Acuicultura para todo

Una granja emblemática aporta un nuevo modelo de negocio al sector de la tilapia en Uganda

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Rural Aquaculture Development (RAD) ha desarrollado un modelo innovador tanto para cultivar y vender su propia tilapia como para apoyar al sector acuícola local, en un intento de mejorar los medios de subsistencia de los pequeños agricultores del oeste de Uganda.

por Founder, Samaky Hub
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El Dr. Tim Messeder (izquierda) y Pauson Mpabukire Joshua (derecha), cofundadores de Rural Aquaculture Development (RAD)

Los fundadores, el Dr. Tim Messeder y Pauson Mpabukire Joshua, explican la filosofía de la empresa.

¿Pueden hablarme un poco sobre el desarrollo de RAD?

RAD comenzó oficialmente sus operaciones en 2020. En mayo de 2021, iniciamos la construcción de estanques en terrenos proporcionados por nuestro socio, la Diócesis de Kigezi Norte. Esta iniciativa sentó las bases de nuestras actividades acuícolas y nos permitió iniciar la producción.

El 11 de febrero de 2022 alcanzamos un hito importante: nuestra primera venta de pescado. Este éxito propició nuestra rápida expansión, que se tradujo en la contratación de cinco empleados a tiempo completo y cinco a tiempo parcial. El aumento constante de nuestras cifras de producción ha consolidado nuestra posición en el mercado.

Hemos perseguido activamente la expansión del mercado centrándonos en el suministro de pescado más pequeño y asequible a la zona local, una estrategia que nos permite satisfacer la demanda del mercado al tiempo que garantiza que nuestros productos sigan siendo accesibles para una amplia gama de consumidores. Para satisfacer la creciente demanda, hemos optimizado nuestros procesos de producción, racionalizado nuestras prácticas de acuicultura, implantado protocolos adecuados de alimentación y gestión de la calidad del agua, e incorporado tecnologías avanzadas cuando ha sido necesario.

Por otra parte, hemos desarrollado un sistema de gestión de la calidad del agua y de la alimentación de los peces más pequeños

Además, hemos establecido asociaciones estratégicas con proveedores y distribuidores locales para mejorar nuestra red de distribución. Estas alianzas nos han permitido llegar a una base de clientes más amplia y garantizar la disponibilidad y accesibilidad de nuestros productos en toda la región.

Distribución

El Dr. Tim Messeder forma a piscicultores en Uganda

Uno de los servicios que presta la RAD son las consultas gratuitas a los piscicultores locales, en las que el equipo comparte su experiencia y conocimientos para ayudarles a superar los retos y optimizar sus prácticas piscícolas

¿Qué inspiró la creación de la RAD y su misión de apoyar el crecimiento del sector de la acuicultura local en Uganda?

La creación de la RAD se inspiró en varios factores. Al principio, los acuicultores de la región occidental tenían dificultades para obtener alevines de calidad. Además, la comunidad tenía un acceso limitado al pescado fresco, y a menudo recurría al pescado ahumado como sustituto. Así se llegó a la conclusión de que era necesario resolver estos problemas y mejorar la situación.

"La idea de la RAD surgió mientras estudiaba pesca, y empecé a ponerla en práctica poco después de incorporarme al gobierno local. Por aquel entonces, me embarqué en la construcción de una sala de formación para agricultores, que también me servía de residencia. Durante este periodo, fui testigo de los fracasos del gobierno de Uganda a la hora de proporcionar un apoyo adecuado a los piscicultores. Estos fallos incluían corrupción, retrasos en el suministro de pescado y servicios de extensión pesquera inadecuados. Sin embargo, la visión de la RAD empezó a tomar forma cuando el Dr. Tim llegó a Uganda y se unió a mí en este empeño. El Dr. Tim aportó un concepto nuevo y apasionante a la RAD al introducir la idea de alimentar a los peces con larvas de mosca soldado negra", subraya Mpabukire

"Esta adición demostró ser una buena idea"

"Esta incorporación ha resultado ser una bendición maravillosa para la RAD y la comunidad. Nuestro principal objetivo es suministrar alevines de alta calidad, comercializar pescado para grupos de agricultores y la RAD, mejorar el acceso a pescado fresco asequible, generar ingresos para grupos vulnerables como niñas y mujeres que abandonan los estudios, y establecer mi negocio personal de jubilación. Trabajar directamente con los agricultores me produce una gran satisfacción", añade.

