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Meet the farmerKenneth Odoemenam: La sensación de YouTube de la cría de siluro en Nigeria

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Kenneth Odoemenam es un consultor de acuicultura, criador de siluros y sensación de YouTube de Nigeria, que aprovecha el poder de las redes sociales para impulsar su negocio de cría de siluros y consultoría.

por Founder, Samaky Hub
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Hombre sonriente con un pez en la mano
Kenneth Odoemenam, consultor en acuicultura, criador de siluros y personalidad de YouTube

Odoemenam lanzó su canal de YouTube, Catfish Farm Enterprise, en 2020 para compartir sus experiencias y conocimientos sobre la cría del siluro

¿Qué le inspiró para convertirse en consultor de acuicultura, criador de siluros y personalidad de YouTube?

Durante mis estudios universitarios de química industrial, asistí a un seminario sobre agronegocios que incluía formación sobre la cría de pez gato. A pesar de no tener experiencia previa en acuicultura, me intrigó el concepto y empecé a investigar sobre esta práctica. Fue entonces cuando descubrí unos estanques en desuso junto a la casa de mi familia, que habían sido excavados por uno de nuestros vecinos para la acuicultura, pero que seguían sin utilizarse. Este descubrimiento me inspiró para convertirme en criador de siluros y dar un buen uso a estos estanques.

Al principio, me enfrenté a muchos problemas: los peces morían o no crecían como esperaba. Para mejorar mis habilidades de cultivo, pedí consejo a granjeros experimentados, realicé una amplia investigación e introduje ajustes en mi enfoque. Con el tiempo, aumentaron mis conocimientos y mi experiencia, y conseguí mejores resultados en menos tiempo.

A medida que avanzaba en mi carrera agrícola, me di cuenta de que había un vacío en el sector. Había pocos agricultores con experiencia que pudieran orientar a los que se iniciaban en el negocio, lo que hacía que muchos tuvieran que lidiar con información insuficiente y costosas pruebas de ensayo y error. Para hacer frente a esta necesidad, fundé una empresa de consultoría para ayudar a cerrar la brecha y proporcionar conocimientos relevantes a aquellos que buscaban entrar en la industria.

En 2020, amplié mis actividades de consultoría a la agricultura

En 2020, amplié aún más mi alcance lanzando un canal de YouTube. A través de esta plataforma, comparto mis experiencias y conocimientos con un público más amplio, ofreciendo consejos y asesoramiento sobre la cría de siluro y la acuicultura en general.

En general, mi pasión por la acuicultura y mi deseo de ayudar a los demás a tener éxito en el sector me han motivado a emprender estas iniciativas, y espero seguir compartiendo mis conocimientos y experiencia con los demás.

¿Podría contarme algo más sobre su negocio de cría de siluro?

Nuestro negocio de cría de siluros se centra principalmente en operaciones de engorde. Obtenemos alevines y juveniles de siluro de criadores y los criamos durante cuatro o cinco meses hasta que alcanzan el tamaño de mesa, que es de aproximadamente 1 kg. Somos capaces de producir hasta 7 toneladas de siluro por ciclo y podemos tener hasta tres ciclos en un año, lo que nos permite cosechar hasta tres veces al año

Una vez cosechado el bagre, lo vendemos a mujeres comerciantes y a diversos puntos de venta del mercado, como vendedores de barbacoas y hoteles. También tenemos una planta de transformación donde procesamos el pescado y lo vendemos a los clientes.

Hombre alimentando peces en una pecera de plástico
Odoemenam añadiendo pienso a uno de sus estanques de siluro

La piscifactoría de bagre de Odoemenam se centra en operaciones de engorde, criando alevines y juveniles de bagre durante cuatro o cinco meses hasta que alcanzan aproximadamente 1 kg

¿Pueden proporcionar información sobre los módulos de los cursos que ofrecen para los recién llegados al negocio de la acuicultura?

Ofrecemos un completo programa de formación para ayudar a los recién llegados a poner en marcha y dirigir con éxito sus empresas de piscicultura. El programa consta de tres módulos:

Módulo 1: Plan de puesta en marcha/Guía para la cría de siluros, cubre los conocimientos básicos necesarios antes de poner en marcha una piscifactoría, como el tipo de estanque, la calidad del agua, el tipo de peces, los piensos y el mercado. Además, proporcionamos un plan presupuestario para poner en marcha una empresa de piscicultura.

