Acuicultura para todo

Una ambiciosa piscifactoría de tilapia en una isla de Kenia

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Lake View Fisheries, situada en la isla de Mfangano, en el lago Victoria, está intensificando su producción y distribución de tilapia a diversas regiones de Kenia, a pesar de las singulares dificultades que plantea su remota ubicación.

por Founder, Samaky Hub
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Millicent Awuor, directora de operaciones de Lake View (derecha), revisando las jaulas con un trabajador y el autor (centro)

Lake View Fisheries tiene varias jaulas de tilapia en el lago Victoria, que consisten en una combinación de 14 jaulas de HDPE y 10 jaulas metálicas

Lake View Fisheries, una piscifactoría de tilapia de propiedad local situada en la isla de Mfangano, tiene la misión de mejorar la situación económica de las comunidades marginadas de la región mediante la acuicultura. Su compromiso con el progreso se hace patente en la reciente instalación de un sistema de acuicultura de recirculación (RAS) para alevines de tilapia, que les ha permitido mejorar las tasas de supervivencia de los peces.

En el lago, la empresa dispone de varias jaulas, que consisten en una combinación de 14 jaulas de HDPE y 10 jaulas metálicas. Entre ellas, hay doce jaulas de HDPE de 10 metros de diámetro, dos jaulas de HDPE de 20 metros de diámetro y tres tamaños de jaulas metálicas: 4x4 metros, 5x5 metros y 6x6 metros. También cuentan con 21 estanques que sirven para diversos fines, como reproductores, viveros y acondicionamiento.

En cuanto a la densidad de población, las jaulas de HDPE de 10 metros de diámetro pueden albergar 30.000 alevines cada una, mientras que las de 20 metros pueden albergar 100.000 alevines cada una. Las jaulas metálicas de 4x4 metros tienen capacidad para 8.000 alevines, las de 5x5 metros para 10.000 y las de 6x6 metros para 15.000 alevines cada una. Estos alevines pesan 5 gramos cada uno en el momento de su llegada a las jaulas desde el RAS.

Algunas de las jaulas de tilapia de Lake View en el lago Victoria, cerca de la isla de Mfangano

Cuando los alevines llegan a las jaulas desde el recién instalado sistema RAS pesan 5 gramos cada uno

Ciclo de producción

Antes de la instalación del RAS, los alevines crecían hasta 0,3 g en estanques, antes de ser transferidos a jaulas de vivero para su crecimiento, y la empresa sólo tenía un ciclo de producción al año. Sin embargo, ahora los alevines crecen hasta 5 g cada uno en la instalación RAS y la empresa se esfuerza por lograr dos ciclos de producción al año.

Su actual producción media anual de peces oscila entre las 96 y las 120 toneladas, mientras que producen de forma constante entre 300.000 y 500.000 alevines al mes y están trabajando activamente para aumentar su producción a 1 millón de alevines al mes mediante la adquisición de nuevos reproductores.

La empresa vende sus excedentes de alevines a otros piscicultores de todo el país, mientras que la mayor parte de las ventas de peces enteros se realiza a través de sus propios puntos de venta.

Recogida en los estanques

Lake View cuenta con 21 estanques que sirven para diversos fines, como reproductores, viveros y acondicionamiento

"La mayoría de nuestros alevines se distribuyen a clientes de varias regiones de Kenia. Aproximadamente el 90% de nuestras ventas se concentran en Homabay, Migori, el condado de Siaya y la región occidental. También servimos a clientes de Kakamega y Vihiga para nuestros peces de cultivo, y nuestra principal red de distribución gira en torno a nuestros seis puntos de venta estratégicamente situados, que van desde la isla hasta las puertas de la piscifactoría, abarcando tiendas cerca de Sena Beach, Homabay, Awendo, Migori, Mavera y Suri", explica Millicent Awuor, directora de operaciones y experta en control de calidad de Lake View.

La directora de operaciones y experta en control de calidad de Lake View, Millicent Awuor, explica: "La mayoría de nuestros alevines se distribuyen a clientes de varias regiones de Kenia

Continúa: "Estamos trabajando activamente para ampliar nuestra presencia en los puntos de venta, debido al notable aumento de la demanda, ya que a veces tenemos dificultades para satisfacer las necesidades de suministro de nuestros puntos de venta. Además, seguimos abiertos a explorar nuevos territorios, incluida la zona de Kisumu".

"En lo que respecta al pescado entero, tenemos una amplia gama de productos

"En cuanto al pescado entero, ofrecemos opciones procesadas en las que nos encargamos del eviscerado, la eliminación de escamas y la extracción de intestinos para garantizar que el producto esté listo para el consumo", añade Awuor.

Repoblación de nuevos reproductores en los estanques

Actualmente, la empresa tiene la misión de aumentar la capacidad de cría y alcanzar un objetivo de producción mensual de un millón de alevines

Suministro de piensos

El principal proveedor de piensos para peces de Lake View es Unga Feeds, aunque también se abastecen ocasionalmente de otros proveedores, como KMFRI, cuando es necesario. Sin embargo, el alto coste y la fluctuación de los precios de los piensos para peces, agravados por los costes de transporte añadidos a su remota ubicación, plantean retos significativos.

