Acuicultura para todo

El cangrejo real es prometedor para la acuicultura

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Tras un año de pruebas, los investigadores noruegos creen que la cría del cangrejo real tiene un gran potencial comercial.

Grete Lorentzen con un cangrejo real adulto

Los cangrejos están creciendo bien y han superado su primera muda crítica © Lars Åke Andersen, Nofima

Durante los últimos 12 meses, los investigadores de Nofima afirman haber desarrollado "el alimento, el entorno y las condiciones adecuadas" para criar cangrejos reales salvajes, una especie invasora no autóctona de Noruega

"El cangrejo ha resultado ser un buen candidato para la cría, y ahora se ha convertido en un animal de granja, que poco a poco hemos aprendido a manejar. Sabemos mucho más sobre lo que hace falta para que los cangrejos prosperen en cautividad: comer, crecer y ser amables entre ellos. Y ahora también estamos en proceso de determinar la alimentación adecuada", afirma Sten Siikavuopio, investigador de cangrejos en Nofima desde hace muchos años, en un comunicado de prensa.

"Si lo conseguimos, habremos sentado potencialmente las bases de una industria completamente nueva en el oeste de Finnmark", añadió Grete Lorentzen, que también es una experimentada investigadora del cangrejo y dirige el proyecto de investigación "Helt Konge" (el cangrejo es el rey).

Desde el cangrejo indeseado hasta el cangrejo no deseado

De invasor no deseado a sabroso manjar

En la década de 1960, el cangrejo real rojo - Paralithodes camtschaticus - fue liberado en el fiordo de Murmansk. Desde entonces, se han extendido por la costa de Finnmark hasta el condado de Troms.

Al este de Honningsvåg, la pesca del cangrejo real rojo es muy lucrativa y está regulada por cuotas. Sin embargo, al oeste del Cabo Norte se consideran una especie invasora. Las autoridades pesqueras noruegas pretenden reducir la presencia de cangrejos al oeste de la zona regulada por cuotas, por lo que han establecido una zona de pesca libre al oeste de Honningsvåg. En esta zona, los cangrejos pueden ser capturados y llevados a tierra independientemente de su tamaño.

El problema es que esto no es posible

El problema es que no se trata de una pesquería atractiva para los pescadores profesionales: los cangrejos capturados al oeste de Honningsvåg suelen ser demasiado pequeños para los compradores del mercado internacional, que quieren cangrejos reales noruegos que pesen al menos entre 1 y 2 kilos.

Vulnerables durante la muda

Hace un año, los investigadores empezaron a alimentar con cangrejos pequeños, de unos 250 gramos, obtenidos de la zona de pesca libre. Esto forma parte del estudio de investigación, y el objetivo es alcanzar un peso de 1,6 kilogramos o más tras tres años de proyecto.

"Antes de llegar tan lejos, los cangrejos tienen que sufrir múltiples cambios de caparazón: la muda, que es como crecen. La etapa de muda es una fase crítica para el cangrejo, ya que es el momento en que son más vulnerables", explicó Siikavuopio.

Los cangrejos del proyecto Nofima tienen que pasar por 3-4 de estas mudas críticas para alcanzar tamaños comerciales. Tras lograr una primera muda exitosa, los investigadores se muestran optimistas.

"Hasta ahora, los resultados han superado todas las expectativas. La muda indica que el cangrejo crece bien, y la tasa de mortalidad asociada a la muda fue inferior al diez por ciento, lo cual son cifras excelentes", explicó Siikavuopio.

La magnitud de los aumentos de tamaño y peso por muda es un indicio de lo bien que le va al cangrejo.

El cangrejo ha crecido bien, y la tasa de mortalidad asociada a la muda ha sido inferior al diez por ciento

Los conocimientos sobre el almacenamiento en vivo y la alimentación de pequeños cangrejos reales serán muy demandados

Los científicos de Nofima creen que el conocimiento sobre cómo se debe almacenar y alimentar a los pequeños cangrejos reales tendrá una gran demanda tanto en Noruega como en el extranjero. El desarrollo de estos conocimientos también está en línea con el objetivo de Nofima de ser un instituto de investigación líder orientado a los negocios que lleva a cabo investigación y desarrollo para las industrias de la acuicultura, la pesca y la alimentación.

"La fuerza de Nofima reside en su interdisciplinariedad. Contamos con biólogos que entienden lo que hace falta para que los animales prosperen, y nuestros colegas de la estación de investigación de Bergen producen los piensos que utilizamos, basándose en nuestros conocimientos sobre lo que funciona mejor para los cangrejos. Además, tenemos experiencia en la calidad del producto y la percepción del consumidor, lo que nos permite tener un enfoque en el que tenemos en cuenta toda la cadena de valor en nuestro trabajo", dice Siikavuopio.

Como en toda ganadería, el tiempo y los costes de alimentación son factores críticos en términos de rentabilidad. Empezar con cangrejos pequeños capturados en la naturaleza permite ahorrar tiempo y costes de alimentación.

"Y si empezamos con cangrejos ligeramente más grandes que los que utilizamos en el estudio, se necesitará menos pienso antes de que el cangrejo alcance un tamaño atractivo para el mercado, evitando así grandes gastos en alimentación", declaró Grete Lorentzen.

Alimento apto para reyes a partir de materias primas residuales

Lo bueno del cangrejo real es que come prácticamente de todo, lo que lo convierte en un gran candidato para la cría. Paralelamente al proyecto "Helt Konge" se está llevando a cabo el proyecto de investigación "Kongemat" (Alimento para reyes), en el que los científicos están ocupados investigando cómo la biomasa residual de otras especies marinas -como el lumpo y las cáscaras de gamba- puede utilizarse como fuente de alimento para los cangrejos de piscifactoría.

"El cangrejo come como un niño de cuatro años: la mitad de la comida acaba en el suelo. Por lo tanto, estamos trabajando para desarrollar un pienso con una estructura que minimice los vertidos", explica Siikavuopio.

El enfoque tradicional en acuicultura ha sido alimentar a los animales a diario, pero los científicos de Nofima creen que podría ser beneficioso reconsiderar este enfoque.

"Por ejemplo, tres veces a la semana en lugar de todos los días. En teoría, eso haría que ingiriera todo lo que derrama al suelo durante la primera 'ración'", añade el investigador.

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