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Meet the farmerRoberto Flores Aguilar: defensor del abalón en México

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Roberto Flores Aguilar, cofundador y director técnico de Abalones Cultivados, es una de las figuras pioneras de la acuicultura marina latinoamericana y un firme convencido de que el sector puede ayudar a levantar las comunidades costeras del mundo en desarrollo.

por Aquaculture in the Americas specialist
Enrique Guemez Sorhouet thumbnail
Desde la investigación hasta el cultivo comercial, Roberto Flores Aguilar cuenta con una amplia experiencia en el sector de la acuicultura

© Abalones Cultivados

¿Puede hablarnos de su carrera profesional?

Estudié oceanografía y mi carrera profesional comenzó como investigador técnico en el Instituto de Investigaciones Oceanológicas de la Universidad Autónoma de Baja California. Trabajé en la repoblación de poblaciones salvajes de abulón y en el desarrollo de métodos y técnicas de cultivo para ellas. Pasé al lado comercial de la acuicultura cuando cofundé Abalones Cultivados, allá por 1992.

Tuve la oportunidad de trasladarme a Chile, primero en un proyecto comercial de abalones de una empresa salmonera y luego como investigador asociado en la Universidad de Los Lagos y Centro i-mar, donde estuve ocho años a la vanguardia del desarrollo y optimización de sistemas de cultivo de abalones, algas y mejillones, además de la restauración del abalón chileno (Concholepas concholepas). También me matriculé como director de la Unidad de Transferencia Tecnológica de la universidad, estando involucrado en valoraciones y transferencia de tecnologías a empresas.

Durante este tiempo (2006 a 2009), fungí como presidente de la Sociedad Internacional del Abulón, cargo que me unió a reconocidos científicos, empresarios, pescadores, funcionarios gubernamentales, gerentes y comercializadores de más de 20 países. Después volví a México para dedicarme a la piscicultura marina, sobre todo del pez rey de cola amarilla (Seriola lalandi). Luego me ofrecieron la oportunidad de trabajar como director de pesca del Estado de Baja California, donde promoví la restauración de las poblaciones de abulón y erizo de mar, colaborando con las comunidades pesqueras y locales.

Durante todos estos años, también he tenido el placer de trabajar como consultor para varias empresas y visitar muchos países.

¿Tiene poco tiempo? Vea un breve resumen de este artículo

¿Por qué decidió dedicarse a la acuicultura?

Desde mi infancia, mi inquebrantable pasión por el océano y su rica vida marina ha sido el motor de mi vida. De niño, me quedé hipnotizado en la orilla de La Jolla (California) viendo cómo los submarinistas se preparaban para explorar las profundidades del océano. Ser testigo de su grácil descenso al mundo submarino me dejó una huella indeleble y despertó en mí un profundo deseo de sumergirme en actividades que fomentaran una conexión más profunda con el mar. Más tarde, mientras cursaba estudios de oceanografía, descubrí la acuicultura y desde entonces supe que quería dedicar mi vida a la cría de especies marinas.

¿Puede contarnos algo de su experiencia?

¿Puede hablarnos de su granja?

Abalones Cultivados, que se encuentra a 280 km al sur de la frontera con Estados Unidos, es la granja de abulón más grande de México. Es una operación de producción de ciclo completo, en un sistema de flujo continuo de agua de mar. Cultivamos el abulón rojo (Haliotis rufescens). Contamos con 105 tanques de cultivo de concreto y nuestro propio criadero, y vendemos abulón, todas las semanas del año, para los mercados de México y Estados Unidos.

Elegimos el abulón rojo para la producción de abulón rojo

Elegimos el abulón rojo porque, en aquel entonces, era la especie más buscada localmente. Podíamos encontrar ejemplares sexualmente maduros todo el año y también porque es la especie que mejor se adapta a las temperaturas de nuestra localidad. Vendemos producto fresco pero también en conserva, ambos tienen muy buenos clientes fieles

Roberto cría abalones rojos (Haliotis rufescens), que pueden alcanzar una longitud de hasta 30 centímetros

© Abalones Cultivados

¿Cuáles son algunos de los retos a los que se ha enfrentado?

La acuicultura es una actividad compleja que requiere el conocimiento y, en algunos casos, el dominio de muchas disciplinas. Esto es especialmente cierto si echamos la vista atrás unas décadas, cuando ser pionero en el mundo de la acuicultura significaba descubrir y aprender mucho sobre la biología de las especies marinas y desarrollar una tecnología importante para su cultivo eficiente y económicamente viable.

En los inicios, la acuicultura era una actividad compleja que requería conocimientos y, en algunos casos, el dominio de muchas disciplinas

En los primeros tiempos, a falta de especialistas, uno intentaba saberlo y hacerlo todo en acuicultura. Sin embargo, con el tiempo, he aprendido el inmenso valor de reunir un equipo de alto nivel y buscar siempre la orientación de los mejores especialistas en la materia. Aun así, creo firmemente en la filosofía que me transmitió uno de mis mentores hace mucho tiempo, según la cual para ser un buen acuicultor hay que tirarse de cabeza al agua. En otras palabras, hay que sumergirse de lleno en este campo

Además, dedicarse a la acuicultura en países en desarrollo o lugares remotos presenta un doble reto. La acuicultura es intrínsecamente una actividad de gestión de riesgos y, como sabemos, el agua de mar lo corroe todo. Unido a un suministro eléctrico deficiente y a la falta de infraestructuras como muelles y servicios de abastecimiento fiables, exige mayores inversiones y/o la adaptación de la tecnología. Por lo tanto, hay que ser muy creativo y proactivo, asegurando copias de seguridad de los equipos esenciales, garantizando su calidad y decidiendo dónde merece realmente la pena invertir teniendo en cuenta los recursos limitados.

