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La Universidad de Leeds y Entocycle buscan catalizar la comercialización de la cría de insectos en el Reino Unido

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La Universidad de Leeds y Entocycle han dado a conocer un nuevo programa de investigación dotado con 430.000 libras, dedicado a desarrollar protocolos para desbloquear el crecimiento del sector británico de la cría de insectos.

Un entomólogo inspecciona huevos de mosca soldado negra

© Entocycle

En la actualidad, el sector de los insectos se ve limitado por una legislación estricta sobre el uso de proteínas de insectos en la alimentación animal y por la falta de protocolos y normas para las instalaciones de cría de insectos. Además, la legislación actual del Reino Unido y de la UE prohíbe el uso de estiércol y purines del ganado como materia prima para los insectos, lo que restringe su potencial para reducir el creciente problema de los residuos agrícolas y la contaminación ambiental asociada.

La producción de insectos en el Reino Unido y en la UE es muy limitada

Actualmente, las materias primas permitidas para criar y alimentar insectos son principalmente de origen vegetal. Algunos ejemplos son las verduras que no cumplen las normas específicas de los supermercados, los subproductos del procesado de verduras, como las peladuras de patata o zanahoria, o los granos usados de la producción de cerveza o licores. Los productos de origen animal no están permitidos, a excepción de los productos lácteos y los huevos.

El proyecto, denominado InSAFE, está financiado por Innovate UK y BBSRC en el marco del concurso Novel Low Emission Food Production Systems y evaluará el uso de materias primas no permisivas, como purines de cerdo, estiércol de pollo y lodos de depuradora, para criar la mosca soldado negra (BSF).

También se desarrollarán protocolos, códigos de prácticas y normas de calidad y seguridad alimentaria para diversas escalas de producción, desde pequeñas unidades a escala de laboratorio hasta granjas comerciales.

Instalaciones de demostración de cría de insectos

Una nueva y moderna instalación de demostración de cría de insectos, desarrollada e instalada por la empresa emergente de tecnología de insectos Entocycle, albergará la investigación y está situada en el Centro Nacional de Porcino de la granja de investigación de la Universidad de Leeds en Yorkshire.

La instalación de 40 pies de longitud, con una cámara de aire, está diseñada para la cría de insectos

La unidad de 40 pies, denominada "Entoexplore", es el único demostrador comercial que utiliza materias primas no permisivas en el Reino Unido, y ha sido específicamente diseñada y construida para soportar los requisitos industriales de la manipulación de estos insumos. La unidad refleja los entornos de cría comerciales con un sistema de control ambiental y monitorización de datos por Wi-Fi.

La unidad está equipada con un sistema de control ambiental y monitorización de datos por Wi-Fi

Se recogerán muestras de la unidad, además de las instalaciones de I+D de Entocycle en Londres, para materias primas permisivas, incluidos residuos alimentarios segregados. La investigación analizará el microbioma bacteriano, la carga de patógenos, la presencia de genes AMR y el contenido en metales pesados de las materias primas permisivas y no permisivas antes y después de la bioconversión por insectos (el proceso natural por el que los insectos se alimentan de materia de desecho y la reciclan para convertirla en productos de mayor valor, como proteínas y fertilizantes), junto con el análisis de las larvas de la BSF y de subproductos como los excrementos

La ONU prevé que en 2025 el mundo tendrá un déficit de 60 millones de toneladas de proteínas para alimentar a animales y humanos. el 75% de la producción mundial de soja se utiliza como proteína en la alimentación animal, pero su producción está alimentando tanto la deforestación en ecosistemas críticos como la crisis climática. La cría de insectos ofrece una alternativa proteínica baja en carbono a la soja y otros ingredientes para piensos, ya que utiliza menos superficie de tierra, menos agua y menos materiales basados en combustibles fósiles por kg de proteína producida.

Will Bisset, responsable comercial de Entocycle, declaró en un comunicado de prensa: "Una vez que la legislación británica se actualice para permitir estos insumos, veremos caer el precio de la proteína de insecto y desafiar a las fuentes de proteína tradicionales, como la harina de pescado y la harina de soja, convirtiéndose en una fuente de proteína dominante en la agricultura. El Reino Unido tiene una oportunidad real de convertirse en líder mundial en este ámbito y de aumentar la seguridad de nuestro suministro de alimentos y piensos, especialmente en medio de las crisis mundiales y la inestabilidad de la cadena de suministro de los últimos años"

La Dra. Gesa Reiss, investigadora principal de innovación del Instituto Global de Alimentación y Medio Ambiente de la Universidad de Leeds, añadió: "Los insectos siguen siendo una oportunidad emergente para los agricultores, y el desarrollo de códigos de prácticas y normas industriales, en particular las relativas a la seguridad alimentaria, ayudará a alinear la cría de insectos con otros sistemas agrícolas en el Reino Unido. El proyecto InSAFE nos ayudará a acelerar nuestros esfuerzos para abordar algunos de los obstáculos a los que se enfrenta el sector, en particular los relacionados con la seguridad alimentaria"

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