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The Lutz Report¿Marcará Pine Island Redfish un hito importante para la cría del corvinón rojo?

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La aprobación de los planes para establecer la primera instalación comercial RAS de corvinón rojo en EE.UU. podría marcar el comienzo de un mundo nuevo para una especie que antaño fue un alimento marino básico en Estados Unidos, como explica Megan Sorby, fundadora de Pine Island Redfish.

por Aquaculture extension specialist, Louisiana State University Agricultural Center
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Corvinón rojo adulto

Pine Island Redfish va a criar corvinón ocelado (Sciaenops ocellatus), o gallineta nórdica, en una moderna instalación RAS en el suroeste de Florida © Pine Island Redfish

En las últimas décadas, varias especies acuáticas se han criado con éxito desigual en instalaciones comerciales RAS, entre ellas el salmón, la tilapia, el pez rey, la trucha alpina, la anguila, el camarón y el siluro africano. Ahora, es posible que pronto se añada otra especie a esa lista. Pine Island Redfish ha adquirido una propiedad de casi 150 acres para criar carbón rojo (Sciaenops ocellatus) en una moderna instalación RAS tras la revisión y aprobación de todos los organismos locales, estatales y federales pertinentes.

Una parte integral del panorama marisquero estadounidense

El corvinón rojo, o gallineta nórdica, se encuentra de forma natural en aguas norteamericanas, desde Veracruz (México) hasta Massachusetts. También se ha introducido ampliamente para su cultivo en estanques y jaulas en los trópicos y subtrópicos. La gallineta pertenece a la familia Sciaenidae, que incluye varias especies, muchas de ellas muy apreciadas por los consumidores. Algunas, como la corvina amarilla (Larimichthys crocea), la corvina magra (Argyrosomus regius), la corvina amarilla (Nibea albiflora) y la corvina japonesa (Argyrosomus japonicus) ya han demostrado ser aptas para el cultivo en diversos entornos de producción. Las investigaciones en curso han demostrado que muchos otros sciaenidos también pueden ser adecuados para la acuicultura.

La investigación sobre el desove y la producción de alevines de S. ocellatus comenzó hace más de cuatro décadas, como componente de los esfuerzos de mejora de las poblaciones en varios estados del sureste de EE.UU.. El interés de los consumidores por esta especie aumentó enormemente en la región a mediados de la década de 1980 como consecuencia de la popularidad temporal de la cocina cajún. Como consecuencia de la sobrepesca generalizada, la posterior moratoria de las capturas comerciales de corvinón rojo en aguas federales llevó a investigadores y empresarios a dedicar considerables recursos al desarrollo de técnicas de cultivo de la especie. Desde entonces, la experiencia ha demostrado que el cultivo satisfactorio del corvinón rojo requiere unas condiciones climáticas entre moderadas y cálidas, lo que explica la actual distribución geográfica de las instalaciones de cultivo por todo el mundo. Muchas de estas instalaciones, sin embargo, son vulnerables a tormentas tropicales, tifones y huracanes.

El corvinón rojo es originario de aguas norteamericanas

Históricamente, la especie era tan apreciada por su sabor limpio y su facilidad de preparación que la pesca salvaje no podía satisfacer la demanda y hubo que protegerla

Aunque la maduración y el desove del corvinón rojo dependen de temperaturas frías del agua seguidas de un calentamiento estacional gradual, la especie es especialmente vulnerable a los descensos bruscos de temperatura. La mortandad de juveniles de corvinón rojo en hábitats costeros a causa del frío es común en poblaciones salvajes, y pérdidas similares relacionadas con el frío son típicas en instalaciones de cultivo al aire libre en regiones templadas. Sin embargo, hace unos 30 años investigadores de la Texas A&M University indicaron que S. ocellatus era un candidato prometedor para el cultivo en interiores, tanto desde el punto de vista biológico como económico. Y, como no es infrecuente en el ámbito de la acuicultura, parece que -en el ínterin- la tecnología puede haberse puesto al día con la oportunidad.

