Acuicultura para todo

Los nueve ingredientes más prometedores para piensos acuícolas ricos en proteínas

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Un informe publicado recientemente por Hatch Blue, elaborado con el apoyo de la Fundación Moore, analiza en profundidad nueve de los ingredientes más prometedores de los alimentos acuícolas ricos en proteínas.

Se están desarrollando nuevos ingredientes para los alimentos acuícolas, en un intento de reducir la dependencia del sector de la harina de pescado

Dirigido por Linda Chen, asociada de Hatch Blue, y el equipo Hatch Innovation Services, el informe Ingredientes emergentes ricos en proteínas para la acuicultura tiene como objetivo identificar los ingredientes más prometedores para complementar las fuentes de proteínas existentes, ampliar la cesta de materias primas y cubrir el vacío proteínico en alimentos acuícolas.

Alcanzando volúmenes de cosecha de 87,5 millones de toneladas en 2020, la producción acuícola ha superado a la de la pesca de captura, según los últimos datos de la FAO. Impulsado por el crecimiento de la población, el aumento de los ingresos, la mayor concienciación sanitaria y la urbanización, se espera que el consumo mundial de alimentos de origen acuático aumente un 15 por ciento para suministrar una media de 21,4 kg per cápita en 2030. Para adaptarse a este ritmo de consumo, se espera que la producción acuícola alcance los 106 millones de toneladas en 2030. Detrás del crecimiento de la acuicultura está la aceleración de la demanda de ingredientes de calidad para piensos.

El sector de la acuicultura está creciendo a un ritmo vertiginoso

Portada del informe Ingredientes emergentes ricos en proteínas para la acuicultura

© Hatch Blue

Como explica Chen: "La producción mundial de alimentos acuícolas alcanzó los 52,9 millones de toneladas en 2023 y se espera que aumente exponencialmente para satisfacer la creciente demanda de producción acuícola. Los ingredientes emergentes desempeñan un papel importante para complementar los ingredientes comercializados existentes, mejorar la eficiencia de la formulación de los piensos e impulsar los volúmenes globales.

"Esperamos que este informe pueda dirigir la producción mundial de alimentos acuícolas hacia el futuro

"Esperamos que este informe pueda dirigir más capital y recursos para acelerar la producción e inclusión de estos ingredientes ricos en proteínas a lo largo de la cadena de valor. También esperamos que suscite conversaciones entre los líderes reguladores y de la industria para ayudar a establecer procesos de adopción de nuevos ingredientes más eficientes.

"

"Para las empresas emergentes que buscan entrar en el mercado de los alimentos acuícolas, esperamos que este informe proporcione algunas ideas sobre los procesos de prueba e inclusión de ingredientes, y ayude a las empresas emergentes a organizar mejor sus recursos."

Linda Chen: autora del informe

Mejoras incrementales con impactos significativos

Hatch Blue se dedica a ayudar a las empresas con impacto a escalar en el espacio de la acuicultura. Dado que los piensos suponen entre el 30 y el 80 por ciento de los costes operativos para la mayoría de los productores acuícolas, las pequeñas mejoras económicas pueden tener impactos duraderos.

"Queremos proporcionar capital paciente y apoyar a las nuevas empresas de ingredientes a través de nuestro acelerador y fondos para introducirse en el mercado de los piensos acuícolas. También queremos proporcionar la información más reciente a inversores y agentes del sector para ayudarles a identificar oportunidades de mercado adecuadas", explica Chen.

"Agradecemos a nuestro patrocinador, la Fundación Gordon y Betty Moore, su dedicación a la acuicultura y la sostenibilidad, y esta oportunidad para nuestro estudio de mercado de un año de duración", añade.

Por su parte, la Fundación Moore ha explicado que ha apoyado la elaboración del informe para mejorar tanto la sostenibilidad como la estabilidad del sector de la acuicultura.

"La acuicultura ha sido el sector de producción de alimentos de más rápido crecimiento en los últimos veinte años, y va a seguir creciendo", afirma Bernd Cordes, responsable de programas de la Iniciativa de Conservación y Mercados de la Fundación Gordon y Betty Moore. "Eso significa que la demanda de alimentos acuícolas también crecerá. Para que el sector de la acuicultura y sus inversores inyecten mayor estabilidad de costes y sostenibilidad ambiental a los sistemas de producción, es necesario conocer a fondo las opciones de piensos más competitivas en costes, renovables y menos perjudiciales para el medio ambiente. Este estudio pretende ser esa guía"

Tras una evaluación preliminar de cientos de ingredientes, el informe redujo la lista centrándose en los ingredientes emergentes más competitivos que también contienen al menos un 50% de proteína bruta, y que tienen potencial para alcanzar al menos 100.000 toneladas de producción anual e incluirse en los alimentos acuícolas en una proporción mínima del 3%. Los nueve ingredientes que cumplían estos criterios son:

