Acuicultura para todo

Transformación de residuos pesqueros en piensos sostenibles

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Sea Ventures transforma los restos de pescado en proteínas para piensos, formulando alimentos completos para diversos sectores, como la acuicultura, las aves de corral y los animales de compañía, según explica su fundadora, Faith Mwende.

por Founder, Samaky Hub
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Faith Mwende pretende revolucionar la industria de los piensos sostenibles, utilizando restos de pescado para producir alimentos completos nutritivos

© Sea Ventures

¿Podría hablarnos un poco de su formación y de lo que le inspiró para empezar a utilizar los desechos de pescado como pienso?

Mi camino hacia la producción sostenible de piensos comenzó con mis estudios de biología marina y pesca. Trabajar como consultor medioambiental asociado en la industria pesquera me expuso a los importantes residuos que se generan durante el procesado del pescado. Ser testigo del impacto medioambiental de los restos desechados y de las pérdidas posteriores a la captura me motivó a explorar formas innovadoras de reciclar y evitar que se desperdicien recursos valiosos.

Sea Ventures fue fundada oficialmente en el año 2000

Sea Ventures inició oficialmente sus operaciones en 2022, desarrollando inicialmente un suplemento proteico líquido derivado de los desechos de pescado para la alimentación animal. Sin embargo, el proceso de transformación de los restos de pescado en un producto consumible resultó todo un reto . Tras meses de creación de prototipos, perfeccionamiento y superación de obstáculos, logramos un gran avance en noviembre de 2022. Esto marcó un punto de inflexión significativo, solidificando nuestro firme compromiso con la reutilización de los desechos de pescado.

¿Cómo se convierten los residuos de pescado en alimento para animales?

El proceso comienza con la recogida y conservación de los desechos de pescado, que por naturaleza son muy perecederos. En la actualidad, nuestros principales proveedores son pescadores y empresas procesadoras de pescado debido al importante volumen de desechos que producen, pero también nos abastecemos de Unidades de Gestión de Playas (BMU), mujeres comerciantes de pescado (conocidas como "mama karangas") y vendedores de pescado.

Los desechos se transportan y conservan en un contenedor

Los residuos se transportan a nuestras instalaciones de Mombasa, donde comienza su procesamiento. Dependiendo del tipo de residuo recibido, comenzamos con el secado o pasamos directamente a la trituración, seguida de una meticulosa mezcla y formulación. Nuestro proceso incluye la peletización del producto, que posteriormente se envasa, almacena y, en última instancia, se lleva al mercado. Por término medio, recogemos entre una y tres toneladas de residuos de pescado a la semana, con flexibilidad para recibir cantidades mayores cuando las condiciones lo permiten. Mantenemos una estrecha colaboración con los pescadores, las BMU y las empresas de transformación de pescado a través de un memorándum de acuerdo (MoU) que especifica el tipo de residuos que suministran.

La recogida de residuos de pescado es una de las principales actividades de la empresa

¿Cómo garantizan la calidad y el valor nutritivo de los piensos que producen?

Seguimos un proceso de formulación estandarizado, conforme a las normas establecidas por Kenya Bureau of Standards (KEBS), aunque aún no estamos certificados. La garantía de calidad comienza con el análisis de los desechos de pescado para detectar cualquier posible elemento nocivo, incluidos los microbios. Realizamos análisis exhaustivos del producto procesado para garantizar su seguridad y valor nutritivo. Nuestras fórmulas se adaptan para cumplir las normas específicas requeridas para cada tipo de animal, ya sea pescado, aves de corral o animales de compañía.

La demanda de alimentos para animales de compañía es considerable

Existe una importante demanda, especialmente de piensos para peces y pollos. En el caso de los piensos para peces, Sea Ventures abastece a tilapias y siluros, con pedidos crecientes para peces de acuario. La atención se centra actualmente en satisfacer la elevada demanda de piensos para tilapia, debido a la prevalencia de la cría de esta especie en nuestra región. También aumentan los pedidos de langostinos de los agricultores costeros cercanos a los arroyos. Aunque tenemos pedidos pendientes de piensos para animales de compañía, estamos en las fases finales de refinado y pruebas antes de lanzarlos al mercado.

