Acuicultura para todo

Los criadores de tilapia del lago Volta esperan la ayuda del gobierno tras las inundaciones

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A los criadores de tilapia de Ghana se les ha prometido una parte de los 40 millones de dólares prometidos por el gobierno para paliar los problemas causados por las recientes inundaciones del lago Volta, pero algunos expertos sostienen que lo que realmente se necesita es una revisión radical de la estrategia acuícola del país.

por West African aquaculture correspondent
Efua Konyim Okai thumbnail
Jaulas de tilapia dañadas en el lago Volta tras la inundación

Las inundaciones de septiembre y octubre de este año se debieron al vertido de agua de la presa de Akosombo por parte de la Autoridad del río Volta

Las inundaciones han causado más daños de los estimados inicialmente, y los precios de la tilapia ya han iniciado una subida constante, pues no se espera que la oferta comience a recuperarse hasta mediados del año que viene. Los acuicultores esperan con impaciencia que el gobierno les ayude a reanudar la producción.

Causadas por el vertido de agua de la presa de Akosombo por parte de la Autoridad del río Volta, las inundaciones desbordaron hogares y explotaciones de cultivos, hortalizas y piscifactorías. Un esfuerzo masivo de movilización por parte de diversos grupos hizo llegar suministros de emergencia a los habitantes de las comunidades afectadas, y el Ministro de Agricultura anunció la asignación de 40 millones de dólares (37 millones de euros) procedentes del Programa de Resiliencia del Sistema Alimentario, financiado por el Banco Mundial.

Extensión de los daños

Además de visitar las comunidades afectadas para entregar artículos de socorro, la Ministra de Pesca y Desarrollo Acuícola, Mavis Hawa Koomson, se reunió con los dirigentes de la Asociación de Acuicultura de Ghana (GAA) y otras asociaciones interesadas, y solicitó un informe detallado sobre los acuicultores cuyas explotaciones se habían visto afectadas y la magnitud de los daños. Advirtió que, aunque los acuicultores recibirían algún tipo de ayuda, las inundaciones habían planteado problemas de saneamiento y protección medioambiental que no podían ignorarse. Los cementerios, los depósitos de cadáveres y los vertederos se han visto desbordados y hay que tener en cuenta sus repercusiones en la piscicultura

Mavis Hawa Koomson, Ministra de Pesca y Desarrollo Acuícola, ayuda a distribuir ayuda en la ciudad de Buipe

El Ministro Koomson ha advertido de que, aunque los piscicultores recibirán algún tipo de ayuda, las inundaciones han planteado problemas de saneamiento y protección medioambiental que no pueden ignorarse

El ministro Koomson también dijo que las inundaciones habían planteado la cuestión del informe del proyecto de zonificación del lago Volta, llevado a cabo por el Instituto de Investigación del Agua. Se llevó a cabo para ayudar a garantizar el desarrollo ordenado y sostenible de la acuicultura en la zona del lago, y para determinar los lugares más adecuados para la piscicultura. Aunque el informe se presentó al público en enero de 2018, sus recomendaciones aún no se han puesto en práctica, y se espera que la inundación dé lugar a la introducción de nuevas medidas para prevenir futuros desastres y garantizar una actividad piscícola sólida.

Apoyo a la financiación

Algunos piscicultores afectados confían en que los fondos les permitan recuperarse. Ben Winful, que perdió la mayor parte de la infraestructura de su piscifactoría, declaró: "Con una ayuda decente puedo empezar a recuperarme. La piscicultura es un negocio que requiere mucho capital. Montar un sistema de jaulas cuesta mucho dinero, y yo he perdido 50. Algunos de mis colegas han perdido más de 100 jaulas. Algunos de mis colegas han perdido más de 100. Pedimos al Gobierno que nos proporcione una ayuda significativa que nos permita empezar de nuevo".

