Acuicultura para todo

Un nuevo proyecto descubre el potencial de las algas cultivadas en laboratorio como nuevo ingrediente para piensos

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Un nuevo método de cultivo de algas en Escocia podría dar un impulso sostenible al sector de la acuicultura, al proporcionar fuentes alternativas de proteínas de origen local e ingredientes para los piensos de los peces.

Los investigadores han ensayado una serie de organismos para determinar qué especies podrían aportar mayor valor alimentario a los peces, midiendo su velocidad de crecimiento, rendimiento proteínico y digestibilidad

© Shutterstock

Expertos en nutrición animal de Biosimetrics y Abrimar, ambos con sede en Edimburgo, trabajan junto a investigadores de la Scottish Association of Marine Science (SAMS) para explorar las condiciones óptimas necesarias para el cultivo de algas como nuevo ingrediente para piensos. Financiado por el Centro de Innovación en Biotecnología Industrial(IBioIC), los resultados del proyecto podrían ayudar a desbloquear nuevas cadenas de suministro escocesas de piensos naturales y sostenibles.

Estudios anteriores han demostrado el potencial de las algas como alternativa nutritiva y de alta calidad a la proteína importada de soja y harina de pescado; sin embargo, el coste y la complejidad de la producción masiva han hecho que el proceso no se haya desarrollado aún más. Para este proyecto, se seleccionaron especies específicamente por su viabilidad comercial, para minimizar los posibles residuos y maximizar el valor.

Al adoptar un enfoque colaborativo para el cultivo y la recolección, el consorcio ha ideado una nueva estrategia en la que múltiples sectores utilizarán distintos componentes del cultivo de algas para diferentes fines. Mientras que algunos elementos de las algas se destinarían a piensos para peces y ganado, otros coproductos -que antes podían considerarse residuos- podrían utilizarse como pigmentos para una serie de alimentos y bebidas o productos de consumo.

Los investigadores han analizado una serie de organismos suministrados por la Culture Collection of Algae and Protozoa(CCAP) -la mayor colección de cepas vivas de agua dulce y medios marinos de Europa- para determinar qué especies podrían desbloquear el mayor valor alimentario para animales monogástricos, peces y seres humanos midiendo su velocidad de crecimiento, rendimiento proteínico y digestibilidad.

Las algas tienen un perfil nutricional similar al de la soja, los huevos, la harina de pescado y otras fuentes de proteínas de uso común. Sin embargo, mientras que las algas pueden cultivarse localmente, el Reino Unido importa alrededor de 3,5 millones de toneladas de equivalentes de soja al año, en su mayoría procedentes de Sudamérica, de las que aproximadamente tres cuartas partes se destinan a la alimentación del ganado y los peces.

El Dr. Virgilio Ambriz-Vilchis, jefe de servicios técnicos de BioSimetrics, declaró en un comunicado de prensa: "Diferentes especies de algas ya han demostrado un enorme potencial en términos de beneficios nutricionales para la acuicultura y la agricultura. Sin embargo, trasladar el proceso del laboratorio a la producción a gran escala no es tan sencillo como parece. Además de los obstáculos técnicos, también tenemos que optimizar el proceso para que tenga sentido desde el punto de vista económico".

"Las algas son un producto de gran volumen y comparativamente de poco valor, por lo que hemos evaluado 10 especies distintas y diferentes condiciones de cultivo para ver cuál consigue los mejores resultados. A continuación, estamos interesados en encontrar socios de otros sectores adyacentes con los que trabajar y explorar la oportunidad de colaboración en la que cada uno obtenga lo que necesita de diferentes partes de la planta y hacer que todo el proceso sea más circular."

Liz Fletcher, directora de compromiso empresarial del IBioIC, añadió: "Los resultados de este proyecto podrían dar lugar a nuevas e interesantes oportunidades para las cadenas de suministro de piensos con sede aquí en Escocia que reduzcan nuestra dependencia de los ingredientes importados del extranjero. En algunos casos, los residuos de una industria son el oro de otra, así que sería estupendo ver a distintos sectores trabajando juntos para extraer valor de una materia prima básica de forma compartida y sostenible"

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