En la actualidad, nuestra producción de piensos para tilapia se sitúa en torno a los 2.000 millones de toneladas

En la actualidad, nuestra producción mensual es de unas seis toneladas, principalmente piensos para peces y pollos (tres toneladas cada uno)

Sea Ventures produce actualmente unas 6 toneladas de piensos al mes, pero su objetivo es aumentar la producción

© Sea Ventures

¿Han realizado pruebas sobre la eficacia de los piensos para diferentes especies?

Realizamos constantemente pruebas durante y después de nuestras etapas de procesamiento. Estas pruebas se llevan a cabo en instituciones reputadas como la Organización de Investigación Agrícola y Ganadera de Kenia (KALRO) en Naivasha, y en colaboración con el Instituto de Investigación de Pesca Marina de Kenia (KMFRI) para realizar análisis en profundidad. Aunque aún no contamos con la certificación de la Oficina de Normalización de Kenia (KEBS), nuestro compromiso con la realización de pruebas rigurosas garantiza la eficacia y seguridad de nuestros piensos para diversos animales.

¿Cuál es su opinión?

¿Se enfrentan a algún reto específico a la hora de adaptar los piensos a las distintas especies?

Un obstáculo importante es el rápido carácter perecedero de los residuos de pescado, que hace que el proceso de recogida y manipulación sea complejo. La falta de equipos adecuados para el almacenamiento y el secado agrava este problema. A pesar de estos retos, nos comprometemos a mantener una alta calidad, aprovechando cada parte de los residuos. Nuestro planteamiento se ajusta a la economía circular, reutilizando lo que queda para abono orgánico o fertilizante.

Otro reto importante gira en torno a la gestión de los residuos

Otro reto importante gira en torno a la escasez y el elevado coste de la maquinaria para el procesado. La demanda de nuestros piensos es considerable, pero nuestra incapacidad para satisfacer la demanda del mercado se debe a la escasez de equipos. También prevalece el reto empresarial del capital, ya que nuestro proyecto requiere una inversión sustancial en equipos y maquinaria. Mientras trabajamos activamente para resolver estos problemas, la gran demanda del mercado sigue siendo un testimonio de la eficacia y el atractivo de nuestros productos.

La demanda de nuestros piensos es considerable, pero nuestra incapacidad para satisfacer la demanda del mercado se debe a la escasez de equipos

¿Qué comentarios han recibido de los consumidores sobre el rendimiento de sus piensos?

La respuesta ha sido abrumadoramente positiva, y la demanda ha superado nuestra capacidad de suministro actual, lo que supone tanto un reto como un factor de motivación. Los ganaderos aprecian la comodidad de recibir un producto completo en lugar de tener que comprar y mezclar ellos mismos las materias primas. En particular, nuestros piensos han demostrado ser rentables, ya que ofrecen un nivel de nutrientes estandarizado, a diferencia de materias primas individuales como la omena y la ochonga. La respuesta positiva, sobre todo de los clientes más antiguos, ha sido decisiva para impulsar nuestro crecimiento y nuestro compromiso con la agricultura sostenible

Los piensos para animales de Sea Ventures han recibido continuos comentarios positivos de los consumidores, lo que motiva al equipo a seguir trabajando

© Sea Ventures

¿Cuál es la viabilidad económica de su producción sostenible de piensos, en comparación con los métodos convencionales?

La viabilidad económica de nuestro método es un trabajo en curso. Aunque nuestro enfoque de reciclar y reutilizar ingredientes contribuye a reducir los costes del producto, la falta de maquinaria avanzada afecta actualmente al precio global. A medida que invirtamos en la adquisición de máquinas y equipos eficientes, prevemos una reducción significativa de los precios de los productos. Nuestro compromiso con la utilización de materiales reciclados y reutilizados tiene como objetivo añadir valor y agilizar el proceso de producción, haciendo que nuestros piensos sean más competitivos económicamente a largo plazo

En la actualidad, nuestros precios son comparables a los de los productores convencionales. Sin embargo, ofrecemos precios flexibles a los clientes que se comprometen activamente, como los compradores habituales o los que siguen una formación con nuestro equipo.

¿Cómo reunieron el capital inicial para poner en marcha el negocio?

Empezamos de forma modesta, basándonos en procesos manuales y ahorros personales, complementados con subvenciones obtenidas a través de concursos. Nos relacionamos activamente con socios dispuestos a apoyar nuestro proyecto y participamos en concursos de pitch para conseguir subvenciones adicionales.

¿Con qué organizaciones o personas ha colaborado en Sea Ventures?

