Acuicultura para todo

Se alcanza un hito en la producción de omega-3 modificado genéticamente

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Yield10 Bioscience, empresa de biotecnología agrícola, ha recibido la autorización para cultivar camelina genéticamente modificada rica en omega-3 en Estados Unidos.

Los cultivos de camelina modificada de Yield10 producen perfiles de omega-3 similares a los de los aceites de pescado tradicionales

© Yield10 Bioscience

Yield10 Bioscience -empresa de biotecnología agrícola- ha anunciado que los Servicios de Regulación Biotecnológica (BRS) del Departamento de Agricultura de Estados Unidos han concedido la aprobación para el cultivo y reproducción de las variedades de Camelina sativa de Yield10, desarrolladas mediante ingeniería genética para producir ácidos grasos omega-3.

Debido a la sobreexplotación histórica y continuada de las poblaciones de peces salvajes, las fuentes tradicionales de aceite de pescado están creando lagunas en el suministro e impulsando la creciente demanda de nuevas fuentes de omega-3. Utilizando Camelina como plataforma de producción en tierra, Yield10 pretende proporcionar un nuevo suministro fiable de ácidos grasos omega-3, que pueda abastecer a la industria acuícola, y a otros consumidores, reduciendo al mismo tiempo su impacto medioambiental.

El aceite de Camelina producido por Yield10 contiene aproximadamente un 10 por ciento de ácido eicosapentaenoico (EPA) y un 10 por ciento de ácido docosahexaenoico (DHA), lo que se asemeja al perfil de omega-3 de los aceites de pescado tradicionales y hace que el producto sea potencialmente adecuado como sustituto en productos donde actualmente se utilizan aceites de pescado.

Los mercados mundiales de ácidos grasos omega-3 incluyen los piensos acuícolas utilizados para la cría de salmónidos y otros peces de gran valor, los piensos para mascotas, los preparados para bebés y los productos nutracéuticos y farmacéuticos. En la actualidad, la mayoría de los ácidos grasos omega-3 utilizados en estos productos proceden de peces capturados en el océano.

"Este hito normativo representa un paso fundamental para permitir el aumento de la plantación de camelina a escala comercial en EE.UU. para la producción de aceite omega-3 destinado a mercados clave como la alimentación acuícola y humana", declaró la Dra. Kristi Snell, directora científica de Yield10 Bioscience, en un comunicado de prensa en el que se anunciaban los avances.

Sin embargo, aunque Snell esboza los planes de Yield10 para el progreso de la producción de Camelina omega-3, reconocen que su uso en alimentos acuícolas y otros productos puede enfrentarse a una mayor regulación.

"En 2024, tenemos previsto centrarnos en la ejecución de nuestro programa de desarrollo, la creación de un inventario de semillas en previsión de la siembra a escala comercial y la colaboración con posibles socios comerciales para permitir la futura venta comercial de aceite y harina de omega-3 en los mercados objetivo. El uso de aceite y harina de omega-3 en los mercados objetivo aún puede estar sujeto a la regulación de otras autoridades reguladoras en las geografías objetivo", explicaron.

Habiendo firmado ya una Carta de Intenciones con el productor de alimentos acuícolas BioMar, Yield10 pretende trabajar para hacer crecer esta relación en 2024, con el objetivo de producir un cultivo de Camelina que contenga niveles enriquecidos de EPA y DHA iguales a los del aceite de pescado para la producción de ingredientes alternativos de alimentos acuícolas a escala comercial.

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