Acuicultura para todo

El "chef para gambas" que crea alimentos acuícolas a base de algas marinas

Camarones Alimentos funcionales Calidad del agua +9 more

Según Timothy Hromatka, fundador de esta nueva empresa indonesia, Living Seas Aquafeeds utiliza ingredientes locales, como algas de cultivo y hojas de mangle, como complemento funcional a los regímenes de alimentación estándar, para mejorar la calidad del agua, los índices de conversión y el crecimiento de las gambas.

por Senior editor, The Fish Site
Rob Fletcher thumbnail
Timothy Hromatka, fundador de Living Seas Aquafeeds

La empresa, con sede en Lombok (Indonesia), utiliza algas locales para producir un pienso funcional para gambas llamado Suplemento para gambas

¿Puede hablarnos un poco de usted?

Soy piscicultor y fundé la primera piscifactoría del mundo con certificación ecológica barramundi en Singapur. Busqué la certificación para diferenciar mi pescado en un mercado competitivo y, como no había un modelo, desarrollé mis propios procedimientos y un método de cría "natural" que se ajustaba a la norma de acuicultura ecológica de Naturland.

Empezar este ejercicio me convirtió en un acuicultor mucho mejor y, como ahora necesitaba un pienso ecológico certificado -del que no había ninguno-, también me puse a fabricar alimentos acuícolas. Utilicé algunas algas marinas y aminoácidos naturales y desarrollé un alimento funcional que, para mi sorpresa, tenía el mismo precio que los piensos convencionales pero mejoraba en un 30% el índice de conversión del alimento (FCR). Unos años más tarde, ya no fabrico piensos para mis propios peces, sino para otros piscicultores y criadores de camarones de Indonesia

¿Qué hace exactamente Living Seas Aquafeeds?

Estamos ubicados en Lombok, Indonesia, y utilizamos algas locales para producir un pienso funcional para gambas que llamamos "Suplemento para gambas". No se trata de un ingrediente para piensos, sino de un pienso real que el acuicultor mezcla con su pienso convencional.

Suplemento para camarones

Recomendamos que se utilice para reemplazar sólo el 3 por ciento de sus piensos convencionales - algunos de los primeros adoptantes están utilizando en una tasa de sustitución más alta, pero hemos encontrado que el 3 por ciento ha proporcionado el valor óptimo en términos de coste frente al rendimiento.

Tenemos una gama de tamaños de piensos que se adaptan al tamaño de las gambas en cada fase del ciclo de crecimiento. La formulación cambia en función del tamaño de la gamba, para mejorar la calidad del agua del estanque y la digestión del pienso convencional.

Hromatka en la granja de barramundis con certificación ecológica que instaló en Singapur

Fue durante la creación de esta piscifactoría ecológica cuando Hromatka empezó a fabricar piensos acuícolas, ya que no existían piensos con certificación ecológica en el mercado, y utilizó algas marinas y aminoácidos naturales para desarrollar un pienso funcional que mejoraba la FCR en un 30%

¿Qué más hay en su suplemento para gambas?

También incluimos minerales de un volcán local y una pequeña pizca de hojas de mangle y luego fermentamos los ingredientes para hacerlos biodisponibles y "extruimos en frío" a temperatura ambiente, evitando el alto calor y la presión de las técnicas convencionales de extrusión de piensos y manteniendo así "vivas" las moléculas bioactivas de las algas y los manglares.

No existe ningún equipo estándar para hacer esto, tenemos que desarrollar el equipo y el proceso nosotros mismos. Actualmente podemos producir una tonelada de alimento al día, pero iremos ampliando la producción a medida que crezca el mercado.

¿Qué impacto tiene en las gambas?

Los ensayos realizados en nuestra propia granja han permitido mejorar la calidad y estabilidad del agua, así como aumentar la resistencia y el vigor de las gambas. Esto se ha traducido en una mejora del 15% en las tasas de supervivencia y crecimiento y en una disminución de la cantidad de pienso convencional que debe comprar el criador, que es el coste más importante de la producción de gambas.

Hemos constatado una mejora del 12% en el índice de conversión y una reducción de la huella de carbono de hasta el 18%. Además, el pienso parece ser más apetecible para las gambas que los piensos convencionales

Hromatka y su socio Ghazan en Living Seas Lab, la granja experimental de camarones de la empresa en Lombok (Indonesia)

Es aquí donde el dúo realiza pruebas rápidas de su pienso funcional para gambas, Shrimp Supplement

¿Existen otras ventajas?

Al abastecernos localmente de nuestros ingredientes, reducimos el uso de harina de soja y de pescado importados en la dieta total del camarón y devolvemos dinero a las comunidades costeras de Indonesia.