El personal de la RAD traslada alevines de tilapia para repoblar los estanques de producción

El equipo repoblará los estanques de producción, que pueden albergar unos 3.000 alevines, con alevines de unos 10 g de peso, y luego los criará hasta un peso máximo de 140 g

¿Podría darnos algunos detalles sobre sus instalaciones de producción?

Las instalaciones constan de dos secciones principales: la sección de incubación de cuatro estanques y la sección de producción de tres estanques.

En términos de cantidades, nos esforzamos por producir un volumen significativo de peces a través de estas instalaciones

En términos de cantidades, nos esforzamos por producir un volumen significativo de peces a través de estas instalaciones, con un objetivo de alrededor de 30.000 alevines al mes. Sin embargo, las cifras concretas pueden variar, dependiendo de factores como el ciclo de cría, las variaciones estacionales y la demanda del mercado. Sólo en los últimos tres meses hemos empezado a suministrar alevines a los granjeros, ya que nos hemos centrado en la gestión de la calidad y en asegurarnos de que contamos con las instalaciones de producción necesarias para satisfacer la demanda del mercado

Los reproductores se obtienen de la naturaleza en el lago Kyoga. Seleccionamos cuidadosamente los peces que presentan buena salud, sin heridas en el cuerpo, parásitos ni deformaciones en las aletas y el cuerpo. También consideramos que la distribución típica de las escamas es un factor importante.

En nuestro programa de cría, colocamos los reproductores seleccionados en un estanque durante dos días, manteniendo una proporción de 1 macho por cada 3 hembras (7 machos y 21 hembras). A los 21 días, cosechamos los alevines, con una producción aproximada de entre 3.000 y 4.000 alevines por ciclo.

Los alevines recién cosechados se crían en el estanque de cría

Los alevines recién recolectados se colocan en un hapa (recinto de red) donde se les cuida y se les alimenta inicialmente con comida en polvo, que se va convirtiendo en migas en función de su ritmo de crecimiento hasta que alcanzan la fase de alevines. Utilizamos alevines de unos 10 g para abastecer nuestros estanques de producción, que pueden albergar unos 3.000 alevines, y nuestro objetivo es criarlos hasta un peso máximo de 140 g

Un grupo de mujeres recibe formación de la RAD para convertirse en piscicultoras

Uno de los principales objetivos de la RAD es ayudar a generar ingresos para grupos vulnerables, como las mujeres y las niñas que abandonan los estudios

¿Utiliza algún pienso alternativo en la granja?

Típicamente, un tercio del pienso son larvas enteras y sin procesar de mosca soldado negro (BSF), mientras que los dos tercios restantes son piensos comerciales. El uso de las larvas aporta varios beneficios: el más importante es que ayuda a reducir los costes de producción al disminuir la dependencia únicamente de los piensos comerciales, lo que se traduce en un ahorro de costes y en un aumento de la rentabilidad de nuestras operaciones de piscicultura.

Además, las larvas de mosca soldado negra no procesadas se utilizan para alimentar a los peces

Además, la producción de BSF genera un valioso subproducto, conocido como frass, que puede utilizarse como fertilizante orgánico natural en nuestros estanques para estimular el crecimiento de algas beneficiosas y vegetación acuática, mejorando en última instancia el ecosistema del entorno de cultivo. En segundo lugar, vendemos la biomasa localmente a otros agricultores como fertilizante orgánico. Esto no sólo genera una fuente de ingresos adicional, sino que también promueve prácticas agrícolas sostenibles más allá de nuestra producción piscícola inmediata.

