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Meet the farmerPiscifactoría Muga: de la afición a la excelencia acuícola

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La piscifactoría Muga ha experimentado un notable crecimiento bajo la dirección de su fundador y director, George Muga -superando retos y ganando prestigiosos premios- y ahora está preparada para crecer gracias a la innovación continua y los avances genéticos.

por Founder, Samaky Hub
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El autor (izquierda) con George Muga (centro) en la piscifactoría de Muga

La piscifactoría se dedica principalmente al cultivo de tilapia, debido a su gran demanda en comparación con el siluro, y ofrece a los clientes de Kenia diversos productos, como alevines de tilapia y siluro y reproductores de tilapia

¿Puede hablarnos de su formación y de cómo se inició en la piscicultura?

Inicialmente trabajé como contable en diferentes organizaciones del sector de las ONG y me dediqué a la piscicultura como hobby en 2002. El punto de inflexión llegó en 2007, cuando vendí 200 peces gato, con los que gané unos 40.000 KES (252 $), lo que despertó mi interés por la piscicultura comercial. Me comprometí de lleno con esta empresa en 2010.

¿Qué producen?

Ofrecemos una gran variedad de productos, entre los que se incluyen alevines de tilapia (300.000 al mes), alevines de siluro (5.000 al mes) y reproductores de tilapia. Nos centramos principalmente en el cultivo de tilapia, debido a su gran demanda en comparación con el siluro

¿Qué tipo de sistemas de producción utilizan?

Nuestras unidades de producción constan de diferentes tipos de estanques:

  • Estanques de cría elevados (12 m² de media), con densidades de población de 1.000 peces por metro cuadrado.
  • Estanques de cría revestidos (70 m² de media), con densidades de población de 200 peces por metro cuadrado.
  • Estanques de cría de tierra (200 m² de media), con densidades de población de 500 peces por metro cuadrado.
  • Estanques de tierra para reproductores (300 m² de media) con densidades de población de 300 peces por estanque o 40 peces por hapa.
  • Estanques para reproductores (250 m² de media), con densidades de población de cuatro peces por metro cúbico.
Trabajadores recogiendo tilapia de uno de los estanques de tierra de la granja.

En la piscifactoría de Muga, los estanques de tierra para reproductores tienen una superficie media de 300 metros cuadrados

¿Podría explicarnos qué servicios ofrece?

Además de nuestra variada gama de productos, ofrecemos servicios que incluyen la construcción de estanques, formación y tutoría.

Como parte de nuestro compromiso de apoyar a las mujeres y los jóvenes en la acuicultura, en 2017 creamos el Grupo Juvenil de Acuicultura Kendu, que actualmente cuenta con 12 miembros activos. Este grupo, formado por nuestra granja, ha construido con éxito más de 40 estanques.

La acuicultura en Kendu es una de las principales actividades de la empresa

También contamos con un sólido programa de formación y tutoría diseñado para ayudar a quienes estén interesados en poner en marcha una piscifactoría o se enfrenten a dificultades para hacerlo. Nos centramos especialmente en los jóvenes, integrándolos en nuestro programa de viveros. Nuestros programas de formación siempre están hechos a medida, en función de las necesidades de los piscicultores o alumnos. Algunos de los cursos de formación que hemos impartido incluyen sesiones de 3 días sobre innovación, sesiones de 3 días sobre adición de valor y sesiones de 5 días sobre gestión general de piscifactorías. La tutoría va más allá de la formación para garantizar el éxito de las personas con las que trabajamos

¿Qué comentarios han recibido de los clientes?

La respuesta positiva de nuestros clientes es evidente a través de las numerosas referencias que recibimos constantemente. Además, otras organizaciones han expresado su interés en asociarse con nosotros para que nuestro equipo forme y oriente a sus clientes. Estos indicadores ponen de manifiesto la buena acogida que hemos tenido entre nuestros clientes

Un grupo de agricultores en un curso de formación sobre alimentación en la piscifactoría de Muga

Los programas de formación a medida de Muga se basan en las necesidades de los agricultores o alumnos y han incluido sesiones de 3 días sobre innovación, sesiones de 3 días sobre adición de valor y sesiones de 5 días sobre gestión general de explotaciones

¿De dónde provienen sus piensos?

Adquirimos nuestros piensos a proveedores de renombre, como Bayrise, Aller Aqua Feeds y Tunga Nutrition, lo que garantiza un suministro constante y de alta calidad.

Donde vende sus productos?

¿Dónde venden sus productos?

Vendemos alevines a piscicultores locales que crían peces en jaulas alrededor del lago Victoria y a piscicultores que crían peces en estanques en toda Kenia, centrándonos principalmente en la región occidental. En cuanto al pescado de mesa, disponemos de un pequeño depósito donde se almacena el pescado cosechado, lo que permite a los clientes comprarlo directamente.

¿Cuáles son algunos de los mayores retos a los que se enfrentan?

Los problemas de calidad del agua y la depredación nos plantean retos importantes. Durante las temporadas de lluvias, cuando el río -nuestra principal fuente de agua- se enturbia, nos encontramos con una elevada mortalidad de alevines.

¿Hay algún proyecto o logro del que se sienta especialmente orgulloso?

Ganar el premio Mejor piscicultor innovador en 2021/2 sigue siendo un motivo de orgullo para nosotros. Este prestigioso galardón, presentado anualmente por Food Tech Africa y organizado por Lattice Aqua -con el patrocinio de Skretting, la Embajada de Dinamarca y otras partes interesadas- ha sido un testimonio de nuestro compromiso con la innovación.

Trabajadores preparando alevines para la venta en la piscifactoría de Muga

La piscifactoría vende alevines a los piscicultores de jaulas de los alrededores del lago Victoria y a los piscicultores de estanques de toda la región occidental de Kenia

¿Ha visto un cambio en la implicación del gobierno con la acuicultura en Kenia?

Sí, el Gobierno trabaja activamente en el desarrollo de la acuicultura ayudando a los acuicultores mediante programas de formación y el suministro de insumos esenciales. Además, he sido testigo de importantes avances en el sector con la introducción de cepas mejoradas de tilapia por parte del KMFRI. Actualmente utilizamos su cepa F8, que ha mejorado notablemente nuestra productividad, sobre todo en términos de crecimiento

¿Qué cree que debería hacer el gobierno para cambiar el sector de la acuicultura en Kenia?

El gobierno debería centrarse en financiar la investigación para mejorar la genética. Además, abordar las cuestiones fiscales sobre las materias primas importadas y los insumos utilizados en la producción de piensos y semillas estimularía aún más el crecimiento y la sostenibilidad del sector.

La acuicultura en Kenia es uno de los sectores más dinámicos del mundo

¿Cómo cree que evolucionará y se expandirá la piscifactoría Muga en los próximos cinco años?

Nuestra visión implica destacar en innovación y tecnología, con el objetivo de convertirnos en uno de los líderes del sector. Nos hemos fijado objetivos ambiciosos: tenemos previsto producir 500.000 alevines de tilapia, 20.000 siluros y 1.000 reproductores al mes a partir de junio. Además, está en marcha la implantación de un sistema de acuicultura de recirculación (RAS), con el objetivo de duplicar nuestra producción de pescado de tamaño de mesa, de 500 kg a 1 tonelada, en los próximos dos años.

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