"Queremos reducir los costes de los piensos fomentando el cultivo de soja entre los agricultores locales y, con el tiempo, producir nuestros propios piensos. Queremos conseguir una fábrica de piensos para garantizar una fuente sostenible de piensos asequibles para nuestras operaciones", explica Charles Opanga, director de proyectos de la empresa.

Otros productos

Además de pescado, también producen y venden agua potable y hielo, que son cruciales para conservar y entregar el pescado a los clientes.

La empresa se dedica a la fabricación de hielo y agua potable

"También nos dedicamos activamente a la producción y tratamiento de agua, que vendemos a los residentes de la isla y a mercados fuera de nuestras costas. Aunque actualmente no nos dedicamos al embotellado, estamos explorando activamente esta vía, abordando los problemas pendientes, y nuestro objetivo es empezar a embotellar a finales de año. Además, como trabajamos con pescado fresco, es crucial para nosotros conservar su frescura hasta que llega a nuestros clientes. Por eso generamos hielo, del que aproximadamente el 80% se dedica a conservar el pescado durante el transporte a nuestros clientes, muchos de los cuales se encuentran fuera de la isla. El 20% restante se pone a la venta, lo que aumenta los ingresos de Lake View", explica Awuor

Dado que la pesquería de Lake View está situada en una isla, esto puede plantear problemas logísticos debido a los horarios de los transbordadores.

"Para superarlo, hemos instalado un almacén frigorífico en la isla para conservar el pescado antes de transportarlo al continente. También proporcionamos hielo a los comerciantes para mantener la calidad del pescado. Nuestro principal reto es el coste de la energía, ya que no estamos conectados a la red principal y tenemos que utilizar generadores. Tenemos previsto explorar opciones energéticas ecológicas, como la energía solar, para reducir costes", añade Opanga.

El principal problema es el coste de la energía

Potenciación de las mujeres y los jóvenes

Lake View se ha comprometido a fomentar la integración de la perspectiva de género, como demuestra el hecho de que el 60% de su plantilla sean mujeres y que la empresa esté dirigida por una consejera delegada. Aplican la rotación de funciones para empoderar a las mujeres en roles tradicionalmente percibidos como dominados por los hombres, y también llevan a cabo un programa de formación para graduados diseñado para ofrecer a los recién graduados una valiosa experiencia práctica, lo que les permite adquirir habilidades prácticas y establecer conexiones con la industria.

Lake View se ha comprometido a fomentar la inclusión de género

"Estamos muy orgullosos de contar con Michelle Mbeo como Directora General. Su notable historial de logros en la dirección de la empresa hacia el éxito es innegablemente motivador. Es un ejemplo de que una mujer no sólo puede sobresalir como Consejera Delegada y Directora, sino que también puede gestionar eficazmente todos los aspectos de la empresa. Su trayectoria nos inspira a todos, haciéndonos creer que un día también podremos llegar a la cima de nuestras carreras como consejeras delegadas o directoras de una empresa", afirma Awuor.

"Además, Lake View es una de las mayores empresas del mundo

"Además, Lake View es una empresa que fomenta activamente la igualdad de género y capacita a las mujeres para crecer dentro de la organización. Un excelente ejemplo de ello es la política de bajas por maternidad de la empresa. A diferencia de muchas empresas privadas, Lake View no sólo ofrece la baja por maternidad, sino que también garantiza la seguridad laboral durante este periodo. Saber que puedes tomarte la baja por maternidad y volver a tu puesto de trabajo con confianza es realmente motivador", añade Awuor.

Una trabajadora toma muestras de alevines antes de transferirlos a la instalación RAS

el 60% de la plantilla de Lake View son mujeres, y la empresa está dirigida por una consejera delegada, Michelle Mbeo

Planes de futuro

A medida que la empresa se embarca en su misión de aumentar la capacidad de cría y alcanzar un objetivo de producción mensual de un millón de alevines, están mejorando los sistemas de incubación, ampliando los estanques de cría y planeando ampliar sus jaulas en el lago una vez que alcancen la producción de incubación prevista. Para lograr estos objetivos, están buscando activamente apoyo financiero y técnico, centrándose en la energía, la tecnología, la comercialización, el uso (y la producción) de larvas de mosca soldado negra para la alimentación, y la purificación del agua para beneficiar a la comunidad en general.

Prevención de la mosca soldado negra

"En estos momentos, hay algunas áreas clave en las que la ayuda nos beneficiaría enormemente. En primer lugar, necesitamos apoyo financiero para facilitar nuestros planes de expansión. En segundo lugar, buscamos activamente apoyo técnico, sobre todo en los campos del marketing y la tecnología. Aunque poseemos una base y unos conocimientos sólidos, la experiencia en la aplicación de tecnologías avanzadas como el SRA es crucial. También estamos interesados en realizar ensayos con la mosca soldado negra como parte de nuestro esfuerzo por reducir los costes de alimentación. Para hacerlo con eficacia, buscamos la colaboración de expertos externos que destaquen en la investigación de la mosca soldado negra y puedan ayudarnos a establecer ensayos con esta plaga en nuestras instalaciones", concluye Opanga.

La mosca soldado negra es una de las principales causas de mortalidad en el mundo

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