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Los tres peces que han sacudido el sector acuícola de Bangladesh

Catfish / Pangasius Tilapia / Cichlids Seguridad alimentaria +6 more

Bangladesh ha experimentado un notable aumento de la producción piscícola en los últimos 12 años, impulsado sobre todo por la cría de pangasius, tilapia y carpa koi del Ganges (Anabas cobojius).

por Founder, Seafood Network Bangladesh
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El sector de la acuicultura ha creado numerosas oportunidades de empleo en todo el país

Este hombre está cortando un pangasius en el casco antiguo de Dhaka © Zubair Khan

Esta expansión de la piscicultura no sólo ha proporcionado una importante fuente de proteínas a las familias de bajos ingresos, sino que también ha creado numerosas oportunidades de empleo e ingresos en las zonas rurales y suburbanas. Aproximadamente 20 millones de personas en el país se dedican a la piscicultura y a su cadena de valor más amplia.

La producción de estas tres especies de peces ha experimentado un notable crecimiento. Por ejemplo, la producción anual de pangasius de cultivo aumentó de 155.000 toneladas en 2010-11, a 395.000 toneladas en el año fiscal 2021-22; mientras que tilapia la producción se disparó de 98.000 toneladas a 329.000 toneladas; y la producción de carpa koi aumentó un 350 por ciento hasta alcanzar las 57.244 toneladas durante el mismo período. En general, la producción de peces de cultivo en Bangladesh casi se duplicó entre el año fiscal 11 y el 22, pasando de 1,2 millones de toneladas a 2,17 millones de toneladas, según el Departamento de Pesca (DoF).

El aumento del cultivo de estas especies puede atribuirse a factores como la disponibilidad de juveniles, el mayor uso de piensos formulados comerciales y la demanda del mercado. La introducción de la cría artificial del pangasius en la década de 1990 por el Instituto de Investigación Pesquera de Bangladesh (BFRI) desempeñó un papel fundamental en su popularidad entre los consumidores de los grupos de renta media y baja, así como entre los pobres de las zonas urbanas de todo el país, convirtiéndolo en una fuente crucial de proteína animal. La elevada tasa de supervivencia (cercana al 100%) de los juveniles de pangasius ha motivado aún más a los piscicultores de varias regiones del país a dedicarse a la cría de peces. Por ejemplo, hay 112.000 piscicultores en la división de Mymensingh, sobre todo en las upazilas de Trishal, Gouripur, Phulpur, Tarakanda, Bhaluka y Muktagacha, según Dilip Kumar Saha, responsable de pesca del distrito.

El koi es una especie de pez de agua dulce autóctona y muy popular entre los consumidores, a pesar de que su producción era muy baja antes de la introducción de la cría artificial. Sin embargo, la llegada de reproductores genéticamente mejorados procedentes de Tailandia a partir de 2003 ha duplicado el tamaño medio de los peces y ha impulsado la producción global. La cría de koi puede ser rentable, ya que la especie puede criarse en alta densidad en estanques pequeños, incluso sin aireadores. Esta especie puede aguantar mucho tiempo sin agua y en entornos adversos. Una tasa de supervivencia cercana al 100%, el bajo coste de los piensos, la capacidad de producir varias cosechas al año y la gran demanda han hecho popular la cría de kois en todo el país.

Carpa koi del Ganges

La carpa koi del Ganges (Anabas cobojius) puede ser una especie de gran valor, debido a sus elevadas tasas de supervivencia, bajos costes de alimentación y posibilidad de cosechas múltiples al año © Zubair Khan

La industria de la acuicultura se ha convertido en una de las principales creadoras de empleo en Bangladesh, ya que el sector requiere una importante participación de mano de obra en toda su cadena de valor. La facilidad de producción de estas tres variedades de peces y la posibilidad de criarlos en estanques domésticos también han contribuido a su cultivo generalizado, lo que se traduce en precios asequibles para los consumidores finales. El abandono de las prácticas tradicionales y la adopción de métodos de cultivo mejorados han impulsado aún más la producción.

Según un informe del Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias (IFPRI), el 56% del suministro de pescado de Bangladesh procede de estanques, y la práctica de la piscicultura en estos estanques ha multiplicado casi por seis la producción en los últimos 30 años. En 1990, el consumo medio anual de pescado per cápita rondaba los 7,5 kg, pero ahora se ha disparado hasta los 30 kg.

El cultivo de panga es una de las principales fuentes de ingresos del país

El cultivo de pangasius, tilapia y carpa koi ha tenido un impacto sustancial en el aumento de la producción global de pescado en Bangladesh, con una producción total de pescado que alcanzó los 4,7 millones de toneladas en el año fiscal 22, un 55% más que los 3,62 millones de toneladas del año fiscal 11. La acuicultura representa ahora alrededor del 45% de la producción total de pescado en Bangladesh. La acuicultura representa ahora alrededor del 45% de la producción total, según datos del DoF

Según Yahia Mahmud, director general del Instituto de Investigación Pesquera de Bangladesh (BFRI): "Bangladesh tiene potencial para entrar en el mercado de productos de panga de valor añadido para la exportación. La introducción de pangasius de carne blanca procedentes de Vietnam aumenta la posibilidad de exportarlos a otros países".

Bangladesh ocupa el tercer lugar en producción de captura de peces continentales y el quinto en "producción acuícola en la Estado mundial de la pesca y la acuicultura 2022, a pesar de que el país sólo tiene 148.000 kilómetros cuadrados, menos de la mitad que Vietnam.

Sin embargo, cuando se trata de exportaciones, el camarón representa alrededor del 71 por ciento del valor total de las exportaciones, de 422 millones de dólares, lo que se logró exportando sólo unas 22.000 toneladas. La mayoría de estas gambas son langostinos tigre negros (P. monodon) de cría extensiva.

Bangladesh cuenta con 175.000 hectáreas de terreno para la cría de gambas (155.000 de agua salobre y 10.000 de agua dulce), una superficie superior a la que India destina a este cultivo (160.000 hectáreas). Sin embargo, la producción camaronera de Bangladesh disminuye anualmente entre un 6% y un 8%, y el número de empresas transformadoras de productos del mar orientadas a la exportación ha caído de 140 a 30, debido a la escasez de materias primas.

El gobierno de Bangladesh ha aprobado recientemente el cultivo comercial de P. Vannamei para impulsar sus exportaciones de gambas, pero el cultivo de vannamei necesitará bastante tiempo para prosperar, ya que su cadena de valor acuícola (es decir, criadero, vivero, técnicos) aún está por desarrollar.

El gobierno de Bangladesh ha aprobado recientemente el cultivo comercial de P. Vannamei para impulsar sus exportaciones de gambas

Mientras tanto, el pangasius y la tilapia presentan prometedoras opciones de exportación, ya que sus productos de valor añadido tienen una gran demanda en los mercados de EE.UU., la UE y Asia. Unos métodos de cultivo modernos, más inversiones en las explotaciones, plantas de procesamiento, desarrollo de infraestructuras y la debida diligencia por parte del gobierno pueden ayudar a incorporarlos al flujo de ingresos en divisas y crear más oportunidades de empleo en el país.

*Una versión diferente de este artículo fue publicada originalmente por Seafood Network Bangladesh, el primer portal web de Bangladesh dedicado a promover y apoyar el crecimiento del sector del marisco y la acuicultura del país a escala mundial.