La evolución de la tecnología RAS

La tecnología RAS actual hace posible cultivar casi cualquier cosa, casi en cualquier lugar, ya sea tilapia en Ontario o salmón del Atlántico en Florida. Sin embargo, para el éxito económico y la supervivencia (es decir, la rentabilidad) con RASs es preferible definir el sitio ideal y luego tratar de encontrar la ubicación más similar disponible. Los suministros de agua subterránea deben evaluarse en función de los costes (especialmente los costes previstos de perforación y bombeo), los perfiles químicos (incluida la salinidad cuando proceda), la temperatura y las variaciones estacionales en cantidad y calidad. El clima regional debe evaluarse para cada mes del año en términos de temperatura, precipitaciones, humedad, vientos dominantes y radiación solar. El drenaje existente y el potencial de inundación también son consideraciones importantes. Aunque el corvinón rojo tolera una amplia gama de salinidades, crece y sobrevive mejor con niveles intermedios. La obtención de suministros de agua de alta calidad y la gestión de la eliminación de sólidos suelen ser más complicadas para los SRA de agua salada, pero en este caso el equipo de Pine Island ha puesto los puntos sobre las íes

Megan Sorby, fundadora y Directora General de Pine Island Redfish, en una instalación de RAS

La empresa gestionará su propio programa de cría produciendo alevines a partir de sus propios reproductores, lo que le ayudará a mejorar el rendimiento del corvinón rojo en las instalaciones RAS © Pine Island Redfish

La perspectiva de un director ejecutivo

Recientemente hablé sobre el proyecto Pine Island Redfish con Megan Sorby, que es la fundadora y CEO. Anteriormente dirigió Kingfish Maine como directora de operaciones durante los últimos cuatro años. Junto con su equipo de Kingfish Maine, Sorby ayudó a conseguir los permisos necesarios para que la empresa holandesa se expandiera en Estados Unidos, construyera una planta de incubación y aumentara su número de reproductores. En noviembre, Sorby contrató al antiguo consejero delegado de Kingfish, Ohad Maiman, como presidente de Pine Island Redfish.

Presidente de Pine Island Redfish

Pregunta:¿Producirán sus propios alevines?

A: "Pine Island Redfish producirá alevines a partir de los propios reproductores de la empresa. Particularmente en el desarrollo de especies marinas, tenemos mucha eficiencia que ganar en una mejor comprensión y gestión específica de nuestro programa de cría. Estas eficiencias pueden ayudarnos a mejorar el rendimiento de estas especies en RAS y realmente en entornos de acuicultura en general."

P: ¿Prevén tener acceso a suficientes opciones de proveedores de piensos?

A: "Es seguro decir que el sector de la acuicultura en su conjunto, y específicamente en los EE.UU., no tiene suficientes opciones de proveedores de piensos. Sí, hay grandes proveedores de piensos, y estamos encantados de trabajar con varios para lograr una nutrición óptima para nuestros peces. Sin embargo, esta es otra área para el crecimiento y la mejora significativos, por lo que sería genial si todas estas empresas de piensos tuvieran instalaciones de fabricación en los EE.UU. para apoyar el crecimiento del sector.

"Esto habla de una necesidad mayor para la acuicultura estadounidense, que es la mejora de la infraestructura de apoyo. Un mejor acceso a las fábricas de piensos, opciones de equipamiento, emplazamientos con fácil acceso a las demandas normales de energía, suministro de agua y operadores experimentados son todas las áreas en las que tenemos que centrarnos para mejorar, de modo que el crecimiento pueda producirse en plazos razonables y con costes iniciales razonables."

La gallineta nórdica de Pine Island devuelve un pez autóctono a casa y a la producción nacional

El cultivo de corvinón rojo en RAS permite a la empresa cultivar el pez marino de una manera que mantiene los objetivos de preservar el medio ambiente al tiempo que lleva un producto nacional al mercado en el proceso de cultivo más eficiente posible

P: Me sorprendieron algunos de los lugares que exportan corvinón rojo a Estados Unidos. Qué prevé en términos de mercados?

A: "El mercado de marisco de EE.UU. es uno de los más grandes y complejos, pero también de los más interesantes. Impulsa las tendencias mundiales en la producción de marisco, ya sea en la pesca de captura salvaje o en la producción acuícola. Pine Island Redfish tiene la oportunidad de demostrar lo que tantas veces afirmamos que es el objetivo del sector de la acuicultura: acercar la producción de marisco al usuario final, disminuir el impacto sobre la pesca de captura salvaje y diversificar nuestro acceso a marisco de calidad."

P: ¿Qué le llevó a centrarse en el corvinón rojo?

A: "El corvinón rojo es originario de nuestras costas y, por tanto, históricamente procedía de fuentes nacionales. Era tan apreciado por su sabor limpio y su facilidad de preparación que la pesca salvaje no podía soportar la demanda, por lo que hubo que proteger la especie. Con ello se logró un éxito medioambiental, al recuperar la especie, pero también se creó una lucrativa industria de pesca deportiva, que mantiene miles de puestos de trabajo y aporta millones de dólares al turismo en los estados costeros del Golfo y el Atlántico. Sin embargo, estas ganancias medioambientales y económicas nos han obligado a abastecernos de este pescado únicamente en el extranjero. Pine Island Redfish trae nuestro pescado autóctono a casa, de vuelta a la producción nacional. El sistema RAS nos permite mantener los objetivos de conservación del medio ambiente y comercializar un producto nacional de la forma más eficiente posible.

