Acuicultura para todo

Meet the farmerEl cambio a la cría de carpas da buenos resultados en Uttar Pradesh

Crianzas Sistemas de acuicultura de recirculación (RAS) Catfish / Pangasius +8 more

Kailash Narayan Singh se aventuró en la cría de carpas hace cinco años y desde entonces se ha convertido en uno de los mayores productores acuícolas del estado de Uttar Pradesh, al norte de la India.

por Indian aquaculture specialist
Gurvinder Singh thumbnail
Piscicultor Kailash Narayan Singh

Singh empezó a cultivar la tierra en 2019, a los 55 años, después de trabajar en la exportación de alfombras y vender máquinas purificadoras de agua

¿Qué le inspiró para embarcarse en la acuicultura?

Me dedicaba a distintos negocios, como la exportación de alfombras y la venta de depuradoras de agua. Apenas tenía idea de la piscicultura, pero me inspiró la visión del primer ministro Modi, que animó a la gente a unirse al sector por su enorme potencial. Empecé a criar en 2019, a la edad de 55 años.

¿Recibió algún tipo de formación oficial?

Mi formación en acuicultura consistió principalmente en sesiones online durante la pandemia. Solía asistir a todos los seminarios web, ya fueran de pago o gratuitos, sobre piscicultura y adquirí muchos conocimientos al respecto. Puse en práctica mis conocimientos en mi piscifactoría y adquirí experiencia. Ahora me invitan a participar en seminarios web.

¿Cuál fue su experiencia cuando empezó con la piscicultura?

Pensé que el mercado sería muy competitivo en Uttar Pradesh, pero no había una infraestructura adecuada y no se disponía de piensos de buena calidad, así que empecé a suministrar piensos de mercado en 2017. Volví a mi pueblo -Bankat Sewapuri, en el distrito de Varanasi- para iniciar la piscicultura en 2019.

Descubrí que los piscicultores no estaban debidamente formados y organicé una sesión de formación para los lugareños que estuvo presidida por altos funcionarios del departamento estatal de pesca. Un centenar de personas asistieron al acto y 60 mostraron interés por la piscicultura. Varios agricultores se han dedicado a la piscicultura en los últimos cinco años, desde que el gobierno estatal puso en marcha varios planes y subvenciones para el crecimiento del sector y la generación de medios de subsistencia.

Pequeños pescadores

Singh junto a uno de sus estanques

La piscifactoría de Singh en el estado de Uttar Pradesh, al norte de la India, consta de ocho tanques RAS y tres estanques repartidos en media hectárea de terreno

¿Cuál es el tamaño de su granja y qué especies explota?

Cultivo principalmente carpas y tengo ocho tanques sistema de acuicultura de recirculación (RAS) de 25 por 25 pies y tres estanques repartidos en media hectárea de terreno. Soy el segundo agricultor del distrito de Varanasi que instala un RAS. El coste total fue de 50 lakhs rupias (60.150 dólares), de los cuales el gobierno me concedió una subvención del 40%.

Nosotros utilizamos los tanques RAS principalmente para criar alevines, luego los transferimos al estanque una vez que alcanzan los 250-300 gramos. Tres meses después, las carpas se recogen del estanque con un tamaño medio de 1-1,5 kg. Esto nos permite hacer 3-4 ciclos de cosecha al año.

¿Cuál es su tasa de mortalidad y qué hace para minimizar las enfermedades?

La tasa de mortalidad oscila entre el 10% y el 25%, pero aún así obtenemos beneficios. Utilizamos medicamentos disponibles en el mercado para mantener el nivel de pH y también les damos pienso medicado para prevenir enfermedades.

¿Cuáles son los principales retos a los que se enfrentan?

El clima es el mayor reto para la carpa, ya que la temperatura óptima para el crecimiento es de 25 a 35°C, pero aquí la temperatura desciende hasta 0°C en invierno y puede alcanzar los 50°C en verano. Es difícil que los peces sobrevivan si la temperatura desciende por debajo de los 15ºC. Utilizamos agua subterránea y una bomba para mantener la temperatura del agua. El agua subterránea se utiliza inicialmente en el RAS, luego en los estanques y después para regar y fertilizar nuestros campos

Pescado de la piscifactoría de Singh

Tres meses después de ser trasladados de los tanques RAS a los estanques, los peces se recogen con un tamaño medio de 1-1,5 kg, lo que permite a Singh realizar 3-4 ciclos de recogida anuales

¿Hay más gente que adopta el SRA en su región?

