Acuicultura para todo

Abriendo camino al carbono azul

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Running Tide, una empresa emergente creada originalmente para cultivar algas marinas y hundirlas en el fondo del océano, ha pasado recientemente a centrarse en el hundimiento de residuos de madera en un intento de capturar carbono y contrarrestar la acidificación de los océanos, como explica Adam Baske, vicepresidente de mercados costeros y restauración.

por Senior editor, The Fish Site
Rob Fletcher thumbnail
Adam Baske, vicepresidente de mercados costeros y restauración de Running Tide

© Running Tide

¿Puede hablarme un poco de su trayectoria?

He dedicado toda mi carrera profesional a empresas relacionadas con los océanos, con más de 20 años de experiencia gubernamental, sin ánimo de lucro, educativa e industrial en el ámbito oceánico. Gran parte de este tiempo lo he pasado en el sector relacionado con la pesca, desde trabajar como observador pesquero en el Mar de Bering hasta apoyar a los pescadores artesanales de todo el mundo. Cuando me mudé a Maine hace nueve años, estaba ansiosa por encontrar un proyecto local que combinara mi pasión por el océano con mis crecientes intereses empresariales. Encontré el lugar perfecto en Running Tide, donde he tenido la oportunidad de trabajar en una empresa emergente inquieta y motivada que crea sistemas innovadores de acuicultura y tecnologías de control de la salud de los océanos, y desarrolla nuevos mercados en este espacio oceánico en rápida evolución. En los cuatro años que llevo aquí, hemos crecido, hemos cambiado de rumbo y hemos visto algunos progresos asombrosos a medida que desarrollamos nuevos productos para nuestro mundo en evolución.

¿Cuáles han sido los principales hitos de la empresa hasta la fecha?

Para una empresa de nuestro tamaño y etapa, hemos tenido algunos logros bastante significativos. En 2023 entregamos los primeros créditos de eliminación de carbono oceánico abierto del mundo a Shopify. El gobierno de Islandia nos concedió el primer permiso de eliminación de carbono del océano, que fue firmado por el propio ministro de Medio Ambiente. Recientemente hemos hecho incursiones con una serie de empresas que construyen grandes proyectos de infraestructura oceánica para supervisar los impactos en la salud del océano y la biodiversidad. También nos enorgullece decir que somos el primer proveedor de eliminación de carbono oceánico de Microsoft. Lanzamos el primer sistema de medición y verificación de la eliminación del carbono oceánico del mundo, y somos la primera empresa en desarrollar un sistema de datos de pila completa para operar con estándares reconocidos internacionalmente, y en ganar un auditor Big 4 para nuestra pila de generación de créditos.

¿Cuáles son los principales retos que quedan por superar?

Disponemos del talento, la ciencia, la tecnología y los protocolos necesarios para lograr avances significativos en el restablecimiento de la salud de los océanos, pero no podemos poner en marcha nuestro sistema sin marcos normativos globales que nos permitan actuar a nosotros y a otros administradores de los océanos. El tiempo se acaba y tenemos que tomar medidas urgentes y decisivas para salvaguardar nuestro planeta, pero los marcos existentes no se desarrollaron teniendo en cuenta el cambio climático y las intervenciones positivas para combatirlo. Estamos dispuestos a trabajar con todas las partes interesadas, desde otros miembros del sector hasta líderes de comunidades costeras, países y organizaciones multilaterales, para desarrollar marcos normativos globales y mecanismos de supervisión que garanticen que todos los administradores de los océanos actúan de forma responsable y conforme a los mejores conocimientos científicos disponibles.

Barcaza de Running Tides desplegada en Islandia para las operaciones de eliminación de carbono de la empresa en 2023

© Running Tide

¿Cuál es su principal objetivo y cómo cambiará con el tiempo?

Nuestra principal área de interés actual es la entrega de créditos de eliminación de carbono de alta calidad a través del hundimiento de biomasa terrestre que ha sido recubierta con materiales alcalinos tanto para eliminar carbono como para combatir la acidificación de los océanos. Sin embargo, el potencial de las macroalgas en la eliminación de carbono a nivel de sistemas terrestres constituye una parte importante de nuestros esfuerzos de investigación concurrentes, y prevemos que las macroalgas se integrarán cada vez más en nuestras operaciones en los próximos años.

También estamos trabajando para ampliar nuestro alcance a través de soluciones adicionales de biodiversidad y servicios ecosistémicos, que eventualmente ofreceremos como productos como créditos de biodiversidad. Pero, de nuevo, todos estos son componentes de un sistema más amplio que estamos tratando de perfeccionar, optimizar y ampliar progresivamente.

secuenciación de ADNe realizada por Running Tide en la bahía de Casco, Maine, EE.UU

© Running Tide

¿Qué les hizo cambiar sus planes iniciales de hundir algas?

En todo momento, nuestro plan ha consistido en amplificar las grandes cosas que ya hace el océano, cuantificarlas de forma sólida y, a continuación, empaquetar los datos en un formato utilizable. Esto empezó desde el primer día, con la construcción de plataformas de cultivo de ostras de última generación mediante robótica, visión artificial y control de los datos en tiempo real. Siempre quisimos aprovechar la capacidad del océano para eliminar carbono, pero en 2018 no había mercados para ello. Eso cambió en 2020, cuando empresas como Shopify y Stripe lanzaron RFP (solicitudes de propuestas) para proyectos duraderos de eliminación de carbono en un esfuerzo por estimular la innovación en el espacio de la eliminación de carbono.

