Acuicultura para todo

El noreste de la India quiere aumentar la producción de peces ornamentales

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Los estados nororientales de la India tienen numerosas especies autóctonas de peces ornamentales muy demandadas por los propietarios de acuarios, pero la cría de estas especies aún no ha alcanzado su verdadero potencial.

por Indian aquaculture specialist
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Los peces ornamentales autóctonos del noreste de la India son demandados en todo el mundo

© Gurvinder Singh

Dhrubajyoti Kalita dejó su trabajo bien remunerado como director de marketing digital en Hyderabad y regresó a su estado natal de Assam, en el noreste de la India, para empezar a criar peces ornamentales en el jardín de su casa en 2018.

El joven de 31 años tiene su sede en Guwahati, la capital del estado de Assam, y se dedica principalmente a los tetras -como el rummy nose, el cardenal, el nativo brasileño y el colombiano-, así como a las plantas acuáticas, obteniendo unos ingresos anuales de 50 lakhs rupias (60.214 dólares).

"Me he dado cuenta de que la piscicultura ornamental tiene muchas posibilidades debido a la creciente demanda. Mi negocio crece un 30% cada año. Pronto empezaremos a criar varias especies autóctonas endémicas de esta parte de la India", explica

La parte nororiental de India comprende ocho estados: Assam, Mizoram, Arunachal Pradesh, Meghalaya, Manipur, Nagaland, Sikkim y Tripura. La piscicultura ornamental se está convirtiendo rápidamente en un negocio lucrativo en la región gracias a la disponibilidad de especies autóctonas que sólo se encuentran en estos ocho estados, pero que tienen demanda en toda la India e incluso en el extranjero.

Pabitra Kumar Das, piscicultor del distrito de Kamrup, en Assam, gana unas 3 rupias (3.612 dólares) al año. "Tengo peces de colores, peces ángel y carpas koi, además de especies autóctonas como la aspabda (Ompakbi maculatus). Vendo los peces localmente cuando alcanzan los 5 cm de longitud. El precio de venta es cuatro veces superior al coste de producción, 15 rupias (0,18 dólares) por pez. Me reporta un buen beneficio", afirma

Considerando la amplia gama de especies autóctonas para criar, los funcionarios locales creen que los piscicultores podrían obtener más beneficios.

"Unos 5.000 piscicultores del noreste se dedican a la producción de peces ornamentales, pero la cifra podría aumentar aún más. Sin embargo, la cadena de comercialización está muy desorganizada y no hay una conexión adecuada con los compradores. Los piscicultores no obtienen un buen precio por el pescado, mientras que los intermediarios sí. Creemos que el comercio anual total de peces ornamentales en el noreste podría rondar los 20 millones de rupias (2.800.000 dólares)", afirma Sanjay Sarma, coordinador estatal de pesca del Proyecto de Agroindustria y Transformación Rural de Assam (APART), financiado por el Banco Mundial

"El Gobierno ofrece subvenciones de entre el 40% y el 60% a los agricultores en Pradhan Mantri Matsya Sampada Yojana (PMMSY), un plan emblemático del Gobierno central para fomentar la piscicultura ornamental", añade.

Pabitra Kumar Das cría peces ornamentales autóctonos, así como carpas koi y peces de colores

© Gurvinder Singh

Diksheeta Chutia, investigadora afincada en Guwahati, señala que uno de los principales problemas de las especies autóctonas es que su color puede desteñir si se mantienen en acuarios.

"Las especies pierden su pigmentación y tienen un aspecto apagado cuando se trasladan de las masas de agua naturales a los acuarios. Esto reduce su valor ornamental en comparación con los peces exóticos, que no tienen estos problemas. Estamos investigando la elaboración de piensos formulados con pigmentos de pétalos de flores para que conserven su color", explica

También señala que los peces son propensos a infecciones fúngicas y bacterianas -como hidropesía, saprolegniasis y septicemia- y que hay que tratarlas con azul de metilina, antibacterianos o sal

Los investigadores estudian métodos para reducir la pérdida de pigmentación en las especies autóctonas de peces ornamentales

© Gurvinder Singh

A pesar de los problemas de infección y pérdida de pigmentación, sigue habiendo una demanda masiva de especies autóctonas, especialmente Channa barca, (Ophiocephalus barca yOphicephalus nigricans) que pueden alcanzar hasta 6 lakhs de rupias (7.227 dólares) por pareja en el mercado internacional.

"El elevado precio ha propiciado el tráfico ilegal del pez desde el noreste, aumentando el riesgo de su extinción. Los lugareños los capturan en la naturaleza y los venden a traficantes que luego los exportan a países extranjeros. No tenemos instalaciones de cuarentena ni expertos en los aeropuertos para impedir el tráfico", afirma el Dr. Dandadhar Sarma, coordinador de la Unidad Integrada de Piscicultura Ornamental de Guwahati.

"Intentamos resolver el problema del tráfico ilegal elaborando protocolos de reproducción y cría de larvas con permiso de las autoridades. Después formamos a los agricultores para que críen los peces en tanques de cemento en sus patios traseros en lugar de cazarlos en la naturaleza", añade.

La gran demanda de peces ornamentales autóctonos ha dado lugar a operaciones de tráfico ilegal

El Dr. Dandadhar Sarma (arriba) coordina la Unidad Integrada de Piscicultura Ornamental de Guwahati, e intenta fomentar la cría de las especies autóctonas para reducir la demanda del tráfico © Gurvinder Singh

La unidad integrada de piscicultura ornamental abarca 16 acres e incluye estanques y tanques que contienen 80 especies de peces ornamentales autóctonos y 40 especies exóticas.

El Dr. Pratul Burman, responsable de desarrollo de la pesca en el distrito de Kamrup, reconoce que hay que hacer esfuerzos para animar a los agricultores a dedicarse a la piscicultura ornamental.

"El gobierno necesita más atención para animar a los agricultores a dedicarse a la piscicultura ornamental. Las condiciones climáticas ideales nos dan ventaja sobre otros estados. El noreste tiene un enorme potencial para convertirse en el centro de la producción de peces ornamentales si las cuestiones de comercialización se gestionan adecuadamente", concluye

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