"El rodaballo rojo es extremadamente versátil en su preparación. Hecha famosa por el chef Paul Prudhomme y su receta de gallineta ennegrecida, es fantástica entera a la parrilla, al horno, a la sartén, o incluso cruda o en ceviche. Es un pescado que tiene cabida en la cocina de los restaurantes con estrellas Michelin, pero que no intimida tanto como para que el cocinero casero no se sienta seguro cocinándolo para la familia. Y para nosotros, ese es el objetivo: a través de múltiples plataformas, desde el servicio de comidas hasta la venta al por menor, este gran pescado llega a más platos."

Para nosotros, ese es el objetivo

P: En términos de gestión de riesgos, ¿qué lecciones compartiría con aquellos que contemplan la posibilidad de dar el salto a los SAR?

A: "En RAS, y realmente en cualquier forma de agricultura, la mayor mitigación del riesgo está en un equipo de operaciones fuerte y un programa de formación sólido. La experiencia es fundamental para los miembros principales del equipo, pero lo más importante es asegurarse de que los miembros del equipo conozcan su valor para la operación y puedan impartir sus conocimientos al resto del equipo para que todos puedan solucionar problemas: todos pueden responder a una alarma de los sistemas de supervisión; todos pueden clasificar un pez; todos entienden todos los aspectos del proceso, de arriba a abajo".

"El mayor riesgo es la segmentación del proceso. Las granjas que funcionan bien entienden que cada parte del proceso se basa en el éxito de la anterior. Una buena cría se basa en sistemas bien diseñados y bien gestionados. Un buen producto se basa en una cría atenta y meticulosa, desde el huevo hasta la cosecha. He tenido grandes mentores a lo largo del camino que han mantenido este enfoque y me han enseñado mucho, y sigue siendo un principio básico"

El emplazamiento propuesto para las instalaciones de 150 acres aprobadas por Pine Island Redfish en el suroeste de Florida

La empresa aprovechará la geología natural de Florida para extraer agua salada a través de pozos y reutilizar los nutrientes de su proceso de piscicultura para cultivar plantas halófilas, como los manglares rojos © Pine Island Redfish

Pregunta:En EE.UU., Florida ha establecido el estándar para un proceso de permisos de acuicultura ágil pero basado en la ciencia, con la participación de múltiples agencias estatales. ¿Ha sido difícil para este proyecto obtener permisos medioambientales y cumplir con la normativa?

A: "Pine Island Redfish ha recibido todos los permisos necesarios y, aunque ha requerido recopilar mucha información, estamos agradecidos por la clara comunicación y las mejores prácticas de gestión bien definidas establecidas por la División de Acuicultura de Florida. Esta oficina reguladora tiene una enorme experiencia en el sector y revisa minuciosamente las solicitudes. Lo que es muy útil es que, a través de su revisión, también trabajan para ponerle en contacto con cualquier otra agencia que pueda tener jurisdicción sobre sus planes y asegurarse de que usted trabaja a través de cualquiera de los procesos aplicables como parte de la obtención de un certificado a través de su oficina. En cierto modo, se asegura de que al obtener su certificado de acuicultura, no quede piedra sin remover para cualquier otro permiso que necesite."

Q: Parece que el equipo de Pine Island sabía exactamente lo que buscaba cuando se dispuso a encontrar un emplazamiento para sus instalaciones.

A: "Pine Island Redfish está designada como una instalación de acuicultura de impacto mínimo según las BMP de la FDAC. Destacamos que utilizaremos la geología natural de Florida para extraer agua salada a través de pozos y reutilizar los nutrientes de nuestro proceso de cultivo de peces para cultivar plantas halófilas. No necesitamos ninguna infraestructura dentro del agua y, gracias a nuestra estrategia de gestión de residuos, reducimos nuestra huella de carbono y nuestras necesidades energéticas. Es un proceso muy interesante, si te interesan las posibilidades de los residuos de pescado"

Como durante mucho tiempo admirador de la especie, me alegro de que el corvinón rojo tenga por fin la oportunidad de demostrar su potencial para la producción RAS. Y Megan Sorby obviamente está de acuerdo.

"Estados Unidos ha invertido mucho en la investigación y el desarrollo de esta especie. La combinación del corvinón rojo con la tecnología RAS optimiza el potencial de esta especie en el ámbito nacional", concluye.

Es un argumento convincente

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