La eliminación de carbono en el océano es una de las principales preocupaciones de las empresas

Perseguimos esos primeros contratos, superamos su proceso de revisión científica y conseguimos esos primeros acuerdos de precompra. Desde entonces, el sector de la eliminación de carbono ha crecido de forma espectacular, pero aún queda mucho camino por recorrer para que esta industria haga una mella significativa en el presupuesto mundial de carbono. Cada día, el océano absorbe más de 30 millones de toneladas de dióxido de carbono. Esto contribuye a la acidificación de los océanos y al calentamiento del planeta. En los próximos cinco años, queremos eliminar del océano el dióxido de carbono de un solo día, y partir de ahí

Boya Camlite

Estas boyas, construidas por los ingenieros de Running Tide, envían imágenes submarinas vía satélite en tiempo real © Running Tide

¿Podría describirnos cómo se complementan sus actividades, desde el hundimiento de la pulpa de madera hasta el cultivo de algas y crustáceos?

Todas las actividades de Running Tide se basan en el principio fundamental de mejorar la salud de los océanos. En lugar de considerar nuestras operaciones como iniciativas individuales, las vemos como partes interconectadas de un enfoque a nivel de sistemas terrestres. Por eso hemos sido pioneros en tecnologías avanzadas de diagnóstico, seguimiento, cuantificación y verificación de la salud de los océanos, con el fin de comprender mejor las condiciones de salud de los océanos, optimizar nuestras intervenciones y garantizar que tengan un impacto positivo en la salud de los océanos.

Nuestras operaciones también incluyen el desarrollo continuo de productos innovadores que funcionan dentro de esta estrategia a nivel de sistemas. Aunque nuestro principal objetivo ha sido ofrecer créditos de alta calidad para la eliminación de carbono mediante la absorción de biomasa terrestre y la mejora de la alcalinidad oceánica, estamos trabajando activamente para llegar a un futuro en el que otras soluciones basadas en la naturaleza, como la reforestación con algas, se integren en nuestro sistema. Además, al tender un puente entre la naturaleza y el capital, estamos cultivando un modelo económico sostenible que prioriza y financia la restauración de ecosistemas marinos vitales.

¿Tendrán lugar estas actividades en un lugar concreto o en una serie de lugares y cómo serán estos lugares?

Nuestras operaciones de eliminación de carbono se están desplegando actualmente desde nuestras instalaciones en Islandia, mientras que nuestras instalaciones de investigación adicionales incluyen nuestro Ocean Mind Hub en nuestra sede en Maine, y un centro de macroalgas en Akranes, Islandia. También estamos trabajando para lograr una expansión internacional en varios continentes con el fin de optimizar y amplificar nuestro impacto positivo en la salud de los océanos y garantizar unos resultados generalizados y duraderos.

El objetivo de nuestra investigación es mejorar la salud de los océanos

Un científico especializado en macroalgas examina un frasco de ulva (lechuga de mar)

El potencial de las macroalgas para eliminar carbono a nivel de los sistemas terrestres constituye una parte importante de los esfuerzos de investigación de Running Tide © Running Tide

¿Cuál es su opinión sobre los créditos de carbono azul?

Nuestra opinión general sobre cualquier tipo de crédito generado por el océano es que necesita una cuantificación y verificación sólidas. A medida que se dedique más energía e investigación a cuantificar, modelizar y verificar los efectos beneficiosos del marisco y las algas, creo que habrá una serie de créditos disponibles, desde el carbono hasta los nutrientes y la biodiversidad.

¿Cuál es su modelo de negocio?

Fundamentalmente, conectamos el capital con los ecosistemas costeros y marinos para poder desplegar intervenciones que respondan a la escala de este monumental problema climático. Para ello, hemos desarrollado una plataforma que permite diagnosticar, medir y supervisar plenamente la salud de los océanos, así como cuantificar y verificar cualquier intervención en este ámbito. Esta plataforma de vanguardia nos permite desplegar y documentar el impacto positivo de las intervenciones, que luego podemos vender a empresas y organizaciones como créditos de carbono para que cumplan sus objetivos ESG y se conviertan en parte de la solución climática. También seguimos desarrollando sistemas de cuantificación y verificación de otros parámetros de la salud de los océanos, para los que pretendemos vender con el tiempo los créditos correspondientes, como los créditos de biodiversidad.

¿Cuál es la visión fundamental de Running Tide?

Nuestra visión es un planeta abundante, diverso y próspero para las generaciones futuras. La abundancia sólo puede darse cuando tenemos océanos sanos, un ciclo del carbono equilibrado y comunidades costeras vibrantes. Es ambicioso, pero es nuestra motivación de fondo.

¿Cómo se ha financiado la empresa hasta la fecha y cuándo es probable que busquen más financiación?

En los últimos seis años hemos recaudado más de 70 millones de dólares y todo ello se ha invertido en construir la ciencia, la tecnología y el equipo para ser pioneros y realizar despliegues y pruebas iniciales de nuestra plataforma de monitorización y verificación e intervenciones. Ahora se trata de seguir iterando, optimizando y ampliando para hacer frente a todos los retos del futuro.

¿Qué espera haber conseguido para el final de la década?

Running Tide trabaja para construir un mundo en el que las intervenciones en la salud de los océanos, incluida la eliminación del carbono y la restauración de los ecosistemas, formen parte de todos los sectores y todas las comunidades, y en el que cada acción sea parte de la solución. La degradación de los océanos afecta a todos los seres vivos, y en Running Tide estamos explorando numerosas vías para restaurar su plena salud y productividad. El IPCC ha pedido en repetidas ocasiones que se eliminen 660 gigatoneladas de carbono para 2050 como parte de la solución al cambio climático, por lo que para finales de la década pretendemos estar operando en múltiples continentes, comprometidos tanto en la eliminación de carbono como en la restauración de los ecosistemas, y en asociación con cientos de comunidades costeras hacia ese objetivo.

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