Acuicultura para todo

A CAT's eye view of aquaculture¿Pueden las mejoras genéticas aliviar la presión económica sobre el sector camaronero?

Camarones Genómica Enfermedades +8 more

Invertir en las herramientas y estrategias genéticas adecuadas puede ayudar a las empresas camaroneras a tener éxito, a pesar de los retos económicos actuales, según el Centro de Tecnologías Acuáticas (CAT).

por Senior editor, The Fish Site
Rob Fletcher thumbnail
Gambas de Vanamei

© CAT

The Fish Site habló con Simon Hill, director de desarrollo de negocio de CAT; Alejandro Gutiérrez, director de servicios genéticos; y el científico de cría Marcos De Donato para saber más.

La industria de los peces en peligro

Un sector asediado

Los retos a los que se enfrenta toda la cadena de suministro de camarón, como la mayoría de los actores del sector sabrán dolorosamente, se derivan en gran medida de los precios históricamente bajos del camarón, combinados con un período prolongado de altos costes de alimentación y energía.

"Aunque creo que estamos empezando a ver un exceso de oferta de piensos, todavía va a haber desafíos en el mercado durante un buen número de años. La mano de obra es cara, los piensos son caros y los precios en la granja son bajos, por lo que los criadores de gambas que quieran tener éxito deben ser inteligentes", señala Hill.

"Los costes de la energía también han aumentado

"El coste de la energía también ha aumentado considerablemente en la mayoría de los lugares y hay problemas con la normativa: cada vez hay más normas sobre el uso de antibióticos y otros productos químicos, lo que está creando problemas con más enfermedades. Así que las perspectivas son muy pesimistas", añade De Donato

Cómo puede ayudar la cría

"La solución más importante a este problema es garantizar que todo el mundo tenga animales más eficientes, que sean más resistentes a enfermedades y puedan crecer más rápido utilizando menos pienso", afirma De Donato.

Y la mejor manera de mejorar la eficiencia, argumenta, es seguir aprovechando los éxitos de los principales programas de cría, que deben adaptarse para hacer frente a los retos regionales y estacionales.

"Aunque llevamos mucho tiempo trabajando en la genética de la gamba, todavía hay muchas zonas que dependen de poblaciones que están infraseleccionadas, por lo que creo que todavía queda mucho trabajo por hacer para crear mejores gambas", observa De Donato.

"Otro problema es que hay muchas empresas que venden PL de crecimiento muy rápido, pero no suelen estar adaptadas a todos los mercados a los que venden. Puede que las gambas crezcan muy rápido, pero no siempre son resistentes a las enfermedades locales o a las condiciones ambientales locales, por lo que a menudo mueren muy rápido, eso es lo que he visto en muchos casos", añade.

Por supuesto, la genética no debe considerarse una panacea, y Hill subraya la importancia de una buena bioseguridad, una buena calidad del agua y el suministro de una nutrición de calidad para obtener resultados óptimos de una genética de alta calidad.

"Con una buena bioseguridad se reduce el riesgo de un fracaso catastrófico de la cosecha y se podría limitar cualquier brote a un solo estanque o eliminarlo por completo", reflexiona.

"Y los agricultores que no tienen una buena bioseguridad, no tienen la posibilidad de evitarlo

"Y los ganaderos que van a sobrevivir son los que reconocen los valores de utilizar buenas técnicas de cría y una buena genética. En este contexto, la única estrategia que se queda corta es la inactividad", añade.

La trayectoria de CAT

CAT apoya la mejora genética para el camarón en LATAM -donde son uno de los principales proveedores de servicios genéticos en Ecuador- así como en Asia y Norteamérica, y ofrece servicios de genotipado así como de selección genómica, con un equipo de científicos de mejora y expertos en genómica que prestan servicios de apoyo a los programas de mejora.

"Gestionamos programas de cría, proporcionamos servicios y análisis genéticos y, además, ofrecemos servicios de genotipado que devuelven los datos al cliente o a nuestros equipos de cría y genómica para que los analicen y luego transmitan los resultados al cliente", explica Gutiérrez.

"Tenemos la cría y la selección genómica, y nuestro equipo de científicos y expertos en genómica proporciona servicios de apoyo a los programas de cría

"Nosotros nos encargamos de la cría, el genotipado y el análisis. Podemos desarrollar paneles de SNP personalizados adaptados a un cliente específico para genotipado de alta, media y baja densidad, análisis genético y apoyo a la cría. No creo que ninguna otra empresa tenga eso, o si lo tiene no está tan probada como servicio combinado como nosotros en el mercado. Nuestro punto fuerte es la capacidad de trabajar con cada cliente y adaptar un programa y unas herramientas que se ajusten a sus operaciones, instalaciones y recursos", añade Hill

"Nuestra implicación ha ido en aumento desde que desarrollamos un panel de alta densidad para el genotipado de camarones en 2019", señala Hill.

