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Women in aquacultureLa mujer que quiere ayudar a Libia a desarrollar su verdadero potencial acuícola

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La Dra. Jamila Rizgalla, residente en Libia y directora del Departamento de Acuicultura de la Universidad de Trípoli, nos habla de su trayectoria en el sector de la acuicultura y de cómo trabaja para impulsar el desarrollo de la acuicultura en su país

por Aquatic animal health consultant
Dr Sophie Fridman thumbnail
Dra. Jamila Rizgala, jefa del Departamento de Acuicultura de la Universidad de Trípoli

Tras cursar un máster en el Instituto de Acuicultura de la Universidad de Stirling, la Dra. Rizgala llevó sus conocimientos a Libia para contribuir al desarrollo del sector acuícola

¿Cuáles son sus antecedentes?

Nací en Libia y estudié veterinaria en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Trípoli (Libia), donde me licencié en 1999. En 2005 completé un máster en Estudios de Veterinaria Acuática en el Instituto de Acuicultura de la Universidad de Stirling y en 2006 regresé a Libia para incorporarme al Departamento de Acuicultura de la Facultad de Agricultura de la Universidad de Trípoli. Empecé mi doctorado de nuevo en el Instituto de Acuicultura en 2013, trabajando en el estado de salud del mero arenero salvaje en aguas libias y en la descripción de una nueva patología. Me gradué en 2017 y ahora vivo y trabajo en Libia. Desde mayo de 2022, dirijo el Departamento de Acuicultura de la Universidad de Trípoli.

Departamento de Acuicultura de la Universidad de Trípoli

¿Cómo ve el potencial del sector de la acuicultura comercial en Libia?

Creo que Libia tiene potencial para convertirse en uno de los principales productores de acuicultura de la región, pero sólo si se superan los numerosos obstáculos y retos, y se proporciona el entorno adecuado para que este sector prospere. Fíjese en el ejemplo de nuestro vecino Egipto, que es el tercer productor mundial de tilapia

Actualmente, las principales especies acuáticas cultivadas en Libia son lubina, besugo y tilapia, aunque se encuentran en fase experimental y no son importantes en términos de producción comercial. Considero que las enfermedades son un importante factor limitante de la producción: la mayoría de los peces se pierden por este motivo. Esto se debe, por un lado, a la falta de medios de diagnóstico y, por otro, al hecho de que la información sobre los brotes de enfermedades llega semanas, si no meses, después del incidente. Es muy poco lo que se puede hacer, aparte de recabar información. Lo mismo ocurre con los brotes de enfermedades en peces salvajes, o con los casos de mortalidad masiva: para cuando nos llega la información, no hay posibilidad de tomar muestras.

Los brotes de enfermedades en peces salvajes, o los casos de mortalidad masiva, tampoco se pueden diagnosticar

Piscifactoría en el este de Libia

La lubina, la dorada y la tilapia son las principales especies cultivadas en Libia

Estas cuestiones pueden resolverse mediante la creación de una red de notificación, registro y respuesta, así como de un laboratorio nacional de diagnóstico de enfermedades de los peces, lo que nos permitiría hacer un diagnóstico correcto en lugar de un diagnóstico basado simplemente en una descripción o, tal vez, en imágenes de la patología, y nos permitiría tomar las medidas adecuadas y frenar su impacto.

La acuicultura en Libia es una de las regiones más afectadas por las enfermedades de los peces

También creo que no hace falta decir que, el mundo académico y el sector comercial necesitan trabajar juntos para progresar en el desarrollo de la acuicultura en Libia.

¿Qué le inspiró para dedicarse a la acuicultura?

Todo empezó tras mi graduación en 1999, cuando decidí que quería trabajar en las enfermedades que afectan a los cetáceos, pero acabé trabajando con tortugas marinas en Grecia, Italia, Chipre y Libia.

En 2004 trabajaba con Jamal El Kabir en el Centro de Investigación Marina de Tajoura (MRCT), en Libia, y fue él quien realmente me familiarizó con la idea de dedicarme a las enfermedades de los peces. Él me presentó a Carmelo Agius, de Malta, que en aquel momento visitaba el MRCT como consultor de acuicultura, y fue él quien realmente fue clave en mi decisión de seguir una carrera en ese campo. Al darse cuenta de que en Libia nadie estudiaba específicamente las enfermedades de los peces, me recomendó que realizara un máster en el Instituto de Acuicultura de la Universidad de Stirling y llevara mis conocimientos a mi país para ayudar a desarrollar el sector de la acuicultura.

¿Cuál es su mayor logro laboral?

Yo diría que hay dos cosas;

En primer lugar, un taller llamado "La acuicultura en Libia y su futuro" que organicé en mayo de este año. Nuestro departamento se fundó en 1995 y era la primera vez que se reunían los distintos sectores implicados en la acuicultura en Libia: el mundo académico, la industria y el gobierno y, por supuesto, los estudiantes. Debatimos sobre los principales retos a los que se enfrenta el sector, y sobre las formas de mejorar y facilitar su reactivación.

En primer lugar, se debatió sobre la acuicultura en Libia

En segundo lugar, de forma más general, mi participación activa en el progreso del sector de la acuicultura en Libia - actualmente estoy interesado en desarrollar aquaponics en el sur del país. Estas pequeñas unidades constituirán un sistema integrado que combinará el cultivo de tilapia con el de hortalizas y tendrá como objetivo la seguridad alimentaria y fomentará la participación y el empoderamiento de las mujeres.

