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Meet the farmerDr. Hesham Haggag: El supremo de la acuaponía en Egipto

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A pesar del escepticismo de algunos sectores de la acuicultura convencional, la acuaponía puede contribuir de forma significativa a la seguridad alimentaria mundial, además de ser un negocio floreciente, según el Dr. Hesham Haggag, fundador de la primera empresa de acuaponía de Egipto.

por Egyptian aquaculture specialist
Yomna Elshamy thumbnail
Dr. Hesham Haggag, Director General del grupo Aquaponic-Al Haggag Farms en Egipto

¿Puede hablarme un poco de su trayectoria?

Tengo un doctorado en economía por la Universidad de Oxford en Inglaterra, y actualmente soy el director ejecutivo del grupo Aquaponic-Al Haggag Farms en Egipto. También soy el director ejecutivo y asesor de otro grupo de granjas acuapónicas en Egipto y los países árabes.

¿Qué le inspiró para dedicarse a la acuaponía?

He vivido en países como Inglaterra, Francia, Argentina, Estados Unidos, Japón, Rusia, Emiratos Árabes Unidos e Italia. Y a principios de la década de 2000 me di cuenta de los problemas de agua que estaban surgiendo en todo el mundo. Esto me impulsó a buscar formas de producir alimentos con un consumo mínimo de agua. Empecé a estudiar la hidroponía y me fascinó la idea. Entonces me enteré de que la Universidad de las Islas Vírgenes (UVI) y la Universidad de Hawai habían desarrollado sistemas acuapónicos a escala comercial, así que viajé para ver sus diseños y operaciones.

Cuando regresé a Egipto en 2010, decidí poner en marcha la primera granja acuapónica comercial del país, basada en el modelo de la Universidad de Hawái.

La UVI y la Universidad de Hawái habían desarrollado sistemas de acuaponía a escala comercial

¿Puede darnos una visión detallada de sus granjas?

El grupo tiene ahora cuatro granjas en Egipto bajo mi dirección. La primera granja se estableció en la ciudad de Haram, con una superficie de 2.000 m2. Nuestra producción es intensiva, con 130 tilapias por m3 con una proporción de un pez por planta. La piscifactoría consta de un tanque de peces de 100 m3 y nueve sistemas de plantas con una superficie de (2 x 24) m por tanque. La producción media de pescado es de 500 a 800 kilogramos al mes, con un peso medio de 250 g por pez. En cuanto a cultivos produce lechuga, apio, tomates, pepinos, pimientos y otros.

La segunda granja se encuentra en Beni Suef. Está totalmente automatizada y se dedica a la producción de plantas medicinales y aromáticas, cuya producción se destina a una fábrica de extracción de aceite. La granja también produce 4 toneladas de tilapia al mes.

Las otras son una granja de 10 acres en la zona de Al Khatatba, que produce cultivos por contrato para empresas, como girasol, sésamo y soja, y otra de 20 acres en el oasis de Siwa, que produce aceitunas, así como algunas plantas medicinales y aromáticas. Ambas también producen tilapia

El Dr. Haggag cuidando los cultivos

El grupo cuenta con cuatro explotaciones bajo la dirección del Dr. Haggag, todas ellas dedicadas a la producción de tilapia del Nilo, además de otros cultivos

¿Por qué eligieron la especie que producen?

Intentamos criar muchos tipos, pero al final nos decidimos por la tilapia del Nilo monosexo, por su popularidad en Egipto, su naturaleza robusta y su rápido crecimiento.

¿Cuáles han sido los principales hitos hasta la fecha?

El logro más importante es la difusión de la acuaponía, ya que he contribuido a establecer un gran número de granjas dentro y fuera de Egipto. También he formado a un gran número de jóvenes en los últimos diez años y la granja ha recibido visitas de gente de los Países Bajos, Suecia y los países mediterráneos. Otro logro es que llevamos 13 años produciendo ininterrumpidamente.

¿Qué retos pendientes quedan?

Controlar el pH es la consideración más importante a la hora de gestionar una granja acuapónica, por lo que uno de los retos más importantes es mantenerlo que entre 6,5 y 7. También es importante proporcionar una nutrición adecuada a los peces.

¿Cuáles son los planes para el futuro desarrollo de las granjas?

Adoptar más tecnología relacionada con la monitorización del agua y la alimentación, así como continuar desarrollando la fórmula de alimentación, ya que producimos nuestro propio alimento para peces, en parte mediante el uso de nuestras propias larvas de mosca soldado negro, lo que ayuda a reducir los costes.

El Dr. Haggag en una de sus granjas en construcción

El Dr. Haggag cree que la acuaponía puede ser rentable, pero reconoce que el elevado coste inicial de construcción es un reto

¿Cuál es su consejo para quien se plantee crear una empresa de acuaponía?

El consejo más importante es determinar el mercado, porque el coste de transporte puede superar el coste de producción, y porque los clientes de los productos de acuaponía son diferentes: nuestros cultivos se clasifican como ecológicos, ya que se producen sin fertilizantes. Esto nos da una pequeña prima y abastecemos a restaurantes y hoteles alejados de las capitales.

Las experiencias prácticas son fáciles de aprender, pero la ubicación marca la diferencia clave en el éxito o el fracaso del proyecto.

¿Pueden ser rentables las granjas acuapónicas?

Por supuesto que pueden ser rentables, ya que las plantas se producen con los peces al mismo coste de funcionamiento que producir sólo los peces. Sin embargo, el elevado coste inicial de construcción es un reto.

¿Puede la acuaponía contribuir realmente a alimentar a la creciente población mundial?

Ciertamente. Algunas de mis granjas y de las que superviso dentro y fuera de Egipto proporcionan un gran volumen de alimentos sanos.

La acuaponía puede contribuir a la alimentación de la población mundial

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