''Para el desarrollo del panel de alta densidad, nuestro equipo colaboró con los clientes para construir una herramienta genética versátil, mediante la integración de datos de más de 20 poblaciones de camarones de Asia, Australia, América del Norte y del Sur - de todo el mundo, en realidad. Además, disponemos de paneles LD [baja densidad] internos que ofrecen una versatilidad similar. Hemos diseñado estos paneles para que sean aplicables en todo el mundo, lo que garantiza que los usuarios de todo el mundo puedan realizar análisis genéticos precisos con un alto grado de éxito", añade Guttierez

CAT lleva 12 años trabajando en el sector de la gamba y en la actualidad está intensificando su actividad, para lo que ha desarrollado recientemente nuevas herramientas. Están lanzando paneles genómicos para el monodon.

"El monodon está experimentando un cierto resurgimiento y es cada vez más importante en algunas zonas donde las enfermedades han estado causando problemas en el vannamei. Hay mucho interés en nuestra herramienta para el monodon y esperamos que el mercado de la cría y la producción de monodon siga aumentando", concluye Hill.

"El monodon está experimentando un cierto resurgimiento y es cada vez más importante en algunas zonas donde las enfermedades han causado problemas en el vannamei

El CAT se centró inicialmente en el camarón vannamei, pero recientemente también ha desarrollado herramientas para la genómica del monodon

© CAT

Rasgos en demanda

A medida que han ido cambiando los retos a los que se enfrenta el sector camaronero, también lo han hecho las preferencias tanto de los criadores como de los cultivadores. Aunque el crecimiento tiende a ser el rasgo más demandado, otros han surgido más recientemente.

Los criadores y los cultivadores de camarones prefieren los rasgos más demandados

"El crecimiento ha sido muy fácil de seleccionar, así que ahora creo que lo más importante es la resistencia a las nuevas enfermedades que están apareciendo, y lo otro es la adaptación a las condiciones locales para mejorar el rendimiento y la supervivencia. Por ejemplo, si se llevan animales libres de patógenos a entornos difíciles, como Ecuador, donde estarán expuestos a diferentes patógenos, puede que su rendimiento no sea el esperado. Del mismo modo, los animales que rinden bien en entornos del interior con poca salinidad se comportan de forma muy diferente en las condiciones de la costa con plena salinidad", reflexiona De Donato.

"Muchos clientes se están dando cuenta de que las técnicas básicas de selección masiva que aplican pueden mejorarse mediante el uso de marcadores genéticos e información genómica para limitar la consanguinidad, y ahora preguntan por el uso de paneles de genotipado SNP. Hemos observado un enorme aumento del interés por parte de las empresas con reproductores que quieren incluir estas herramientas en sus programas de cría, y nuestro trabajo ha consistido en mostrarles las ventajas de utilizar estas herramientas para que puedan ver el rendimiento de su inversión a corto y medio plazo", añade Gutiérrez.

La posibilidad de utilizar marcadores genéticos e información genómica para limitar la endogamia ha aumentado considerablemente en los últimos años

La capacidad de los programas de mejora genética para influir en las enfermedades se ilustra quizá de forma más gráfica con la práctica eliminación del virus del síndrome de Taura desde que apareció por primera vez, como señala De Donato.

"Era un gran problema para la agricultura y la ganadería

"Hace 20 años era un gran problema, pero ahora ya no existe porque los programas de selección han conseguido que la mayoría de las poblaciones de gambas sean resistentes a él. Es un claro ejemplo del poder de las buenas prácticas de cría y del uso de la tecnología", afirma

Simon Hill, Alan Tinch y Marcos de Donato visitan las instalaciones de cría de un cliente

© CAT

Más recientemente, según De Donato, la mancha blanca y la AHPND/EMS siguen creando importantes retos sanitarios, pero están resultando más difíciles de erradicar.

"Ahora podemos hacerlo más rápido, pero nos enfrentamos a patógenos más desafiantes

"Ahora podemos hacerlo más rápido, pero nos enfrentamos a patógenos más difíciles. La enfermedad de la mancha blanca es muy difícil de hacer resistente a las gambas: su supervivencia ha aumentado, pero no podemos decir que sean resistentes a ella al cien por cien, porque también hay factores ambientales que afectan a cómo ataca el virus", señala.

Mientras tanto, el EHP también está resultando problemático, más por reducir las tasas de crecimiento que por causar mortalidades directas.

"Las gambas siguen comiendo, pero no crecen, así que ése es probablemente el peor problema que se puede tener. Y cuando se combina con otras bacterias puede provocar la enfermedad de las heces blancas", afirma.

