Acuicultura para todo

Conversión de algas captadoras de carbono en alimentos acuícolas

Ingredientes de alimentos Cambio climático Carbono azul +5 more

Innovo, que cultiva algas en biorreactores alimentados por emisiones de combustibles fósiles, cree que la participación del sector de los piensos acuícolas puede ayudarles a ampliar su concepto, mientras que ellos -a su vez- pueden contribuir a mejorar la sostenibilidad de la acuicultura, reduciendo su dependencia de los peces capturados en el medio natural.

por Senior editor, The Fish Site
Rob Fletcher thumbnail
Las algas pueden utilizarse para numerosas aplicaciones, como ingredientes de piensos acuícolas

El fundador y presidente, Martin Kelly, explica a The Fish Site cómo funciona el concepto, que cree que puede ser rentable sin créditos de carbono.

¿Puede darnos una visión general del negocio?

Las biorrefinerías de Innovo consisten en fotobiorreactores modulares en los que las algas consumen el CO2 emitido por la generación de energía a partir de combustibles fósiles y la industria pesada. La biomasa de algas resultante se procesa tras la cosecha para obtener piensos para animales y peces, omega-3 y otros nutracéuticos que permiten que las emisiones de CO2 se posicionen como un activo en lugar de un pasivo.

¿Qué avances se han logrado?

¿Qué avances han logrado en cuanto al sector de los piensos acuícolas?

Tras el éxito de la producción a pequeña escala, se han conseguido acuerdos de compra de cientos de millones de dólares de piensos para animales y la producción a gran escala está a punto de empezar a producir piensos para aves de corral y vacas, mientras que se ha demostrado que las biorrefinerías también son capaces de producir cientos de miles de toneladas de piensos para peces.

Somos capaces de aplicar ingeniería inversa a los piensos para peces

Podemos aplicar ingeniería inversa a las especificaciones de los piensos para peces para seleccionar las especies de algas a utilizar. Existen 100.000 especies diferentes de algas y su uso en los mercados mundiales de piensos para peces está sobradamente demostrado. La diferencia con este proceso de producción es la escala de producción. Los métodos de producción actuales producen 10 toneladas de piensos para peces por acre y año. Una de nuestras biorrefinerías podría producir 23.000 toneladas de alimento para peces por acre y año, y estamos a punto de empezar a trabajar con productores de alimentos para peces y acuicultura

¿Por qué decidió utilizar biorreactores?

Los fotobiorreactores han demostrado ser el medio más eficiente en cuanto a espacio para cultivar algas en comparación con el rendimiento de los estanques abiertos y las biovallas. La biomasa de algas que puede cosecharse en estanques abiertos no sólo es limitada por la necesidad de disponer de mucho terreno y luz solar directa, sino que, además, la exposición a los elementos conlleva un alto riesgo de contaminación. Las biovallas, aunque cerradas, siguen necesitando mucha tierra y luz solar directa. En cambio, los fotobiorreactores equipados con LED de alta eficiencia para la iluminación interior pueden funcionar las 24 horas del día, los 7 días de la semana, en cualquier clima y en un espacio reducido, y pueden instalarse en naves industriales ya existentes

En cuanto a la elección por parte de Innovo de un proveedor tecnológico entre los que han alcanzado un nivel de preparación tecnológica [TRL] de al menos 7 (prototipo comercialmente viable listo) si no 8 (desplegado comercialmente a pequeña escala), optamos por uno cuya misión está en consonancia con nuestra misión de reducir a la mitad las emisiones globales de gases de efecto invernadero para 2030 y luego alcanzar el carbono neto cero de forma rentable. La misión de este proveedor es alimentar al mundo utilizando algas como fuente de alimento para animales y peces, de modo que la tierra y la pesca puedan conservarse para el suministro de alimentos humanos y preservar la biodiversidad

Diseño del fotobiorreactor de Innovo

Una biorrefinería está formada por muchos fotorreactores, cada uno de los cuales tiene muchas luces de intensidad ultra alta en su interior. El humo de la industria pesada se introduce en la base del fotorreactor y las algas digieren el CO2 para crecer. A continuación, se cosecha la biomasa de algas y se somete a fraccionamiento y refinado para extraer productos puros destinados a muchos mercados diferentes. © Innovo

¿Qué especies de algas está cultivando y hay margen para mejorar su productividad?

Las especies de algas variarán en función del producto que se desee obtener y de la composición de las emisiones que se conviertan. La productividad de las algas se optimizará continuamente mediante inteligencia artificial y aprendizaje automático; por ejemplo, la intensidad de la iluminación a lo largo de un día o una semana puede ajustarse en tiempo real para que los ciclos de crecimiento y reposo de las algas conduzcan a una producción global óptima de biomasa de algas.

¿Cuál ha sido la respuesta al concepto por parte de a) posibles inversores y b) el mercado de créditos de carbono?