Módulo 2: Se centra en las prácticas de gestión de la piscifactoría, donde formamos a los piscicultores sobre cómo gestionar el agua, la alimentación y el personal. También ofrecemos formación sobre finanzas y mantenimiento de registros, aspectos esenciales para el éxito de la piscicultura. Hemos desarrollado hojas de cálculo que los piscicultores pueden utilizar para calcular automáticamente sus gastos e ingresos, lo que les ayuda a tomar decisiones con conocimiento de causa.

Modulo 2: Gestión de la piscicultura

Módulo 3: Se centra en la cosecha y la comercialización. Enseñamos a los agricultores a recoger el pescado y a comercializar sus productos. Hacemos hincapié en la importancia de comprender su mercado objetivo y las diferentes opciones de productos disponibles, incluida la venta de pescado fresco o procesado.

Nuestro programa de formación proporciona a los piscicultores los conocimientos y habilidades necesarios para iniciar y gestionar con éxito un negocio de piscicultura. Ofrecemos esta formación a través de un libro electrónico que cuesta 2.000 NGN (5 $), formación en línea por 20.000 NGN (50 $) y formación en la empresa por 100.000 NGN (220 $).

Nuestro programa de formación proporciona a los piscicultores los conocimientos y habilidades necesarios para poner en marcha y gestionar con éxito un negocio de piscicultura

¿De qué manera les han ayudado las redes sociales a conectar con los agricultores de África?

Las redes sociales han desempeñado un papel importante a la hora de conectarnos con agricultores de toda África. Empezamos con un canal de YouTube y pronto empezamos a recibir llamadas y mensajes de agricultores de distintos países africanos, como Nigeria, Ghana y Sudáfrica. También aprovechamos Twitter. Gracias a nuestro uso estratégico de las redes sociales, hemos podido establecer conexiones significativas con agricultores de toda África, lo que ha impulsado notablemente nuestro negocio.

¿Puede compartir con nosotros su experiencia?

¿Podría compartir algunos de los invitados más interesantes que ha tenido en su canal de YouTube y qué ha aprendido de ellos?

Uno de los invitados más interesantes que hemos tenido es Gugulethu Mahlangu, una agricultora inteligente de Sudáfrica y presentadora de #FarmSpace en Twitter. Nos habló de el dominio de la acuaponía, un sistema de producción de alimentos que combina la acuicultura con la hidroponía. Nos proporcionó mucha información sobre la acuaponía, que aún no es popular en Nigeria, pero se utiliza mucho en Sudáfrica y Europa. La sesión me pareció muy interesante y ha despertado mi interés por explorar más a fondo los sistemas de acuaponía.

Otro invitado que destacó fue Tiki Yinyegha, piscicultora de Tikifish Farm and Smokehouse en Akure, Nigeria. Habló sobre los secretos para conseguir un bagre perfectamente seco. En su sesión informativa, compartió las técnicas utilizadas para secar y conservar el siluro, los diversos métodos de preparación del siluro para el secado, así como las herramientas y el equipo necesarios para llevar a cabo con éxito el proceso. La piscifactoría de Tiki es una de las mayores procesadoras de pescado de Nigeria, y procesan varios tipos de especies, incluida la tilapia. En la actualidad procesan aproximadamente 10 toneladas de pescado a la semana, y tienen clientes no sólo en África, sino también en toda Europa y Sudamérica.

La granja de Tiki es una de las mayores procesadoras de pescado de Nigeria

También contamos con la presencia de Amanda Pat, criadora de bagre en Calabar (Nigeria), que habló sobre cómo poner en marcha un negocio de cría de bagre. Nos habló de su experiencia como criadora de siluro, de los retos y las oportunidades de la cría de siluro y de los pasos que hay que dar para empezar. También habló de la producción de piensos, que es un aspecto esencial de la cría de siluro.

Por último, tuvimos a Afuom Hene, un agricultor y YouTuber de Ghana, que habló sobre lo que se debe y no se debe hacer en la cría del siluro y las prácticas básicas de gestión agrícola necesarias en la cría del siluro. Cada uno de estos invitados aportó perspectivas únicas y consejos prácticos que nos han ayudado a nosotros y a nuestros espectadores a comprender mejor el mundo de la acuicultura.