En cuanto a las enfermedades emergentes, señala varias que están más localizadas regionalmente pero con potencial para extenderse por todo el mundo, como el virus iridiscente del decápodo 1 (DIV1), el nodavirus del Penaeus vannamei (PvNV) y la enfermedad de las postlarvas translúcidas (VTPD) relacionada con el Vibrio parahaemolyticus.

Cómo puede ayudar el CAT

"Nos reunimos con los criadores interesados para entender cómo es su población de camarones y cuáles son sus necesidades y objetivos. Podemos proporcionar una visión general genética de la variación genética de su población, y luego podemos pasar a una gestión más específica o a servicios que les permitan seleccionar un animal específico que tenga la mejor genética para su uso", dice Gutiérrez.

Un programa de cría sencillo, con selección para un único rasgo. Para las pequeñas explotaciones, elegir la selección masiva aporta mejores beneficios, pero a medida que la explotación crece, los programas genómicos toman la delantera en rentabilidad

En el eje Y, los porcentajes de la Tasa Interna de Rentabilidad (TIR) van del 0% a más del 100%. En el eje X, la producción admitida se marca en kilo toneladas métricas (kMT), con valores de 5, 15, 25 y 35 kMT. La línea roja representa la TIR de la selección masiva (TIR Masa), la línea verde representa la TIR de la selección basada en el pedigrí (TIR Ped) y la línea amarilla representa la TIR de la selección genómica (TIR GS).

Un sofisticado programa de cría con selección de múltiples rasgos: En entornos con múltiples rasgos que gestionar, la selección genómica obtiene sistemáticamente mejores resultados que otros enfoques, independientemente del tamaño de la operación

En el eje Y, los porcentajes de la Tasa Interna de Rentabilidad (TIR) van del 0% a más del 100%. En el eje X, la producción admitida se marca en kilo toneladas métricas (kMT), con valores de 5, 15, 25 y 35 kMT. La línea roja representa la TIR para la selección Masa (TIR Masa). La línea verde representa la TIR de la selección basada en el pedigrí (TIR Ped). La línea amarilla representa la TIR de la selección genómica (TIR GS).

"El panel de baja densidad nos ayuda a identificar familias, por ejemplo, para poder indicarles qué animales pueden cruzarse sin riesgo de aumentar la consanguinidad. Por otro lado, el panel HD contiene miles de marcadores que se pueden utilizar para examinar todo el genoma del animal y darnos a nosotros y al ganadero unos valores de cría mejores y más precisos que aumentarán el rendimiento de la selección en programas de cría más sofisticados", añade.

La utilización del panel de alta densidad requiere una inversión por parte del ganadero

Utilizar el panel HD requiere una mayor inversión por parte de sus clientes, pero a medio plazo el retorno de la inversión será mucho mayor, según Gutiérrez.

El nivel de servicio depende de las necesidades del cliente

El nivel de servicio depende de las necesidades y capacidades de los clientes.

"Algunos de nuestros clientes cuentan con genetistas internos, en cuyo caso les proporcionamos toda la información, el análisis y el genotipado y ellos toman la mayoría de las decisiones, pero también tenemos clientes a los que ayudamos con la estrategia de mejora genética en cuanto a la selección de las herramientas y el enfoque que aporten más valor a sus operaciones, necesidades y a sus presupuestos", señala De Donato.

En cuanto al impacto que puede tener el CAT, Hill señala que rara vez es uniforme, pero siempre positivo.

"Depende de cómo de eficaz sea el CAT

"En primer lugar, depende de lo bueno que sea el programa del cliente: si está bien organizado, quizá podamos aumentar el rendimiento entre un 5 y un 6% más por generación, añadiendo un valor significativo a un programa de cría que ya es de alta calidad. Pero si sus reproductores no rinden bien y no tienen una gran diversidad, las ganancias de utilizar la selección genómica pueden ser mucho mayores, ya que podemos ayudar a introducir más diversidad en el programa y también seleccionar los animales que rinden mejor. En estos casos, una mejora de más del 10 por ciento en los rendimientos por generación no sería en absoluto irrealista", reflexiona.

Mirando al futuro

Mirando al futuro

En la actualidad, CAT está desarrollando su experiencia en la tecnología de edición genómica en su laboratorio de investigación de San Diego, ya que consideran que tiene un enorme potencial en el camarón en un futuro no muy lejano, con la capacidad de hacer cambios significativos en el rendimiento del camarón en un corto espacio de tiempo

"Va a contribuir enormemente a que la industria sea más rentable", pronostica Hill.

"Va a contribuir enormemente a que la industria sea más rentable", pronostica Hill

Create an account now to keep reading

It'll only take a second and we'll take you right back to what you were reading. The best part? It's free.

Already have an account? Sign in here

Series: A CAT's eye view of aquaculture