La acuicultura en Libia es una de las actividades más importantes del país

Participantes en el taller "La acuicultura en Libia y su futuro

El Dr. Rizgalla organizó el taller que se celebró en la Facultad de Agricultura de la Universidad de Trípoli en mayo de 2023 © University of Tripoli

¿En qué consiste su trabajo actual?

Mi función principal es la enseñanza de las enfermedades de los peces, incluyendo parasitología y modelos de enfermedades no infecciosas - ofrecemos una licenciatura en acuicultura y cuando nuestros estudiantes se gradúan, salen con conocimientos de, entre otros temas relevantes, las principales enfermedades importantes que afectan tanto a peces marinos como de agua dulce, así como la importancia de bioseguridad, diagnóstico y protocolos de tratamiento.

También estamos trabajando actualmente en la reelaboración y actualización del plan de estudios del programa de grado para reflejar la rápida evolución de la industria.

La investigación también es una parte importante e interesante de mi trabajo: actualmente participo en una investigación que evalúa la biodiversidad marina en aguas libias mediante la combinación de dos métodos: encuestas, que incluyen buceo en la playa y muestreo, y ciencia ciudadana, que utiliza la extracción de datos de plataformas de redes sociales para recopilar y analizar información relacionada con la biodiversidad marina y las enfermedades de los peces.

Al Burdi, al este de Libia, en la costa mediterránea, punto caliente de especies marinas invasoras como babosas de mar y nudibranquios

La Dra. Rizgalla y sus colegas trabajan para identificar y clasificar las especies invasoras, muchas de las cuales son inmigrantes de Lessepsia que han entrado en el Mediterráneo a través del Canal de Suez o han llegado a las costas libias con el tráfico marítimo

Estoy especialmente interesado en las especies marinas invasoras, como las babosas de mar y los nudibranquios, y trabajo, en colaboración con científicos de Libia y del extranjero, en la identificación y clasificación de estas especies que han llegado de diferentes regiones como el Indo-Pacífico. Muchas de ellas son migratorias de Lessepsia, que han entrado en el Mediterráneo a través del Canal de Suez o han llegado a nuestras costas con el tráfico marítimo. Su impacto en la biodiversidad marina local requiere más investigación. Sin embargo, hasta la fecha se han publicado unos 20 artículos sobre este tema

También estoy trabajando en varamientos de tortugas marinas con ONG, con el objetivo de identificar posibles puntos conflictivos y causas de estos sucesos.

Actualmente estoy disfrutando de nueve meses sabáticos, lo que me da la oportunidad de centrar todo mi tiempo y atención en la investigación. También estoy escribiendo un libro instructivo para niños con el fin de aumentar la concienciación y el conocimiento sobre la biodiversidad marina cercana a la costa.

Así que me mantengo ocupado

¿Cuáles han sido los mayores retos que ha tenido que afrontar en su cargo actual?

Yo diría que el mayor reto al que me estoy enfrentando es la obtención de financiación, tanto para crear instalaciones de laboratorio para los estudiantes de acuicultura y con fines de diagnóstico, como ya he mencionado, como para desarrollar unidades acuapónicas en el sur de Libia. Estas unidades pretenden proporcionar una fuente sostenible, alternativa y adicional de proteínas y verduras, lo que es especialmente importante para las familias del sur de Libia que sufren los continuos disturbios políticos que ya han entrado en su 12º año. Tenemos socios y familias que han mostrado interés en participar en este programa, pero atraer financiación ha resultado difícil. Actualmente estamos estudiando varias opciones, tanto del gobierno libio como de otras entidades extranjeras.

No cabe duda de que los continuos disturbios políticos en mi país son un reto importante, que hace muy difícil ganar terreno en el establecimiento de un sector acuícola estable aquí. Esto conlleva inevitablemente dificultades para atraer a inversores -tanto nacionales como extranjeros-, así como para atraer a estudiantes que se embarquen en una carrera en acuicultura.

El sector de la acuicultura es uno de los más dinámicos del mundo

Dermatitis que afecta a un mero oscuro

Esta especie local es de especial interés para el sector de la acuicultura en Libia, pero actualmente la mayoría de los peces se pierden por enfermedades debido a la falta de instalaciones de diagnóstico en el país y a que la información sobre los brotes de enfermedades sale semanas, si no meses, después de los incidentes

¿Se ha enfrentado a algún reto relacionado con el género durante su carrera y qué consejos daría a quienes quieran dedicarse a la acuicultura?

Claro, ¿quién no ha experimentado retos relacionados con el género en su carrera? Pero es algo que se puede superar; para mí es simplemente una palabra diferente de competitividad. En la actualidad, nuestro departamento está formado por seis mujeres y siete hombres, así que diría que está bastante equilibrado desde el punto de vista del género.

Pienso que la igualdad de género es un factor clave en la carrera profesional

Creo que es importante que alguien que quiera dedicarse a la acuicultura adquiera tanta experiencia práctica como sea posible en este campo antes de embarcarse en nuestra carrera de cuatro años y darse a conocer a los productores locales, para que potencialmente le ofrezcan un trabajo al finalizar sus estudios. Si es posible, también, para adquirir experiencia en países vecinos, como Egipto o Túnez, ambos con florecientes industrias acuícolas.

También recomendaría encarecidamente a los estudiantes potenciales que se acerquen al departamento el día de puertas abiertas para recabar información sobre lo que ofrece el sector. Anunciamos estas jornadas de puertas abiertas en nuestra página web de la facultad.

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