No soy la única fuerza detrás de Sea Ventures; comparto el viaje con mi socio silencioso y cofundador. Hemos colaborado con organizaciones como Sote Hub para vínculos con el mercado y formación, la Cruz Roja de Kenia para formación en emprendimiento social femenino y apoyo en subvenciones, y el Centro de Innovación Climática de Kenia (KCIC, por sus siglas en inglés) para apoyo potencial en la adquisición de maquinaria avanzada.

Además, Sea Ventures participa activamente en la formación de agricultores locales en prácticas sostenibles, incluidas la acuicultura y la avicultura. Hasta ahora, hemos formado a 50 personas; 30 se han aventurado en la piscicultura, mientras que 20 se han dedicado a la avicultura. Hasta ahora, 20 de los piscicultores han iniciado la cría de maricultura en grupo. Nuestra implicación en la comunidad va más allá de los desechos de pescado: también trabajamos con mujeres en la recogida y compra de cáscaras de coco, ofreciéndoles una fuente de ingresos extra.

En la actualidad, estamos trabajando en la creación de un nuevo centro de piscicultura

Actualmente, Sea Ventures colabora estrechamente con unos 15 piscicultores de Mombasa. Pero teniendo en cuenta que hay muchos piscicultores en grupos, creemos que el número total de personas que se dedican a la piscicultura es mucho mayor. De cara al futuro, nuestro objetivo es ampliar y reforzar nuestras asociaciones comunitarias el año que viene para tener un impacto aún más positivo en los medios de subsistencia locales. Tenemos previsto llegar a más piscicultores y ayudarles, con el objetivo de realizar un recuento más preciso a finales de febrero de 2024.

Sea Ventures recibe una subvención de la Cruz Roja de Kenia y ayuda al emprendimiento social de las mujeres

© Sea Ventures

¿Se han enfrentado a algún problema normativo?

Nos hemos encontrado con algunos problemas a nivel municipal, pero hemos colaborado con organismos reguladores como la KEBS y el Servicio de Pesca de Kenia (KeFS). Aunque no nos hemos enfrentado a obstáculos importantes, la obtención de licencias se ha convertido en una prioridad debido a los recientes cambios legislativos. La nueva ley de procesamiento de piensos exige que los procesadores adquieran licencias a partir de enero de 2024. Para cumplir estas normas, he seguido un curso de formulación de piensos y tecnología de molienda, que garantiza el cumplimiento del cambiante panorama normativo. Nuestras interacciones con los organismos reguladores han sido en general positivas, y nos estamos adaptando de forma proactiva a los cambiantes requisitos.

Como mujer en el campo de la producción sostenible de piensos, ¿ha encontrado algún reto específico relacionado con el género?

Ser mujer en este campo conlleva sus propios retos, sobre todo en Mombasa, donde prevalece la creencia en la superioridad del hombre. Me he enfrentado al escepticismo y la duda, sobre todo cuando he tenido la oportunidad de hablar o exponer ante un público. Estos retos se extienden a las esferas personal y familiar, donde los roles tradicionales de género han supuesto obstáculos adicionales. Superar estos prejuicios y conciliar las exigencias de la empresa y la familia ha supuesto un importante aprendizaje

Mwende subraya el reto que supone superar los prejuicios impuestos por los roles tradicionales de género tanto en el ámbito empresarial como en el familiar

© Sea Ventures

¿Cuáles son sus objetivos a largo plazo para las iniciativas de Sea Ventures?

En primer lugar, queremos maximizar la producción para satisfacer la demanda de los agricultores y del mercado. En segundo lugar, nos dedicamos a crear oportunidades de empleo, sobre todo para los jóvenes y la comunidad local. Nuestro tercer objetivo consiste en establecer una planta de procesamiento y una fábrica más grandes, con planes para emplear a más de 2.000 personas en la comunidad. Por último, nos comprometemos a reducir las pérdidas de los pescadores después de la captura ampliando nuestros esfuerzos de reciclaje de los residuos de pescado, mejorando en última instancia los medios de subsistencia en toda la cadena de valor de la pesca.

¿Qué tipo de apoyo o asociaciones buscan?

Estamos buscando específicamente asociaciones que impliquen el suministro de máquinas, apoyo a la formación y financiación. Además, estamos abiertos a las asociaciones de capital, aunque los términos necesitarían una cuidadosa consideración. Damos la bienvenida a colaboraciones que se centren en la formación, especialmente en piscicultura, y apreciamos las conexiones con personas o entidades ya establecidas en el campo.

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