Se trata de que el agua del mar lo corroa todo

Se trata de tener copias de seguridad para las copias de seguridad y conocer otras áreas que pueden pasarse por alto. Además, hay que aprender a ser un buen líder, ya que a menudo gestionamos personal poco cualificado. La motivación y la responsabilidad garantizan la eficiencia y la viabilidad en el negocio.

Abalones Cultivados elabora tanto conservas como productos frescos

© Abalones Cultivados

¿De qué logro acuícola se siente más orgulloso hasta la fecha?

Me siento muy orgulloso de haber contribuido al desarrollo de la acuicultura, sobre todo como empresario, arriesgando capital privado en un sector en el que hay poco margen para el error o la pérdida de tiempo y dinero. Creo que deberíamos erigir un monumento a todos aquellos inversores que han invertido y creído en la acuicultura. Con demasiada frecuencia se les ha pasado por alto, a pesar de que muchos han asumido riesgos y han luchado por sobrevivir. Mi implicación en el sector de la cría de abalón y mi papel en una empresa financieramente sostenible y rentable son importantes motivos de orgullo para mí.

La acuicultura de abalón es un sector en el que me siento muy orgulloso

Además, me siento profundamente orgulloso de las contribuciones realizadas por las ya desaparecidas empresas Baja Seas y Ocean Baja Labs en el avance de la innovación tecnológica, en particular en el establecimiento de un criadero de juveniles de última generación y un criadero para el cultivo de Seriola. Nuestros esfuerzos colectivos han impulsado la industria hacia adelante.

Por último, me enorgullece enormemente haber desempeñado un papel fundamental en el cambio de las comunidades rurales en las que hemos llevado a cabo nuestros proyectos de acuicultura. Observar el desarrollo de las capacidades de nuestro personal y cómo mejoran sus niveles salariales en comparación con otras ocupaciones de la zona, como la agricultura o la pesca, es realmente gratificante. Este progreso no sólo refuerza su autoestima y su dignidad, sino que también contribuye al crecimiento general de la comunidad.

¿Cuál es su consejo para otros agricultores?

Si tengo que priorizar, diría que estos tres:

1. Participar activamente en la explotación: ensuciarse las manos y demostrar compromiso son esenciales. Mantener la mente abierta y ser receptivo a nuevos conocimientos es igualmente vital. Estas acciones son pasos cruciales hacia el éxito en cualquier empresa de acuicultura.

2. Contrate a personas que se dediquen a la acuicultura

2. Contrate a personas con excepcionales habilidades acuícolas y grandes valores. Esto le permite disfrutar de su trabajo diario.

3. Busque orientación y asesoramiento

3. Busque la orientación de aquellos que ya han logrado lo que usted intenta conseguir: le ahorrará una cantidad significativa de dinero.

Roberto anima a los productores a demostrar su compromiso participando en el proceso de cultivo

© Abalones Cultivados

¿Cuál es su opinión sobre factores como la gestión de enfermedades, la genética, la alimentación y el medio ambiente?

Sin duda, estos son los temas clave de la acuicultura actual, y deben abordarse con la orientación de profesionales que han dedicado su vida a estos asuntos. Siempre me esfuerzo por contar con los mejores expertos en estas áreas, y es notable cómo han avanzado los conocimientos en la última década. Por ello, constantemente aprendo y busco consejo de los mejores especialistas internacionales en este campo. Además, es imperativo para México producir nuestro propio alimento comercial de alta calidad para hacer más viable la piscicultura marina y fomentar su crecimiento.

La acuacultura es un sector de gran importancia para la economía mexicana

La acuacultura está directamente relacionada con el bienestar de nuestro medio ambiente, como todos sabemos. En nuestra granja cuidamos especialmente nuestro entorno, sobre todo porque nuestra agua tiene que estar en excelentes condiciones para nuestra operación.

¿Qué vislumbra para usted, sus proyectos y en general para la acuacultura en el futuro?

Llevar nuestra granja de Abulones Cultivados a un mayor nivel de producción, y asegurar la mejor calidad del producto, para que el abulón mexicano sea reconocido como el mejor del mundo. Es por eso que nombramos a nuestro producto Oro del Pacífico.

Oro del Pacífico

Como emprendedor y apasionado de la acuacultura, también quiero dedicarme al cultivo de especies de peces marinos, como la seriola o el atún aleta azul, ese sería el máximo reto para mí.

También seguiré enseñando en acuicultura, en comunidades remotas de bajos ingresos, donde el desarrollo económico es necesario - tal vez llevando a los agricultores terrestres a algún tipo de negocio de acuicultura. Ésos son algunos de mis sueños.

Espero que la sociedad y los organismos gubernamentales trabajen juntos para promover la acuicultura. Me gustaría ver la promoción general de la actividad agilizando el proceso de papeleo, y desarrollar programas gubernamentales de innovación para la acuicultura, con capital inicial y tasas de interés apropiados.

La acuicultura es una actividad económica y social muy importante

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