Acuicultura para todo

El dinámico dúo keniano consigue inversiones revolucionarias

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Dos de las empresas de acuicultura dirigidas por mujeres más progresistas de Kenia - Rio Fish y Great Lakes Feeds - han recibido sendas subvenciones de 56.000.000 KES (384.000 dólares) este año, en un intento de impulsar la capacitación económica de las mujeres en la creciente economía azul de Kenia.

por Founder, Samaky Hub
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Angela Odero, Directora General y cofundadora de Rio Fish

Rio Fish está poniendo fin a la explotación del comercio sexual de pescado en Kenia mediante el establecimiento de sólidos vínculos de mercado que permiten a las mujeres comerciantes un acceso cómodo y asequible a suministros fiables de pescado

Las subvenciones fueron concedidas por el programa Investing in Women in the Blue Economy in Kenya (IIW-BEK), gestionado por el African Enterprise Challenge Fund (AECF), cuya misión es empoderar a las mujeres y abordar las disparidades de género en la economía azul de Kenia. Con el objetivo de promover la participación económica de las mujeres, esta iniciativa se dirige a 110 empresas propiedad de mujeres en diversos sectores de la economía azul, fomentando la creación de empleo y el éxito empresarial

"El programa pretende crear 1.490 empleos directos y beneficiar a 1.560 mujeres empresarias, sus empleados, proveedores y productores en sectores relacionados con la economía azul. Nos centramos en ámbitos clave como la pesca, la acuicultura, las energías renovables, la gestión de residuos y la protección de la biodiversidad. El objetivo del programa es proporcionar financiación, apoyo técnico y oportunidades de desarrollo empresarial a las mujeres empresarias, permitiendo así la igualdad de acceso a las oportunidades", declaró Solomon Onyata, responsable de comunicación de la AECF.

Rio Fish Limited

Bajo el liderazgo visionario de Angela Odero, consejera delegada y cofundadora de Rio Fish Limited, la empresa ha demostrado un compromiso inquebrantable con la capacitación de las mujeres y la sostenibilidad en la acuicultura. El viaje de Odero comenzó al darse cuenta de la explotación a la que se enfrentaban las mujeres en la cadena de suministro de pescado en torno al lago Victoria. Esta constatación alimentó su determinación de crear un ecosistema acuícola más equitativo y sostenible

Rio Fish se dedica a poner fin a la explotación del comercio sexual de pescado en Kenia, donde las mujeres comerciantes sufren explotación sexual por parte de pescadores depredadores. Su misión gira en torno al establecimiento de sólidos vínculos de mercado que permitan a las mujeres comerciantes un acceso cómodo y asequible a un suministro fiable de pescado, dándoles así la posibilidad de recuperar su dignidad.

Más allá de la piscicultura, Rio Fish gestiona estratégicamente centros de agregación que adquieren el pescado directamente a los pequeños piscicultores que, a su vez, se benefician de la cadena de frío de la empresa, lo que evita eficazmente las pérdidas posteriores a la cosecha. Además, la empresa produce productos pesqueros de valor añadido y ofrece una aplicación móvil que facilita el acceso de los agricultores a insumos asequibles.

Al recibir la subvención de la AECF, Odero expresó su euforia y el potencial transformador de la financiación, declarando: "La subvención no sólo inspiró a Rio Fish, sino que también envió un poderoso mensaje a la industria: es hora de invertir en la capacitación de las mujeres y la igualdad de género."

Con los fondos concedidos, Odero planea "proporcionar capital inicial y formación a mujeres y mujeres jóvenes, agregar pescado producido por pequeños piscicultores y ofrecer una completa formación en piscicultura, gestión financiera y operaciones comerciales."

Odero vislumbra un futuro en el que Rio Fish se erija en faro del cambio dentro del sector de la acuicultura. El apoyo del programa de la AECF permitirá a la empresa ampliar su alcance, profundizar su impacto y ejecutar su misión de empoderar a las mujeres y transformar las comunidades.

Mathildah Amollo (tercera por la izquierda), Directora General de Great Lakes Feeds, recibiendo su cheque de subvención en el escenario de la presentación del programa IIW-BEK en agosto de 2023

Amollo tiene previsto utilizar el premio para invertir en diversos equipos, como un secador, un transportador de refrigeración y equipos de envasado de piensos, con el fin de aumentar la eficacia de la fábrica de piensos © AECF

Liderazgo visionario en Great Lakes Feeds

Mathildah Amollo, la fuerza impulsora de Great Lakes Feeds, es otra mujer extraordinaria que está causando sensación en el sector de la acuicultura de Kenia. Su andadura en la acuicultura comenzó cuando era directora financiera del Hotel Sarova. Se sintió profundamente conmovida por la difícil situación de las mujeres de su comunidad rural, explotadas por los pescadores debido a la disminución de las poblaciones de peces. Esto la motivó a dejar su trabajo a los 40 años y volver a casa para empoderar a estas mujeres. Empezó por animarlas a que se aventuraran en la cría en jaulas, pero se encontró con varios obstáculos.

"Juntas nos enfrentamos a problemas como la falta de alimentos para peces y alevines asequibles y de calidad. Para solucionar esto, decidí producir alevines y piensos para peces utilizando recursos locales como soja, torta de algodón, girasol y mandioca. Al mantener bajos los costes de producción, pudimos vender los piensos a la mitad de precio que los importados, lo que los hizo más accesibles a las mujeres de nuestra comunidad. Esta asequibilidad atrajo a muchas mujeres para que se unieran a nuestra iniciativa", explica Amollo.