¿Podría contarnos más sobre cómo y dónde cultivan sus larvas de mosca soldado negra?

Nuestra unidad de producción de BSF sirve de criadero para las larvas de BSF, que comienzan su viaje como huevos obtenidos de nuestro criadero de moscas. Tras un período de incubación de aproximadamente 5-8 días, los huevos eclosionan en larvas. Estas larvas se colocan rápidamente en mantillo de residuos orgánicos procedentes de mercados locales y se complementan con abono verde adquirido a un matadero cercano. Además, empleamos a personas dedicadas que recogen residuos orgánicos de los centros urbanos circundantes. Dependiendo del sustrato que consuman y de la demanda de larvas, las BSF alcanzan la madurez óptima para la cosecha en un plazo de 14 a 28 días.

Actualmente producimos unos 2 kg de larvas al día. De ellas recogemos alrededor del 90% para alimentar a los peces y dejamos el resto para que pupen. Cuando las prepupas emergen de las bahías, entran en una fase de letargo y resurgen en nuestro criadero de moscas aproximadamente 14 días después. Esto perpetúa el ciclo a medida que se ponen los huevos recién eclosionados, asegurando un proceso de producción continuo y sostenible.

Pauson enseña a las alumnas de una escuela local a congelar y manipular pescado fresco

La RAD colabora activamente con la población local, incluidos los escolares, interesados en introducirse en el sector o en iniciar sus propias prácticas acuícolas, y les presta apoyo

¿Cuáles son los principales servicios que ofrece la RAD?

Operaciones de incubación: estamos orgullosos de nuestras operaciones de incubación, donde nos centramos en criar alevines sanos y de alta calidad. Nuestro objetivo es garantizar que los acuicultores tengan acceso a alevines asequibles y fiables para sus proyectos de acuicultura.

Criadero:

Alimentación complementaria: ofrecemos formación práctica a los acuicultores en técnicas de cultivo de BSF y proporcionamos servicios de extensión gratuitos para apoyar sus prácticas de alimentación de peces. Además, suministramos larvas de 5 días a los piscicultores, lo que les permite mejorar el valor nutritivo de sus piensos para peces.

Acceso a la alimentación complementaria:

Acceso a expertos en acuicultura: nuestro equipo ofrece consultas y servicios de asesoramiento gratuitos, compartiendo nuestra experiencia y conocimientos para ayudar a los acuicultores a superar los retos y optimizar sus prácticas de piscicultura.

Venta de pescado

Venta de pescado: hemos establecido una red de vendedores que nos permite comprar pescado directamente a los piscicultores y facilitar su venta. También podemos vender este pescado a través de la cadena de frío, vendiendo pescado en hielo. Al actuar como intermediarios, nos aseguramos de que los piscicultores reciban precios justos por su pescado. Consideramos a los piscicultores como socios que no sólo compran alevines, piensos y reciben formación de nosotros, sino que también contribuyen al éxito general de RAD.

¿Por qué?

¿Puede explicar el papel de ThinkAqua en el apoyo al desarrollo empresarial de RAD y al crecimiento del sector acuícola local?

RAD y ThinkAqua establecieron una asociación informal durante el desarrollo de la piscifactoría en 2021, que posteriormente evolucionó hacia una asociación formal en 2022. ThinkAqua contribuyó generosamente a la compra de la máquina de hielo durante nuestra campaña de crowdfunding, y al desarrollo de nuestro criadero. Además, llevamos a cabo un ensayo colaborativo financiado por Innovate UK KTN, en el que Think Aqua nos apoyó en la alimentación de larvas vivas de mosca soldado negra a tilapia. Llevado a cabo de octubre de 2022 a marzo de 2023, el ensayo demostró con éxito que las tilapias crecen comparativamente bien cuando se alimentan con BSF vivas frente a piensos comerciales.