Los posibles inversores se han mostrado receptivos al concepto de biorrefinerías, especialmente en el caso de acuerdos de compra que ofrezcan alguna garantía de ingresos futuros y potencial de beneficios. No nos hemos dirigido a ningún mercado de créditos de carbono, ya que éstos no son necesarios para la rentabilidad de las biorrefinerías, dada la viabilidad comercial existente de los piensos para animales y peces y de los omega-3 y otros nutracéuticos fabricados a partir de biomasa de algas.

Biorefinerías

¿Cuáles han sido los principales hitos alcanzados hasta la fecha?

La tecnología se instaló en cinco biorrefinerías piloto viables en plantas industriales pesadas, como cementeras, de todo el mundo. La tecnología está entrando ahora en la producción industrial a gran escala, que se pondrá en marcha en los próximos dos meses. Más de dos docenas de grandes empresas de industrias pesadas, responsables de más del 1,5% de las emisiones mundiales de CO2, han expresado su intención de encargar biorrefinerías una vez obtenida la financiación, y los acuerdos de compra de piensos y nutracéuticos ya se encuentran en fase de memorando de entendimiento o carta de intenciones.

¿Qué retos quedan por delante?

¿Qué retos quedan por superar?

Aunque la tecnología está lo suficientemente madura como para atraer el interés de grandes inversores de capital riesgo y deuda, la financiación de las biorrefinerías depende de la disposición de los grandes emisores a impulsar proyectos y de la firmeza de los acuerdos de compra. Por ejemplo, es posible que algunos memorandos de entendimiento para poner en marcha la primera serie de biorrefinerías deban ser vinculantes. El mayor reto ahora es ampliar la tecnología a escala mundial lo suficientemente rápido como para ayudar a reducir a la mitad las emisiones mundiales de CO2 para 2030.

¿Cómo/dónde piensan ampliar la escala?

La ampliación de las biorrefinerías requiere la participación de los grandes emisores de CO2 y el establecimiento de acuerdos de compra con los compradores de los productos de dichas biorrefinerías. Una vez establecidos los acuerdos de suministro, las biorrefinerías que suministran el suministro pueden financiarse mediante una combinación de capital y deuda, dependiendo de las preferencias de los inversores. Las ubicaciones para la implantación a gran escala incluyen cualquier emplazamiento propiedad de un gran emisor que esté dispuesto a proporcionar las emisiones, el terreno, la electricidad y el agua necesarios para el funcionamiento de una biorrefinería.

Bio-refinería

¿Cómo se compara su concepto con otras formas de captura de carbono?

Sin vinculación a los mercados de productos fabricados a partir de CO2 , todas las demás tecnologías de captura de carbono suponen un coste para el emisor, ya que el CO2 capturado debe almacenarse a perpetuidad. Las biorrefinerías de Innovo generan beneficios operativos por unidad de CO2 convertido en productos valiosos.

Las algas absorben grandes cantidades de CO2 y lo transforman en oxígeno

¿Cómo cree que evolucionará la empresa en la próxima década?

La ampliación de las biorrefinerías de Innovo se producirá paralelamente al crecimiento de la demanda de piensos para peces, piensos para animales y nutracéuticos hasta principios de la década de 2030. Para entonces, la mayor parte de los piensos y nutracéuticos con omega-3 se derivarán de las algas, y el mercado total de piensos y omega-3 representará casi dos Gt de emisiones de CO2 evitadas al año, lo que equivale al cinco por ciento de las emisiones mundiales de CO2 . Además, a medida que los módulos de biorrefinería bajen de precio gracias a la ampliación de las líneas de producción, será viable producir biofertilizantes de algas que restauren el suelo y mejoren el crecimiento de árboles y cultivos, lo que se traducirá en nuevas reducciones netas de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Cuidado con el medio ambiente

¿Cómo han financiado la empresa hasta ahora y tienen previsto obtener más fondos?

Innovo se ha financiado a lo largo de sus 13 años de existencia a través de la remuneración contingente, en la que los miembros del equipo reciben una remuneración diaria cuyo pago depende de los ingresos comerciales y de los beneficios de las inversiones generados a través de su actividad con Innovo. La financiación adicional, probablemente procedente de grandes oficinas familiares, empresas de capital riesgo e inversores institucionales aún mayores, vendrá en forma tanto de capital en la sociedad matriz de Innovo como de capital o deuda en las biorrefinerías, de modo que los miembros del equipo puedan empezar a recibir dinero en efectivo a cambio de sus tarifas diarias. En la actualidad nos encontramos en una fase avanzada de diligencia debida con una empresa de asesoramiento sobre operaciones de inversión especializada en proyectos de infraestructuras ecológicas a gran escala, cuyos clientes son algunos de los mayores gestores de activos del mundo, algunos de los cuales gestionan activos por valor de billones de dólares. En última instancia, estos inversores pueden experimentar un evento de liquidez en tan sólo 12 meses desde el despliegue del capital, gracias a la voluntad de las casas de inversión de ofrecer fondos cotizados de una sola estrategia que inviertan exclusivamente en Innovo y sus empresas afiliadas

Create an account now to keep reading

It'll only take a second and we'll take you right back to what you were reading. The best part? It's free.

Already have an account? Sign in here