Sin embargo, Habib d'Angelo, director general de la piscifactoría Volta Rapids y vicepresidente de la Asociación de Acuicultura de Ghana, es menos optimista

"Espero que recibamos apoyo suficiente para que la mayoría de nosotros podamos recuperarnos, pero la cuestión es si el gobierno puede aportar la cantidad de recursos necesarios. Afortunadamente, algunas empresas que se dedican a otros negocios han empezado a reconstruirse, pero es posible que algunos piscicultores no puedan reanudar su actividad. La GAA está haciendo lo que puede para garantizar que una modesta ayuda llegue cuanto antes a nuestros colegas, porque se ha perdido alrededor del 50% de la producción acuícola nacional, y necesitamos recuperarla lo antes posible, o nos enfrentamos al riesgo de importaciones ilegales de tilapia de calidad inferior", observó.

Moses Anim (tercero por la izquierda), Viceministro de Pesca y Acuicultura, entrega artículos de ayuda de emergencia a los agricultores

El Ministro Anim anunció el 20 de noviembre que el gobierno ghanés introduciría en breve un paquete de ayuda para los agricultores afectados por las inundaciones

El Plan Nacional de Acuicultura de Ghana (2023-2027) tiene como objetivo una producción acuícola de 211.000 toneladas métricas. Las inundaciones del Volta son sin duda un revés, pero los acuicultores creen que es posible alcanzar e incluso superar el objetivo. La piscicultura ha suscitado un enorme interés, y un número importante de inversores se ha lanzado a la producción de pez gato.

Mabel Quarshie, consejera delegada de Aquatic Foods y tesorera de la GAA, declaró: "Llevo unos tres años produciendo salchichas y galletas de tilapia y siluro y tilapia salada, y este año ha sido bueno. Esperamos obtener pronto la certificación para exportar a la UE, algo que llevamos planeando desde hace tiempo. Eso también nos abrirá el mercado estadounidense. Considero las inundaciones del Volta como un contratiempo temporal. Lo superaremos"

Protección del lago

Algunos expertos creen que el lago Volta sigue siendo un modelo útil para la piscicultura en África. El Dr. E. T. Mensah, investigador científico principal del Centro de Investigación y Desarrollo de la Acuicultura, sostiene que hay mejores lugares para la piscicultura.

"Deberíamos estudiar la posibilidad de cultivar aguas arriba del lago, en lugar de aguas abajo

"Deberíamos pensar en cultivar aguas arriba del lago en lugar de aguas abajo. Las inundaciones se produjeron río abajo, y existe la posibilidad de que se repitan si no tomamos las medidas necesarias", sugiere.

La acuicultura es una de las principales preocupaciones de los acuicultores

Por su parte, el Dr. Kofitsyo Cudjoe, asesor principal del Departamento de Salud y Bienestar de los Animales Acuáticos del Instituto Veterinario Noruego y director de la Iniciativa Noruega-Ghanesa para la Tilapia (NORGHATI), que ha dirigido varios proyectos de acuicultura en Ghana y otros países africanos, ve las cosas de otro modo.

La acuicultura en Ghana es una de las principales preocupaciones de la comunidad internacional

"Hay un aspecto muy grave de las inundaciones que no se está discutiendo, y son las consecuencias de la cría continua en el lago. La piscicultura debe realizarse en tierra. Debemos planificar ya el traslado de todas las piscifactorías a tierra. No deben instalarse nuevas jaulas en el lago. Debemos proteger la biodiversidad y mitigar los daños ecológicos causados. Debemos proteger el lago", afirma

Es poco probable que se tomen medidas radicales a corto plazo. De hecho, el viceministro de Pesca y Acuicultura, Moses Anim, anunció el 20 de noviembre que el Gobierno introduciría en breve un paquete de ayudas para los piscicultores afectados por las inundaciones.

Pero otras voces, como la del Dr. Kofitsyo Cudjoe, están denunciando los problemas medioambientales del lago, y es poco probable que se les ignore durante mucho tiempo

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