ThinkAqua es un socio valioso que nos permite llegar a un público más amplio y buscar orientación a medida que ampliamos nuestro negocio y exploramos nuevas direcciones. Estamos inmensamente agradecidos por su apoyo y asistencia continuada a lo largo de los años.

¿Podría explicarnos en qué consisten las instalaciones exclusivas de la RAD y cómo contribuyen al éxito del negocio y de la acuicultura en la región?

Una de las instalaciones exclusivas de la RAD es nuestra máquina de hielo, que desempeña un papel crucial en la conservación de la calidad del pescado durante mucho tiempo. Al tener acceso a la máquina de hielo, podemos garantizar que el pescado se mantenga fresco y conserve su alta calidad. Esto nos permite satisfacer las demandas de nuestros clientes y establecer relaciones duraderas

Además, los piscicultores que colaboran con RAD también pueden beneficiarse de la máquina de hielo cuando recogen el pescado. La disponibilidad de hielo les permite mantener su pescado fresco durante el transporte y el almacenamiento, lo que es especialmente importante para mantener la calidad y el valor de mercado de sus productos.

Por otra parte, nuestra máquina de hielo les ofrece la posibilidad de almacenar el pescado en un lugar fresco

Además, nuestras opciones de transporte, que incluyen bicicletas y motocicletas, nos permiten entregar el pescado en el mercado con rapidez y fiabilidad. Al garantizar un transporte rápido, no sólo satisfacemos las demandas de los clientes, sino que también apoyamos el crecimiento económico del sector de la acuicultura local.

¿Cómo gestiona RAD el valor de sus productos?

¿Cómo garantiza la RAD la disponibilidad de pescado para una amplia gama de consumidores?

Nuestra misión es ofrecer pescado asequible a la población local. Por ello, ofrecemos pescado más pequeño (de 80 g a 150 g) a precios asequibles, lo que nos permite llegar a una base de clientes más amplia. Además, ofrecemos pescado más grande a precios más altos para satisfacer a los consumidores con preferencias específicas. En la actualidad, empleamos a comerciantes ambulantes que venden pescado en rutas designadas, a comerciantes que venden pescado frito en los puestos de los mercados locales y a clientes habituales que nos hacen pedidos directamente.

Silvia, comerciante ambulante de la RAD, compra pescado fresco para venderlo a la comunidad local

La RAD emplea a comerciantes ambulantes que venden pescado a lo largo de rutas designadas, así como a comerciantes que venden pescado frito en los puestos de los mercados locales

¿Cuáles son sus planes de futuro?

Uno de nuestros principales objetivos es llegar a más acuicultores de la región, especialmente a aquellos que aún no conocen los servicios de la RAD. También pretendemos comprometernos con los granjeros que estén interesados en iniciar sus propias prácticas acuícolas, proporcionándoles el apoyo y la orientación necesarios.

Además de ampliar nuestra red de socios, también queremos ampliar nuestra red de socios

Además de ampliar nuestra base de clientes, tenemos planes para aumentar nuestras ventas y hacer que el pescado esté disponible en una gama más amplia de mercados dentro de la región. De este modo, podemos garantizar que más personas tengan acceso a pescado fresco y asequible, contribuyendo a mejorar la seguridad alimentaria y la nutrición.

De cara al futuro, RAD tiene una visión más amplia para desarrollar e implantar nuestro modelo en otras regiones de Uganda e incluso en otros países africanos. Al compartir nuestra experiencia y nuestras prácticas exitosas, esperamos potenciar y apoyar el desarrollo de la acuicultura más allá de nuestro alcance actual.

Para estar al día de nuestros progresos y futuras iniciativas, le animamos a suscribirse a nuestro canal de YouTube y seguir nuestro viaje. Estamos entusiasmados con las oportunidades que tenemos por delante y con la diferencia positiva que podemos marcar en nuestra región y más allá.

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