de piscifactoría. La ronda de financiación Serie A2, liderada por S2G Ventures, acelerará la comercialización del proceso patentado, que utiliza la fermentación oscura en sistemas de tanques verticales cerrados para producir astaxantina de algas naturales de alta calidad.

La astaxantina es un componente clave de los piensos para salmones y gambas de piscifactoría

Según KAS*, gracias a la utilización de una materia prima y un método de producción más sostenibles que los actuales métodos de producción de astaxantina natural y sintética, su proceso da lugar a menores costes de producción, mayores rendimientos, tiempos de crecimiento más rápidos y un menor consumo de agua y energía.

La astaxantina es un carotenoide con propiedades antioxidantes presente en algas acuáticas naturales, que es consumido por salmónidos y camarones y confiere a estas especies su característico color rojo. En los sistemas de acuicultura, que producen más del 50 por ciento del marisco que consumimos en el mundo, la astaxantina se incorpora para proporcionar pigmentos similares. Sin embargo, el 95 por ciento de la astaxantina que se utiliza actualmente en los piensos acuícolas es sintética y derivada de productos petroquímicos.

KAS pretende sustituir la astaxantina sintética por astaxantina de algas naturales, abordando un mercado cuyo valor se estima en unos 3.700 millones de dólares.

"Se espera que la fuerte preferencia de los consumidores por los insumos naturales acelere la transición de la astaxantina sintética a la natural", declaró Claude Kaplan, director ejecutivo de KAS, en un comunicado de prensa.

"Con nuestra capacidad para generar mayores volúmenes de producción de astaxantina, más rápidamente y a un coste reducido en comparación con los métodos dependientes de la luz, esta financiación posiciona fuertemente a KAS para responder a las necesidades en rápida expansión del mercado."

"El avance en fermentación de KAS, el proceso de desarrollo de cepas naturales y el método de producción sostenible tienen el potencial de transformar el mercado de la astaxantina natural, un insumo clave para prácticas de acuicultura más sostenibles que pueden impulsar mejores resultados para las personas y el planeta", dijo Larsen Mettler, director gerente de S2G Ventures.

"Estamos orgullosos de formar parte del viaje de KAS y esperamos apoyar el impacto que están preparados para tener en el mercado."

Ambiciones globales

KAS se lanzará inicialmente con su socio de producción con sede en Europa, con capacidad para distribuir globalmente. Esta nueva financiación permitirá a KAS explotar su capacidad para utilizar equipos de fermentación estándar, para ampliar rápidamente la producción mediante el aprovechamiento de los fabricantes contratados, con la opción de llevar la producción interna en el futuro. Y mientras que el proceso de KAS es intrínsecamente más eficiente en recursos que el de sus competidores, la tecnología de la empresa también tiene potencial futuro para reciclar el gas generado durante la fermentación para producir materia prima que se vuelva a introducir en el proceso de fermentación, creando productos de algas totalmente circulares.

*KAS forma parte de las carteras de inversión de Aqua-Spark y Hatch, pero The Fish Site mantiene su independencia editorial.

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