¿Cuáles son algunas de las ideas más innovadoras con las que se ha topado durante sus programas de entrevistas en YouTube? ¿Podría darnos algunos ejemplos?

Algunas de las ideas que han destacado durante mis programas de entrevistas en YouTube incluyen sistemas acuapónicos, la cría de la mosca soldado negra (BSF), sistemas de acuicultura de recirculación (RAS) y técnicas de procesamiento de pescado. Todos ellos son enfoques modernos y sostenibles que pueden revolucionar la forma en que producimos alimentos y utilizamos los recursos

¿Cuáles cree que son los mayores retos a los que se enfrenta el sector de la acuicultura en Nigeria?

En mi opinión, el mayor reto es la financiación. El coste de montar una granja comercial es muy caro, e incluso empezar con una pequeña granja de sólo 1.000 peces, que es sólo una tonelada, requiere cerca de un millón de nairas (2.200 dólares) para la instalación general. Esto supone un reto para los jóvenes que quieren iniciarse en el sector. El aspecto financiero también plantea un problema para quienes quieren ampliar sus piscifactorías a un nivel comercial. El mercado de la piscicultura ya existe en Nigeria, pero la financiación es un gran obstáculo para satisfacer la demanda.

En mi reciente sesión con Tikifish, mencionó que su planta de procesamiento maneja casi 40 toneladas de pescado al mes. Sin embargo, encontrar granjeros que puedan suministrar este volumen de pescado de forma regular a Tikifish requeriría una cantidad significativa de inversión de capital.

El sector pesquero nigeriano ya está disponible, pero la financiación es un obstáculo importante para satisfacer la demanda

Dos hombres sacan pescado asado de un gran horno
Odoemenam y un colega fumando siluro

Conocido comúnmente como pescado seco, el ahumado del siluro confiere al pescado un sabor único y es un método de conservación muy popular

El siguiente reto después de la financiación es la logística. Poner en contacto a granjeros y compradores de distintos lugares de Nigeria es un reto, y transportar pescado fresco requiere una buena furgoneta para evitar que se estropee.

El acceso a piensos de calidad es otro desafío

El acceso a piensos de calidad es otro reto. Los piensos de calidad son caros, y los piscicultores que no pueden permitírselos tienden a recurrir a piensos locales de baja calidad o caseros, lo que afecta al crecimiento de los peces. Algunos piscicultores nigerianos importan piensos de calidad, mientras que otros confían en buenos productores locales de piensos, como Blue Crown y Top Feed, que son un poco caros. Sin embargo, quienes no pueden permitirse piensos de calidad optan por alternativas más baratas, lo que afecta a la calidad del producto final. Poner en marcha una planta local de procesado de piensos requiere un enorme desembolso de capital para materias primas e instalaciones de procesado. Resolver estos problemas ayudará al sector a satisfacer la creciente demanda de pescado en el país.

¿Cómo fomentar una mayor colaboración entre los acuicultores y los asesores del sector?

El primer paso es generar confianza. En el pasado, ha habido casos en los que los agricultores han contratado a consultores para que les orientaran, pero han recibido consejos incorrectos debido a la falta de conocimientos técnicos del consultor o a su falta de sinceridad. Esto ha dado lugar a una falta de confianza de algunos agricultores hacia los consultores, que no están seguros de si el consultor puede ofrecer valor por el dinero gastado en sus servicios. Si hay confianza, es más probable que los agricultores pidan consejo a los consultores

En segundo lugar, en África mucha gente tiene la mentalidad de querer hacer las cosas por sí misma en lugar de pagar por servicios de consultoría. Esto es similar a la forma en que algunas personas pueden no ver la necesidad de un seguro para sus propiedades o bienes. Si se convence a los agricultores del valor de los servicios de consultoría, es más probable que los soliciten

Otra forma de fomentar la colaboración es establecer canales de comunicación que hagan más accesibles los servicios de consultoría a los agricultores. En nuestro caso, tenemos programas en línea y vídeos en YouTube para facilitar a los agricultores el acceso a la información que necesitan, sin tener que salir de su localidad. Al hacer que los servicios de asesoría sean más accesibles y cómodos, es más probable que los agricultores busquen a los asesores y colaboren con ellos.

Asesoramiento para la agricultura

¿Cómo mantiene una buena relación con sus clientes?

