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Cómo la "grava verde" puede invertir el declive del kelp británico

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Investigadores de la Asociación de Biología Marina y la Universidad de Newcastle esperan que el uso de "grava verde" -un ingenioso método de acuicultura restauradora- pueda ayudar a invertir el actual declive de la abundancia de algas a lo largo de la costa británica.

Los investigadores pretenden utilizar el innovador método de siembra para restaurar los bosques de algas a lo largo de la costa británica

Cat Wilding, ayudante de investigación de la Asociación de Biología Marina, recogiendo especímenes de algas © Marine Biological Association

Si bien se ha investigado mucho sobre la restauración de corales, manglares y praderas marinas, se ha prestado mucha menos atención a los bosques de algas, a pesar de su enorme importancia ecológica y socioeconómica. Las pérdidas o cambios en la estructura de estos bosques de algas podrían tener consecuencias significativas para los ecosistemas marinos y los servicios que prestan a las comunidades costeras.

En vista de ello, el innovador proyecto de restauración -dirigido por el Dr. Dan Smale y Cat Wilding- pretende recuperar cuatro especies de algas autóctonas del Reino Unido. El proyecto pondrá a prueba el uso de "grava verde", una herramienta de restauración pionera que ya ha demostrado su potencial para la restauración de bosques de algas en Portugal y Australia.

Los investigadores extrajeron esporas de algas de lugares costeros de Devon y Teeside, que luego sembraron en sustrato de grava local, permitiendo que las algas crecieran en condiciones óptimas de laboratorio. Una vez que las plantas de algas han crecido lo suficiente, la grava y las algas pueden plantarse en el mar, donde siguen creciendo.

Esta técnica de siembra es barata, sencilla y no requiere submarinismo ni trabajadores de campo altamente cualificados. Además, puede ampliarse para tratar zonas extensas y utilizarse para introducir genes de poblaciones de algas más resistentes en arrecifes vulnerables.

"La restauración es más rentable y tiene más probabilidades de éxito cuando se lleva a cabo después de disminuciones parciales, en lugar de después de una pérdida extensa o completa. Por lo tanto, el desarrollo de la capacidad de restauración del alga británica es oportuno para permitir una intervención rápida y aumentar la capacidad de recuperación, "a prueba de futuro" de los bosques británicos de algas", dijo Wilding, asistente principal de investigación en la Asociación de Biología Marina.

El equipo de investigación también llevará a cabo pruebas para ver si las conchas de vieira pueden utilizarse como sustrato de restauración, y ha estado trabajando estrechamente con las comunidades pesqueras con la esperanza de que, en el futuro, las flotas pesqueras apoyen la plantación de algas.

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