Acuicultura para todo

Una nueva empresa escocesa quiere resolver la crisis de los ingredientes para piensos acuícolas

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Con el objetivo de innovar en el sector de los piensos acuícolas, una empresa emergente de Edimburgo está desarrollando un sistema RAS para producir gambas de agua salada utilizando subproductos agrícolas y alimentarios para criar los crustáceos.

La artemia, un tipo de crustáceo que se encuentra en aguas cálidas y saladas, se utiliza popularmente como ingrediente rico en proteínas para los alimentos acuícolas

© Kieran Magee/Aquanzo

Aquanzo, una startup con sede en Edimburgo, pretende apoyar el crecimiento del sector de la acuicultura mundial con el desarrollo de un nuevo sistema de granja modular alimentado por alimentos, bebidas y subproductos agrícolas.

En colaboración con CENSIS -el centro escocés de innovación en tecnologías de detección, imagen e Internet de las Cosas (IoT)-, Aquanzo cultiva artemia, una especie de gamba de agua salada rica en proteínas, para utilizarla como ingrediente de piensos acuícolas. Mientras que la artemia se encuentra de forma natural en lagos salados cálidos de Estados Unidos, China y Eurasia, Aquanzo está desarrollando una tecnología RAS para cultivar los crustáceos utilizando subproductos ricos en nutrientes de otras industrias, como los residuos de malta de la producción de whisky.

"Tenemos que desvincular la acuicultura de la pesca y encontrar nuevas formas de proporcionar fuentes sostenibles de proteínas para ayudar al sector a alimentar a una población mundial cada vez mayor", afirma el cofundador y director ejecutivo de Aquanzo, Rémi Gratacap, en un comunicado de prensa de la empresa.

Aquanzo está desarrollando una tecnología de cultivo RAS utilizando subproductos ricos en nutrientes de otras industrias, como los residuos de malta de la producción de whisky

Alternativa a los métodos actuales de recolección de artemias en su hábitat natural y exportación a los lugares donde se necesitan, el sistema modular de acuicultura de recirculación desarrollado por Aquanzo en la Universidad Heriot-Watt permitiría cultivar artemias allí donde se demanden.

"Cultivar, en lugar de cosechar, componentes importantes de los piensos como la artemia es una mejor manera de garantizar un mayor control y escala, y es similar a lo que ya se hace con las granjas de insectos, sólo que con ingredientes marinos", dijo Gratacap.

Desplegado en tierra cerca de las instalaciones de procesamiento agrícola para que no haya impacto en el ecosistema marino, se espera que el sistema Aquanzo RAS reduzca la cantidad de CO2 creada en la producción de harina de pescado en un 20 por ciento, en comparación con las fuentes tradicionales de ingredientes. Toda el agua se reutilizará para reducir aún más el impacto medioambiental del sistema.

"El sistema que estamos desarrollando dará a los acuicultores acceso a largo plazo a una fuente sostenible de proteína marina, ayudando a continuar el crecimiento de la acuicultura, a mejorar la salud de sus peces, a aprovechar los residuos de otra industria y a apoyar los objetivos de acuicultura neta cero", añadió Gratacap.

Como parte del proceso y desarrollo técnico del proyecto, los ingenieros de CENSIS colaborarán con Aquanzo en la integración de una serie de sensores y un repositorio de datos centralizado para ayudar al equipo de producción a recopilar, almacenar y procesar datos. La tecnología ayudará a la empresa a avanzar hacia el desarrollo de un sistema de recirculación totalmente móvil, que pueda supervisar a distancia el bienestar y el crecimiento de la artemia, y ubicarse allí donde haya subproductos agrícolas disponibles.

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