  • Harina de soja fermentada
  • Concentrado de proteínas de cebada
  • Harina de insectos
  • Bacterias metanotróficas
  • Micelio
  • Bacterias metanotróficas
  • Concentrado de proteínas de hierba
  • Canola
  • Concentrado de proteína de colza
  • Harina de cacahuete
  • Mezcla de harina de frutos secos

Cuando se dispone de datos, el informe contiene evaluaciones detalladas de los perfiles nutricionales, volúmenes estimados, costes de producción y desafíos, precios justos de mercado, escalabilidad, regulación y evaluaciones del ciclo de vida de cada ingrediente.

El informe evalúa los volúmenes, costes y digestibilidad de nueve de los ingredientes emergentes más prometedores para piensos acuícolas

© Hatch Blue

Tendencias del mercado

La investigación identificó tres tendencias en el mercado:

  1. La mejora de la extracción de proteínas y la reducción de los factores antinutricionales para convertir las materias primas de baja calidad existentes en ingredientes de alto valor.
  2. La reutilización de procesos comerciales desarrollados a principios de la década de 1990 para la producción de nuevos ingredientes.
  3. La mejora genética de los cultivos agrícolas existentes para obtener mayores rendimientos proteicos.

"Hemos descubierto que, a corto plazo, los subproductos de los actuales procesos de producción agrícola y terrestre aportarán volúmenes significativos de ingredientes para piensos acuícolas. La reconversión de subproductos agrícolas y etanólicos de origen vegetal y escaso valor en ingredientes ricos en proteínas se asocia a costes de inversión y producción más baratos. El mercado se orienta hacia la reutilización de infraestructuras abandonadas. La utilización de materiales de desecho puede reducir la cantidad de vertederos y contribuir a una economía circular", explica Chen

El informe también identifica las razones de la lenta adopción de nuevos ingredientes en el mercado de los alimentos acuícolas:

  • Los alimentos para peces
    • Procesos de producción difíciles: la creación de instalaciones para la producción en masa de un único ingrediente de calidad y cantidad constantes requiere tiempo, experiencia y capital para superar los difíciles obstáculos biológicos y de ingeniería. Especialmente en el caso de ingredientes novedosos cuyos procesos de producción no se conocen bien o no se han explorado, el pionero asume un riesgo desconocido. Garantizar acuerdos de compra a largo plazo puede ayudar a aliviar parte de la tensión, pero a veces requiere la finalización de la fase de prueba.
    • Procesos de financiación desafiantes - la producción de ingredientes emergentes a menudo requiere un capital inicial significativo para financiar la infraestructura esencial, aunque el capital con apetito de riesgo alineado suele ser limitado. En las primeras fases, se necesitan fuentes de capital para salvar el "valle de la muerte" entre la financiación de riesgo y la inversión institucional consciente del riesgo, a medida que aumenta la producción.
    • Largos ciclos de pruebas y ventas - los productores de piensos compuestos asumen un gran riesgo cuando incluyen nuevos ingredientes. Deben incluir datos demostrables sobre crecimiento y salud para convencer a ganaderos y compradores. Así pues, los ingredientes emergentes deben someterse a rigurosas pruebas internas y largos periodos de prueba, y alcanzar volúmenes de producción y valores nutricionales constantes antes de que se considere seriamente su inclusión significativa en la formulación de piensos acuícolas. Los largos ciclos de venta suponen un reto para los productores de ingredientes, sobre todo cuando los costes de desarrollo son elevados, para mantener la innovación y la optimización durante los procesos de escalado.


    Goncalo Santos, jefe de proyectos de Hatch Innovation Services, la unidad de consultoría de Hatch Blue, añade: "Existe una clara necesidad de diversificar las materias primas utilizadas en los piensos para acuicultura, una medida que no sólo fomenta la expansión de la industria, sino que también afronta los retos existentes asociados a los ingredientes convencionales. Estos retos abarcan limitaciones de volumen, ejemplificadas por la restringida disponibilidad de harina de pescado, la competencia con el consumo humano y diversos problemas de sostenibilidad. El presente estudio arroja luz sobre este tema crítico, examinando las fuentes alternativas de proteínas y dilucidando los factores clave de éxito que las empresas deben tener en cuenta en su trayectoria de desarrollo.

    "En última instancia, el desarrollo de fuentes alternativas de proteínas es un factor clave para el éxito de las empresas

    "En última instancia, el objetivo es producir ingredientes a escala con un impacto medioambiental mínimo, al tiempo que se proporcionan nutrientes esenciales a las especies cultivadas y se promueve el avance sostenible de la acuicultura."

    El informe puede descargarse aquí.

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