Acuicultura para todo

El columnista de Fish Site gana el premio Fulbright

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La Dra. Juli-Anne Royes Russo, colaboradora habitual de The Fish Site y fundadora del Caribbean Agriculture Education and Innovation Hub (CAEIH), ha recibido una beca del programa de especialistas Fulbright.

por Senior editor, The Fish Site
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La Dra. Juli-Anne Royes Russo y Mia Avril en la granja acuapónica de la Escuela Insular

La granja produce tilapia y verduras, que se sirven en el comedor escolar cuando están disponibles

La Dra. Russo, que procede de Jamaica y también dirige la iniciativa Women in Caribbean Aquaculture y la Red de Acuicultura del Caribe, participa actualmente en un proyecto de la Cape Eleuthera Island School, en Bahamas, que investiga el uso de ingredientes locales en piscifactorías a pequeña escala, empezando por la propia granja acuapónica de la escuela, que contiene tilapia.

Russo, que procede de Jamaica y también dirige la iniciativa Mujeres en la Acuicultura del Caribe y la Red de Acuicultura del Caribe, participa actualmente en un proyecto en la Cape Eleuthera Island School, en Bahamas, que investiga el uso de ingredientes locales en piscifactorías a pequeña escala, empezando por la propia granja acuapónica de la escuela, que contiene tilapia.

La acuicultura del Caribe es una de las actividades más importantes del proyecto

Además de su compromiso con el fomento de una mayor producción acuícola en la región caribeña, la Dra. Russo aporta al proyecto una gran experiencia en la formulación de piensos acuícolas, ya que realizó un doctorado en la materia en la Universidad de Florida, antes de trabajar para Hartz Mountain Corporation, en Nueva Jersey, formulando piensos para diversas especies de acuario, y posteriormente investigando piensos para la lubina blanca de California en el Instituto de Investigación Hubbs-SeaWorld de San Diego, y piensos para la totoaba en la Universidad Autónoma de Baja California, en México.

Durante el proyecto, la Dra. Russo está trabajando en la formulación de piensos para la lubina blanca de California, en el Instituto de Investigación Hubbs-SeaWorld de San Diego

Durante el proyecto ha trabajado junto a Mia Avril, que apareció en uno de los artículos recientes de Russo para The Fish Site, y Megan Poulton, de la Island School. El trío ha estado estudiando la inclusión de ingredientes locales en los piensos.

El tipo de ingredientes que se utilizan en los piensos es muy variado

El tipo de ingredientes que han estado investigando incluyen harina de mandioca, que puede proporcionar los hidratos de carbono necesarios y actuar como aglutinante para los gránulos; y hojas de moringa, larvas de mosca soldado negra, harina de pescado y harina de langosta elaboradas a partir de subproductos de la pesca, que son todas ellas valiosas fuentes de proteínas.

Si bien han logrado formular con éxito piensos con un 40% de proteínas utilizando estos ingredientes, sus recetas deben validarse ahora mediante análisis nutricionales, y la Dra. Russo espera que éste sea el siguiente paso del proyecto.

Si lo consiguen, la Dra. Russo se pondrá manos a la obra

Si tiene éxito, cree que podría resultar muy valioso, sobre todo para los pequeños ganaderos de la región.

"Los grandes ganaderos pueden permitirse importar piensos, pero los pequeños no. Y también necesitan hacer lotes pequeños que puedan utilizarse antes de que se estropeen con el calor, por lo que la producción de piensos a pequeña escala con ingredientes locales tiene sentido para muchos de los ganaderos de la región", reflexiona la Dra. Russo.

Mia Avril y Megan Poulton

El Dr. Royes Russo les enseñó a formular alimentos acuícolas © Juli-Anne Royes Russo

Difundiendo la palabra

El proyecto también le ha permitido colaborar estrechamente con los alumnos de la Cape Eleuthera Island School, lo que le ha brindado la oportunidad de divulgar conocimientos sobre un sector que aún es poco conocido en la región.

"Necesitamos más capacitación para la educación y la comunicación. Casi nadie en el Caribe sabe cuál es el alcance de la acuicultura, así que creemos que es realmente importante debatir por qué necesitamos tener maricultura, no sólo cría de tilapia, para la economía azul", reflexiona.

Y su influencia no se ha limitado a los estudiantes

"En la reciente reunión del Mecanismo de Pesca de la Región del Caribe compartí estrado con el director ejecutivo de la Secretaría del Mecanismo de Pesca de la Región del Caribe y el director general de la Autoridad Nacional de Pesca de Jamaica. Pude explicarles por qué es necesario hablar de los diversos sectores de la maricultura y la acuicultura, ya que no se habla mucho de ellos", reflexiona el Dr. Russo

"Me entusiasmó la idea de que por fin se empezara a hablar de ello, y se me acercaron personas de otros países caribeños, como Barbados y Monserrat, para hacerme ver la necesidad de incluir la acuicultura en sus planes de estudios. Es muy emocionante y espero poder mantener el impulso", añade

Para ello, planea pasar gran parte de 2024 viajando -y documentando- tantas granjas de maricultura en la región del Caribe como sea posible, en un intento por ayudar a los productores de la región a superar varios cuellos de botella en la industria.

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