Acuicultura para todo

Faces of the futureDirigir a un joven equipo de agricultores hacia el éxito en Scalpay

Salmón del Atlántico Crianzas Cambio climático +7 more

Sarah MacDonald es una de las jefas de explotación más jóvenes de Mowi Escocia y dirige una de las granjas más nuevas y con mejores resultados de la empresa, situada frente a la isla de Scalpay.

por Senior editor, The Fish Site
Rob Fletcher thumbnail
Sarah MacDonald, una de las jefas de explotación más jóvenes de Mowi Escocia

MacDonald se incorporó a Mowi en 2019 como técnico agrícola antes de ser ascendido a subdirector y luego a director de granja en Scalpay

¿Puedes describir brevemente tu experiencia en acuicultura hasta la fecha?

Me uní a Mowi en 2019 comenzando como técnico de granja en Cheesebay, North Uist. Me encantó mi año allí y estuve rodeado de personas extremadamente conocedoras. Buscaba un nuevo reto, así que el director de zona de entonces me envió a Loch Erisort, en la isla de Lewis. Fue un año duro pero gratificante antes de aceptar el puesto de subdirector en Scalpay, una isla de las Hébridas Interiores situada frente a la costa noreste de la isla de Skye. Al cabo de un año me ascendieron a jefe de granja. Me he dado cuenta de que cambiar de granja me ha ayudado a aprender rápidamente en el trabajo.

¿Qué le inspiró para unirse al sector?

El sector de la acuicultura me pareció muy interesante, debido a la gran cantidad de trabajos que conlleva. Cuando empecé, no sabía muy bien qué esperar y me di un tiempo para encontrar mi sitio. Pasé por fases en las que quería dedicarme a los barcos y conseguir un puesto de patrón, pero cuando acepté el puesto de subdirector me di cuenta rápidamente de que era el camino que quería seguir.

¿Cuál es su experiencia en el sector de la acuicultura?

¿Cuáles son tus principales responsabilidades en tu puesto actual?

Mi principal responsabilidad es asegurarme de que la granja funciona lo mejor posible cada día, necesito ser extremadamente organizada, pensar cinco pasos por delante todo el tiempo. Tengo que estar al tanto de todo lo que ocurre en la granja: alimentación, recuento de piojos, mantenimiento de la granja, problemas con los barcos/equipos, etc. Dirijo un equipo de cinco personas: cuatro técnicos de granja y un subdirector. Los barcos de trabajo también se coordinan a diario.

Es difícil resumir mi trabajo, ya que no hay dos días iguales, por eso lo disfruto tanto.

Bolígrafos circulares de red de Scalpay

mowi utiliza corrales circulares de 120 m en Scalpay, cada uno de los cuales proporciona un contenido de biomasa de 2.500 toneladas

¿Puede hablarme un poco de Scalpay y de lo que hace que sea un sitio especialmente interesante?

Scalpay cuenta actualmente con 120 millones de corrales circulares con un contenido de biomasa de 2.500 toneladas. Esperamos pasar a 160m corrales en 2025.

Lo más interesante de Scalpay es lo joven que es nuestro equipo, con una media de edad de 20 años. Es realmente gratificante haber formado este equipo en los últimos cinco meses -algunos de los cuales se han incorporado poco después de salir del instituto local- y ver cómo mejoran cada día. Es una gran satisfacción. Realmente se esfuerzan por mí.

¿Cuáles son los principales retos a los que te enfrentas en tu día a día?

El principal reto en Scalpay es el clima. Estamos muy expuestos a los vientos del norte y del este, que pueden traer grandes marejadas rodando por el sitio. Esto significa que tengo que ser muy cauteloso con las decisiones que tomo.

¿Hay algún logro del que se sienta especialmente orgulloso?

Convertirme en director de granja a los tres años de incorporarme al sector de la acuicultura es un gran logro para mí y algo que nunca esperé que ocurriera tan pronto. También completar mi SVQ nivel 2 - esto puede parecer un logro menor para la mayoría de la gente, pero dejé la escuela a los 15 años y siempre he sido más práctico que académico, por lo que me sentí bien al poner mi cabeza hacia abajo y terminarlo.

¿Hay alguna persona que te haya ayudado especialmente en el camino?

Realmente no sé por dónde empezar con esta pregunta... David Gray el director de área en ese momento fue un gran apoyo y me dio la confianza para dar el salto para el puesto de subdirector en Scalpay.

Iain Fraser (Faggie), mi gerente en Scalpay - ¡Me cuesta encontrar las palabras para esto! Me tomó bajo su ala y fue mi mentor. Sin él yo no habría estado listo para el salto a gerente. Todavía está a sólo una llamada de distancia y me ayuda cuando es necesario. Se aseguró de enseñarme muchos aspectos del papeleo y me permitió participar en auditorías y tratamientos. A menudo me pregunto "¿qué haría Faggie?"

MacDonald y su "escuadrón" Mowi

El equipo de Scalpay es joven, con una media de edad de 20 años, y muchos de ellos se incorporan a Mowi Escocia directamente desde el instituto local

Mi compañero John dirige Caol Mor, a la vuelta de la esquina de Scalpay, me ha ayudado mucho en mi progresión a lo largo de los años y me da buenos consejos (¡la mayoría de los días!)

Don MacLeod, que ahora es nuestro director regional

Don MacLeod, que ahora es nuestro director regional. Siempre me sorprende que sea un hombre de soluciones. Fue mi jefe de área cuando empecé a gestionar Scalpay y me ayudó a entender mi nuevo papel.

Ha habido muchos más, pero no voy a alargarme. He tenido una gran experiencia en todas las granjas en las que he trabajado. Trabajar en este sector es como trabajar en familia.

¿Qué le gustaría estar haciendo dentro de 10 años?

Cada vez que subo un peldaño en la escalera, siempre estoy mirando lo que viene después. Desde pequeño me han inculcado que no hay que conformarse ni acomodarse, siempre hay que buscar el siguiente reto.

Me gustaría conseguir otro ascenso dentro de ese tiempo y tener nuestra casa construida en North Uist.

Si pudiera resolver algún problema para mejorar la industria acuícola escocesa, ¿cuál sería?

El aumento de la temperatura del agua es una preocupación real. Echo la vista atrás a los viejos diarios del sitio y no puedo creer la diferencia en las temperaturas a lo largo de los años.

La calidad del agua es otro de los problemas que me gustaría resolver. El año pasado nos enfrentamos a graves problemas con las microjerarquías, aunque por suerte no nos afectaron demasiado. Hacemos formación sobre la calidad del agua al menos una vez al año y es una de las formaciones más importantes que hacemos

Create an account now to keep reading

It'll only take a second and we'll take you right back to what you were reading. The best part? It's free.

Already have an account? Sign in here

Series: Faces of the future