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Meet the farmerEgipto, pionero en la cría de gambas en el desierto

Camarones Crianzas Sistemas de producción en tierra +8 more

El Dr. Hamada Elkady, director ejecutivo de Delta Farm, cree que el desierto egipcio tiene potencial para convertirse en una próspera región productora de gambas.

por Egyptian aquaculture specialist
Yomna Elshamy thumbnail
El Dr. Hamada Elkady en la granja Delta

El doctor Elkady es director ejecutivo de Delta Farm -una granja de tilapia y camarones en Wadi El Natrun- desde 2019

¿Puede describir brevemente su carrera en la acuicultura?

Obtuve un doctorado y un máster en acuicultura, pero al graduarme trabajé como jefe de producción de la fábrica de piensos Al-Amana hasta 2013. Después trabajé en granjas de tilapia para mi familia en Kafr El-Sheikh. Desde 2019 soy director de la granja de tilapia Delta y camarón en Wadi El Natrun.

¿Qué le inspiró para convertirse en criador de gambas?

Buscábamos una alternativa al cultivo de tilapia, y el camarón era la solución ideal. Lo que nos ayudó fueron los factores disponibles en nuestra granja de Wadi El Natrun, como la salinidad del agua y el clima adecuado para el cultivo del camarón vannamei.

El cultivo del camarón vannamei es una alternativa a la tilapia

¿Cuáles fueron los principales retos a superar a la hora de poner en marcha la granja?

La primera temporada de acuicultura allí en 2019 se dedicó al cultivo de tilapia del Nilo. Comenzamos a probar el cultivo de camarón vannamei en 2021 en dos estanques y el éxito de la prueba fue un incentivo para convertir más parte de la granja a la producción de camarón, y tal vez pasar puramente al camarón en el futuro.

Un reto clave fue buscar un lugar con una fuente de agua con una salinidad adecuada para la acuicultura, que además estuviera cerca de los mercados. Después, el diseño de la propia granja, con el fin de ahorrar energía, ajustar la intensidad de la producción, mejorar los índices de conversión de los piensos y garantizar los mejores métodos de eliminación de residuos.

El Dr. Elkady sosteniendo camarones whiteleg cultivados en Delta Farm

Wadi El Natrun, con su salinidad del agua y su clima apropiado, ofrece las condiciones perfectas para la producción de camarones vannamei

¿Puede darnos todos los detalles posibles sobre la escala, el diseño y el funcionamiento de la granja?

La superficie total del terreno es de 70 acres e incluye nueve estanques de 70 por 70 metros revestidos de polietileno, además de cuatro estanques de 40 por 40 metros utilizados para la cría y el vivero. Los estanques se alimentan de aguas subterráneas procedentes de pozos y utilizamos las aguas residuales en un componente hidropónico, que produce cultivos que toleran la sal, como la alfalfa (Medicago sativa) y la palmera datilera Barhi (Phoenix dactylifera 'Barhi') en las partes de la explotación sin estanques.

La mayoría de los cultivos se realizan en invernaderos

¿Cuántas toneladas produce actualmente la granja al año?

Nuestra producción es mixta entre tilapia y camarón. Hay tres estanques de camarón con un promedio de producción de 2,6 toneladas de camarón, con tamaños de producción que van de 30 a 40 camarones por kilogramo. También hay cuatro viveros con 100.000 larvas cada uno. La producción del año en curso consistió en un ciclo de camarones porque todavía estamos desarrollando un plan para producir más de un ciclo.

Por otra parte, producimos unas 135 toneladas de tilapia en seis estanques y las vendemos en tamaños que oscilan entre los 250 y los 350 gramos.

¿Qué es la tilapia?

¿En qué consiste un día típico de trabajo en la granja?

La mayor parte del día se divide entre la eliminación de los residuos orgánicos de los estanques, que hacemos tres veces, y la alimentación, que tiene lugar cuatro veces. También tomamos muestras para asegurarnos de que las condiciones del agua son buenas.

El Dr. Elkady junto a uno de los estanques de camarones de Delta Farm

La piscifactoría tiene tres estanques de camarones con una producción media de 2,6 toneladas de camarones, mientras que otros seis estanques producen unas 135 toneladas de tilapia

¿Cuál era el objetivo original del proyecto y qué se ha conseguido hasta ahora?

El objetivo original era producir pescado de alta calidad en una zona alejada de todas las fuentes de contaminación y con los mayores índices de producción. En la próxima temporada queremos producir 10 toneladas de gambas por hectárea, e ir aumentando la producción hasta alcanzar los niveles óptimos a escala mundial

¿Cuáles son los factores más importantes para garantizar una producción eficaz de gambas en un entorno desértico?

  • El nivel de salinidad de la fuente de agua tiene que ser razonable para el cultivo de camarones, y el nivel de 20-30 ppt tiene la ventaja de altas tasas de conversión alimenticia y baja incidencia de enfermedades.
  • Un suelo franco arenoso que retenga el agua puede ahorrar el coste de revestir los estanques con polietileno
  • Una fuente fiable de electricidad para hacer funcionar los aireadores y las bombas de los pozos; la energía solar puede reducir los costes.
  • Se necesitan trabajadores cualificados y experiencia porque la acuicultura en el desierto difiere mucho de la de otros climas.
Cuáles son las repercusiones de la acuicultura en el desierto

¿Qué impacto ha tenido en ustedes el aumento de los costes de insumos como los piensos?

La subida del precio de los piensos representa un reto importante, pero el precio de la gamba sigue siendo lo suficientemente alto como para obtener beneficios. Sin embargo, es más difícil obtener beneficios con la tilapia.

¿Qué regiones y sistemas de producción tienen más posibilidades de crecimiento para la cría de gambas en los próximos años?

Los sistemas de producción prometedores dependen principalmente del tipo de entorno y de la disponibilidad de agua, pero en las tierras desérticas, los sistemas intensivos y semiintensivos -incluidos biofloc y sistemas de acuicultura de recirculación (SRA)- se encuentran entre las mejores opciones.

Los sistemas de acuicultura intensivos y semiintensivos se encuentran entre las mejores opciones

Una de las zonas más prometedoras para la acuicultura en Egipto es la zona de Al Maghrah, en la gobernación de Matrouh, que se caracteriza por un buen suelo, un clima adecuado y una fuente de agua con una salinidad adecuada.

La acuicultura en Egipto es una de las más prometedoras para la acuicultura en Egipto

¿Cómo le gustaría que evolucionara su explotación en los próximos años?

La parte más importante de nuestro plan de desarrollo es la instalación de fuentes de energía alternativas, como paneles solares, y el desarrollo de la unidad de vivero para que podamos hacer más de un ciclo de camarones por temporada. También queremos cubrir los estanques con túneles de polietileno

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