Otra parte interesante es nuestro uso de hojas de mangle, que pagamos a los propietarios locales de manglares para que las recojan, lo que les anima a conservar sus manglares, ya que pueden ver los ingresos de su bosque intacto y, por lo tanto, desincentivar su destrucción convirtiendo los árboles en carbón vegetal.

¿Cuáles son los beneficios de la utilización de hojas de mangle?

¿Cómo ha desarrollado su producto?

Mi socio, Ghazan -que es indonesio y cuenta con 30 años de experiencia en la gestión de piscifactorías y criaderos de gambas- y yo tenemos muchos conocimientos de acuicultura aplicada y hemos llevado a cabo revisiones bibliográficas completas de la poca investigación que se ha realizado con algas marinas en los alimentos acuícolas, a lo que ha seguido mucho ensayo y error. Tenemos nuestra propia granja experimental de camarones que llamamos Living Seas Lab y continuamente probamos varias formulaciones de nuestro Suplemento para Camarones para optimizar los efectos positivos.

Nuestra granja consiste en tanques redondos y la configuración nos permite hacer pruebas rápidas y prototipos, ejecutando múltiples iteraciones al mismo tiempo.

Hromatka con Wayne Murphy (izquierda), cofundador y socio de Hatch Blue, y Tom Prins (derecha), responsable de dealflow de Aqua-Spark

Al final de la última aceleradora de Hatch, Living Seas Aquafeeds fue elegida "empresa más invertible" de entre las diez empresas participantes

Recientemente fueron votados como la "empresa más invertible" en la última edición de Hatch Accelerator. ¿Qué os ha hecho destacar?

De las diez empresas que fueron seleccionadas para participar en la aceleradora, tres estábamos centradas en las algas, por lo que es evidente que hay mucho interés en el sector por parte de los inversores. Creo que a los inversores les gustó que Living Seas Aquafeeds sea una empresa con impacto. Y, como el día de demostración se celebró en Singapur y conté mi historia de piscicultura en Singapur como parte de mi presentación, creo que el público local pudo identificarse conmigo y apreciar mi experiencia en el sector.

¿Qué aprendiste de tu participación en la aceleradora?

Fue un ritmo muy rápido y mucho trabajo, pero mi propio aprendizaje y crecimiento fueron inmensos. Las conexiones de Hatch con la industria son vastas, por lo que tuvimos líderes en diversos campos de la acuicultura como mentores y presentaciones a personas que pueden ayudar a nuestras empresas a crecer. También pude aprender mucho de todos los empresarios de mi cohorte.

¿Cuáles son sus planes de futuro para Living Seas Aquafeeds?

Continuaremos aumentando la producción y distribución de nuestro suplemento para gambas. La acuicultura suele ser una actividad arriesgada, por lo que los acuicultores son cautelosos. Por ello, les damos nuestros piensos para que los prueben en uno o dos estanques durante un ciclo de cultivo y vean las mejoras que pueden aportar a sus resultados. Este es el criterio más importante para los criadores de camarones, especialmente a la luz de los recientes bajos precios del camarón.

Etiqueta del suplemento para gambas de Living Seas Aquafeeds

Elaborado con algas marinas locales, hojas de mangle y minerales volcánicos, el suplemento para gambas es un alimento funcional que los criadores mezclan con su pienso convencional en una proporción recomendada de sólo el 3%

También tenemos un pienso para langostas y cangrejos que introduciremos en el mercado a finales de este año y que mejora el crecimiento y puede sustituir a los piensos tradicionales para "morralla". También estamos probando un pienso para barramundis y tenemos muchos productos interesantes que ofrecer a los criadores de camarones y peces

Hasta la fecha, la empresa se ha autofinanciado en su totalidad, pero para poder crecer, a principios del año que viene intentaremos recaudar unos 500.000 dólares de inversores de impacto.

¿Cuál es la parte más satisfactoria de su trabajo?

Me satisface mucho pagar a los cultivadores de algas y a los guardianes de los manglares por sus productos, convertir estos ingredientes naturales locales en un artículo para piensos y luego escuchar cómo este producto ha tenido realmente un impacto positivo en la productividad de las granjas.

Me considero un chef de gambas, así que también es estupendo ver que prefieren los piensos que fabrico a los piensos industriales producidos en masa.

Living Seas Aquafeeds forma parte de la cartera de inversiones de Hatch, pero The Fish Site mantiene su independencia editorial.

Living Seas Aquafeeds forma parte de la cartera de inversiones de Hatch, pero The Fish Site mantiene su independencia editorial

Create an account now to keep reading

It'll only take a second and we'll take you right back to what you were reading. The best part? It's free.

Already have an account? Sign in here