El SRA es un proyecto muy costoso, pero la gente se siente atraída por las enormes subvenciones que el gobierno ofrece a los proyectos de SRA, que cubren el 40% de los costes para los hombres y el 60% de los costes para las mujeres. Algunas personas despilfarran el dinero y malgastan su propia inversión.

¿Cuál es su producción anual?

Nuestra producción anual es de 70-80 toneladas de carpa y vendemos alrededor de 40 lakhs (48.133 dólares) de pescado al año.

¿Cómo es un día normal de trabajo?

Mi casa está al lado de mis estanques y RAS y me quedo todo el día para vigilar a los peces. La piscicultura no requiere mucha mano de obra, salvo durante la temporada de cosecha. Doy de comer a los peces por la mañana y por la tarde. Hemos instalado cámaras de vídeovigilancia para evitar cualquier tipo de robo.

Instalaciones RAS de Singh

Singh utiliza tanques RAS -cada uno de 25 por 25 pies- para criar alevines antes de transferirlos a estanques una vez que alcanzan los 250-300 gramos

¿Cuál es su mayor preocupación en el trabajo?

La mayor preocupación es el riesgo de enfermedades que pueden causar daños importantes en el negocio. La importancia es mantener unos parámetros de calidad del agua adecuados para evitar la propagación de enfermedades transmitidas por el agua.

¿Has sufrido alguna pérdida importante en el negocio?

Sí, tuve pérdidas en 2019 porque hice la cosecha a granel. Cosechamos 5 toneladas de peces del estanque y los guardamos en un tanque RAS para venderlos. Pero sufrieron heridas y todos murieron. Me enfrenté a una pérdida de 5 lakhs rupias (6.016 dólares), pero creo que las pérdidas en el período inicial del negocio son una buena lección para las ganancias futuras. Ahora cosecho peces en pequeñas cantidades y en varios ciclos.

¿Hay alguna persona o departamento que le haya ayudado especialmente en su crecimiento?

Sí, estoy agradecido a NS Rehmani, director adjunto (pesca) del gobierno de Uttar Pradesh, ya que me animó a empezar la piscicultura. También presidió la primera reunión de agricultores que se celebró en mi casa en 2019. También estoy agradecido al PM Modi por su motivación para que los agricultores [agrícolas] como yo se diversifiquen en la piscicultura.

Uno de los tres estanques de Singh

La temperatura óptima para el crecimiento de la carpa es de 25 a 35°C, pero en Utter Pradesh la temperatura desciende a 0°C en invierno y puede alcanzar los 50°C en verano, por lo que Singh utiliza agua subterránea y una bomba para mantener la temperatura del agua

¿Hay algún equipo adicional que le gustaría tener en su granja?

Necesitamos un laboratorio para comprobar los parámetros del agua y soporte técnico ya que ayudaría a crecer la producción. También debería haber un laboratorio móvil para visitar cada estanque y comprobar los parámetros del agua.

¿Cuál es su máxima ambición en este sector?

Tenemos una superficie limitada, pero podríamos comprar nuevos terrenos si aumenta la demanda de pangasius. También tengo previsto abrir pronto aquí una unidad de transformación.

¿Cuál es su consejo para los acuicultores en ciernes?

La piscicultura requiere un enfoque científico adecuado. Muchos blogueros de las redes sociales que grabaron vídeos de gente que ganaba millones con la piscicultura animaron a otros a aventurarse en ella con el sueño de ganar dinero rápido. Pero sufrieron enormes pérdidas en poco tiempo.

La piscicultura es rentable, pero requiere una formación y unos conocimientos adecuados, ya que los piscicultores deben conocer la profundidad necesaria del estanque, la densidad de población y las condiciones meteorológicas. Es muy importante aprender de un experto antes de empezar a criar peces. Insto a los agricultores a que inicien la piscicultura en al menos el 10% de sus tierras, ya que ofrece una gran oportunidad si se hace de forma sistemática y da más ingresos que los cultivos o la horticultura.

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