En nuestra empresa damos prioridad a la relación calidad-precio con nuestros clientes. Nos implicamos activamente en los servicios que prestamos, lo que nos diferencia de las consultorías online. Aunque algunas personas hayan estudiado agricultura o pesca en la escuela y tengan los conocimientos teóricos, nada supera la experiencia práctica y los conocimientos técnicos adquiridos al realizar el trabajo sobre el terreno. Esta experiencia nos permite entender mejor los retos de nuestros clientes y ofrecerles soluciones que realmente funcionan

También damos prioridad a la obtención de resultados para nuestros clientes. Los formamos utilizando un enfoque práctico que implica demostraciones prácticas en lugar de limitarse a contar historias. Por ejemplo, ayudamos a nuestros clientes a comprender el presupuesto necesario para poner en marcha una piscifactoría, que puede suponer un importante coste inicial. Aunque al principio algunos clientes pueden dudar sobre el gasto, una vez que empiezan a cultivar, comprenden el valor de invertir en el negocio.

Nuestro enfoque ha ayudado a nuestros clientes a comprender mejor el valor de la piscicultura

Nuestro enfoque nos ha ayudado a generar confianza entre nuestros clientes, y muchos de ellos vuelven a nosotros para solicitar servicios adicionales o recomendaciones a otras personas. Nos esforzamos por mantener abiertos los canales de comunicación y escuchamos activamente sus comentarios, lo que nos ayuda a mejorar nuestros servicios continuamente.

La calidad de nuestros servicios es nuestra prioridad

¿Cómo compagináis las exigencias de vuestro trabajo de consultoría, la agricultura y el canal de YouTube?

Nos esforzamos por encontrar formas de hacer más eficiente nuestro trabajo de consultoría utilizando plataformas en línea para reducir la cantidad de interacción cara a cara necesaria. Actualmente ofrecemos nuestro libro electrónico en línea, lo que permite a la gente comprar y descargar el libro sin necesidad de interacción directa.

Para la consultoría y la formación en línea, realizamos la mayoría de nuestras sesiones de forma virtual. También tenemos previsto desarrollar un modelo de videocurso en el que ofreceremos módulos de formación en formato de vídeo. Estos módulos estarán disponibles para su visualización en línea, en cualquier momento que convenga al cliente.

En cuanto a nuestro canal de YouTube, solemos publicar vídeos cuando tenemos proyectos de consultoría en curso para establecer nuevas explotaciones. Documentamos el proceso y publicamos vídeos en los que mostramos los distintos pasos. También estamos planeando producir más programas de entrevistas en el canal, a los que invitaremos a expertos para que hablen de diversos ámbitos de la agricultura. Solemos realizar estos programas durante los fines de semana, y tenemos un equipo en la granja que se encarga de que el trabajo se lleve a cabo, incluso cuando yo no estoy disponible.

Trabajo en la granja

¿Puede hablarnos de sus planes de futuro?

Tenemos planes muy interesantes para nuestro canal de YouTube. Estamos planeando una gira de visitas a granjas en la que visitaremos diferentes granjas y hablaremos con granjeros experimentados que aún no han compartido sus historias en línea. Nuestro objetivo es aprender de sus experiencias, lecciones aprendidas con el tiempo, y publicar estos videos informativos como una serie en nuestro canal. Tenemos previsto visitar a granjeros no sólo de Nigeria, sino de toda África, y abarcar varias especies, no sólo el siluro.

También queremos compartir nuestras experiencias con otros granjeros

También estamos pensando en incorporar una aplicación móvil para atender mejor a nuestros clientes y responder de forma más eficiente a las preguntas más frecuentes. Con la experiencia que hemos adquirido con el tiempo, seguiremos desarrollando nuestro modelo y mejorando nuestros servicios.

En cuanto a nuestras operaciones agrícolas, tenemos previsto ampliarlas a la acuaponía en el futuro. Sin embargo, esto requiere una cantidad significativa de financiación. El suministro eléctrico sigue siendo un reto en África, y los sistemas de energía solar son caros. En cuanto consigamos la financiación necesaria, seguiremos adelante con este proyecto. Además, tenemos previsto ampliar la capacidad de nuestra granja más allá de los tres ciclos anuales actuales, adquiriendo más estanques y aumentando nuestras compras de piensos.

La acuaponía es un sistema de producción de alimentos para animales

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