Acuicultura para todo

Meet the farmerDe taxista a supremo de la trucha

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Kal Bahadur Gurung, de 40 años, abandonó su negocio de taxis en el estado indio de Sikkim en favor de la cría de truchas arco iris y ahora gana unos 30.000 dólares al año.

por Indian aquaculture specialist
Gurvinder Singh thumbnail
Kal Bahadur Gurung sostiene una de sus truchas arco iris

Gurung dispone de ocho estanques para cultivar truchas arco iris, además de un criadero con 3.000 reproductores, y su producción anual de alevines ronda los 500.000 ejemplares

¿Qué le inspiró para embarcarse en la acuicultura?

Era taxista en la ciudad de Gangtok y solía llevar a los turistas a lugares pintorescos de Sikkim, ya que nuestro estado es rico en belleza natural.

Pero los ingresos apenas alcanzaban para llevar la casa, ya que el turismo es un trabajo estacional. En 2011, oí hablar de la Revolución Azul, un plan del Gobierno indio centrado en aumentar la productividad de los recursos de la acuicultura y la pesca.

Pensé que se trataba de una iniciativa muy interesante

Pensé que era una buena oportunidad para obtener unos ingresos decentes y me puse en contacto con los funcionarios del departamento de pesca del estado, que me dijeron que mi tierra era adecuada para la cría de trucha arco iris porque había una cascada cerca que garantizaría el suministro de agua las 24 horas del día.

El gobierno estatal me concedió una subvención de 50.000 rupias (610 dólares) para la construcción del depósito de agua y tuve que gastar otras 30.000 rupias (365 dólares) en su construcción de mis ahorros.

El gobierno estatal también me dio 2.000 alevines, 300 kg de alimentos acuícolas y formación

Aunque sufrí un 20 por ciento de mortalidades en el primer año, debido a mi falta de experiencia, seguía siendo un asunto rentable y empecé a vender los peces una vez que alcanzaron los 200 gramos, lo que suele llevar unos 9 meses.

Los peces costaban 600 rupias (7 dólares) por kilo y gané unas 80.000 rupias (975 dólares) el primer año de actividad. Me di cuenta de que era rentable y me metí de lleno en la piscicultura

Ahora tengo ocho tanques y cultivo truchas arco iris, ya que vivimos en un clima frío. También tengo un criadero con 3.000 reproductores. Mi producción anual de alevines es de unos 500.000 y entre mis clientes hay granjeros locales e incluso el departamento de estado.

Gurung alimentando a su trucha arco iris

Gurung alimenta a los peces con un pienso formulado -procedente del sur de la India- dos veces al día y también por la noche

¿Cuál es su tasa de mortalidad y cómo aborda las enfermedades?

La mortalidad oscila entre el 0% y el 50% por ciclo: las enfermedades fúngicas pueden ser un problema aquí. Compramos medicamentos en el mercado para controlarla, pero el mejor remedio es echar sal al agua.

¿Describa un día típico de trabajo?

Me levanto sobre las 4 de la mañana y voy directamente a la piscifactoría para comprobar los peces y el suministro de agua. También tengo que comprobar que el agua esté limpia o de lo contrario hay riesgo de mortalidad.

Luego alimento a los peces, normalmente con piensos formulados procedentes del sur de la India. El pienso se echa dos veces al día y también por la noche. Los tanques se limpian dos o tres veces al mes para garantizar la limpieza.

¿Cuál es su mayor preocupación en el trabajo?

El mayor temor es el corte en el suministro de agua, ya que toda la población podría morir en tan sólo 30 minutos si se interrumpe el suministro de agua.

Por suerte, tenemos un río cerca que garantiza un suministro constante de agua, pero una pequeña interrupción puede resultar peligrosa para el negocio.

Gurung con el premio de acuicultura que recibió el año pasado

Presentado por el departamento estatal de pesca, Gurung fue galardonado con el premio al "mejor criadero de truchas" en el Día Mundial de la Pesca, el 21 de noviembre de 2022

¿Has sufrido alguna pérdida importante?

Sí: cuando las tuberías que conectaban el río con la pecera fueron arrastradas por las inundaciones. Esto me costó 4 lakhs (4.876 dólares) y 9 lakhs (10.971 dólares) en 2016 y 2017 respectivamente.

¿Vende su pescado en otros distritos del estado?

Sí, vendo alevines en todo el estado de Sikkim y también envío pescado de tamaño comercial al norte de Bengala.

¿Hay alguna persona o departamento que le haya ayudado especialmente en su crecimiento?

Sí, estoy muy agradecido a dos altos funcionarios del departamento estatal de pesca: Surendra Bhandari, director adjunto, y Lobsang Tamang, director adjunto del departamento estatal de pesca.

Director adjunto del departamento estatal de pesca

Una cascada cerca de la granja de Gurung

Funcionarios del Departamento de Pesca del Estado dijeron a Gurung que su tierra era adecuada para la cría de truchas arco iris porque había una cascada cercana que garantizaría el suministro de agua las 24 horas del día

¿Cuál es el equipo que más necesita en su granja?

Necesito una máquina que pueda fabricar pienso y también una máquina para hacer hielo, para poder transportar nuestros peces más lejos. El coste de ambas máquinas rondaría los 6-7 lakhs de rupias (8.529 dólares) cada una, pero ahora estoy construyendo mi propia casa.

¿Cuál es su máxima ambición en el sector de la acuicultura?

Mi máxima ambición es que nuestro estado sea líder en la producción de alevines, ya que tenemos una gran oportunidad en el cultivo de la trucha arco iris.

¿Tiene algún consejo para los acuicultores en ciernes?

Sugiero que más jóvenes se dediquen a la piscicultura, ya que tiene muchas posibilidades. La generación joven busca trabajo, pero los sueldos no son nada comparados con los beneficios del sector de la acuicultura. Yo gano unas 25.000 rupias (30.000 dólares) al año, algo que difícilmente puede ofrecer un empleo público o privado

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