Great Lakes Feeds es una de las empresas más grandes del mundo

Great Lakes Feeds ofrece una amplia gama de productos y servicios, como piensos para peces, algas de tilapia y programas completos de formación y capacitación. Amollo divide su formación en tres sesiones. En la primera, los participantes estudian las técnicas fundamentales de acuicultura, como la densidad de población, la gestión de la salud de los peces y las estrategias de alimentación para una nutrición eficaz. La segunda sesión se centra en la calidad del agua y la gestión postcosecha. La última sesión se centra en las dimensiones empresariales de la acuicultura, orientando a los acuicultores en la planificación de las explotaciones y la adición de valor

Amollo decidió fundar Great Lakes Feeds tras ser testigo de la difícil situación de las mujeres de su comunidad rural, explotadas por los pescadores debido a la disminución de las poblaciones de peces

Amollo ya ha formado con éxito a 700 mujeres, de las que unas 400 han puesto en marcha su propia empresa de cría en jaulas. Su ambición es ampliar esta formación a otras 2.000 mujeres, motivándolas para que se conviertan en propietarias de jaulas de peces.

Se ha comprometido a proporcionar gratuitamente 1.000 alevines y pienso a todas las participantes. Inicialmente, pretende concentrarse en la formación de 2.000 mujeres del condado de Siaya, con la intención de ampliarla a otros condados con el tiempo.

La empresa produce actualmente unos 200.000 alevines al mes, pero su objetivo es llegar al millón mensual mediante la implantación de un sistema de acuicultura de recirculación (RAS). Mientras tanto, son capaces de fabricar hasta 30 toneladas de alimento para peces al mes, aunque actualmente su producción media mensual se sitúa en torno a las 20 toneladas, según la demanda del mercado.

"Nuestro principal reto es la producción de alimento para peces

"Nuestro principal reto es la disponibilidad estacional de ingredientes, especialmente de gambas de lago u 'ochonga' en luo. Sólo se puede acceder a ellos en noviembre, diciembre y después de la temporada de lluvias. Adquirirlos a granel durante este periodo limitado requiere fondos considerables, pero conseguir préstamos es difícil porque no tengo un título de propiedad adecuado. Esto dificulta la compra de materias primas durante las temporadas altas (diciembre, noviembre, abril y mayo), cuando los precios son más bajos que en otras épocas, en las que pueden llegar a duplicarse", reflexiona Amollo.

"Los precios son más bajos que en otras épocas, cuando pueden llegar a duplicarse"

Una estrategia para aprovechar al máximo el premio de la AECF

Amollo pretende utilizar el premio para invertir en varios equipos que aumenten la eficiencia de la fábrica de piensos.

"Tengo previsto invertir en maquinaria crucial, como un secador, una cinta transportadora de refrigeración y equipos de envasado de piensos. Estas adquisiciones son vitales porque abordan importantes retos operativos. Anteriormente, carecíamos de estas máquinas, lo que nos obligaba a confiar en el secado al sol de los piensos, que a menudo se traducía en tiempos de secado prolongados durante los periodos de lluvia. La introducción de un secador agilizaría considerablemente este proceso, reduciéndolo a apenas 3 horas. Además, el transportador de enfriamiento desempeña un papel fundamental en la mejora de la eficacia general del sistema de secado. Además, nuestro actual proceso de envasado manual, propenso a imprecisiones y retrasos ocasionales, se beneficiaría enormemente de una máquina de envasado, que garantizaría una mayor precisión y eficiencia operativa", explica.

La introducción de una secadora agilizaría significativamente este proceso, reduciéndolo a sólo 3 horas

Al igual que Odero, Amollo imagina un futuro en el que Great Lakes Feeds se convierta en sinónimo de cambio transformador en el sector de la acuicultura, aprovechando el apoyo del programa AECF para mejorar las condiciones de vida de las comunidades y empoderar a las mujeres.

Odero (tercera por la izquierda) recibe el cheque de la subvención en la presentación del programa IIW-BEK

Odero planea utilizar los fondos para proporcionar capital inicial y formación a las mujeres, y ofrecer formación completa en piscicultura, gestión financiera y operaciones empresariales © AECF

AECF se esfuerza por lograr un impacto transformador

El programa IIW-BEK del African Enterprise Challenge Fund proporciona una financiación sustancial a empresas propiedad de mujeres como Rio Fish y Great Lakes Feeds, en un intento de impulsar el crecimiento económico, la creación de empleo y la inclusión de género en el sector.

Con esta financiación, Rio Fish y Great Lakes Feeds se embarcarán en un viaje de innovación, empoderamiento y prácticas sostenibles en el sector de la acuicultura de Kenia.

El programa incluye un servicio de incubación de empresas para proporcionar formación a medida y asistencia técnica a microempresas y pequeñas empresas. Además, pretende poner en contacto a las empresarias con institutos de formación, apalancar la financiación, proporcionar soluciones tecnológicas y asociarse con organizaciones de defensa de los derechos de la mujer y medios de comunicación para realizar campañas sociales y de comportamiento, ofreciendo así un apoyo que va más allá de la asistencia financiera.

El programa pretende mejorar la vida de 50.000 personas pobres y vulnerables (el 60% mujeres) y movilizar inversiones de instituciones financieras privadas por un total de 2,9 millones de dólares en MIPYME propiedad de mujeres.

"Hasta la fecha, la AECF ha apoyado a más de 375 empresas en más de 40 cadenas de valor y en 26 países del África subsahariana

"Hasta la fecha, la AECF ha apoyado a más de 375 empresas en más de 40 cadenas de valor y en 26 países del África subsahariana. Es posible que aspectos exitosos de este programa puedan servir de base para futuras iniciativas en diferentes sectores o regiones", afirma Solomon Onyata, director de comunicación de la AECF.

Visite el sitio web de la organización para más información sobre las actividades de la AECF.

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