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Los alimentos azules se enfrentan a importantes riesgos derivados del cambio climático

Cambio climático Seguridad alimentaria +4 more

Muchos de los mayores productores mundiales de alimentos de origen acuático son muy vulnerables al cambio ambiental inducido por el hombre, y algunos de los países de mayor riesgo de Asia, América Latina y África son los que tienen menor capacidad de adaptación, según revela un estudio histórico.

Explotaciones intensivas de tilapia en Hainan, China

El sector chino de la acuicultura de agua dulce está muy expuesto a la eutrofización continental y a los fenómenos meteorológicos extremos, según un nuevo estudio de la Blue Food Assessment (BFA)

En la última edición de The Current, Sonia Fernández, de la Universidad de California en Santa Bárbara, explica que el estudio muestra que más del 90% de la producción mundial de alimentos azules se enfrenta a riesgos sustanciales derivados del cambio medioambiental, y que varios de los principales países de Asia y Estados Unidos son los que se enfrentan a las mayores amenazas para la producción.

Los autores del nuevo trabajo han elaborado el primer análisis global sobre los factores de estrés que afectan a la producción, cantidad y seguridad de los alimentos azules en todo el mundo

Los autores del nuevo documento han elaborado el primer análisis global de los factores de estrés ambiental que afectan a la cantidad de producción y a la seguridad de los alimentos azules en todo el mundo, clasificando por primera vez a los países en función de su exposición a los principales factores de estrés. Se estudiaron un total de 17 factores de estrés, como la proliferación de algas, el aumento del nivel del mar, el cambio de temperaturas y la exposición a pesticidas

"A los factores de estrés ambiental no les importan las fronteras nacionales", señala Ben Halpern, coautor principal y profesor de la Universidad de California en Santa Bárbara. "Los factores de estrés se desplazan por el aire, el agua, las especies y los seres humanos, conectando tierra con mar y ecosistema con ecosistema."

La investigación, publicada en Nature Sustainability, es uno de los siete trabajos científicos publicados por la Evaluación de los Alimentos Azules (BFA) como parte de un esfuerzo global para informar sobre la futura sostenibilidad de los alimentos acuáticos.

Además del cambio climático, el informe destaca que los sistemas de producción de alimentos azules altamente vulnerables se encuentran en todos los continentes, incluidos algunos de los mayores productores mundiales de alimentos azules, como Noruega, China y Estados Unidos

"Sólo hemos arañado la superficie en nuestra comprensión de cómo se conectan los factores de estrés ambiental, y cómo ambos pueden afectar negativamente a la producción y la seguridad de los alimentos azules resultantes", dijo Ling Cao, coautor principal y profesor en el Laboratorio Estatal Clave de Ciencias del Medio Marino de la Universidad de Xiamen.

"La comprensión de la complejidad de estos factores de estrés y sus impactos en cascada será esencial para el desarrollo de estrategias de adaptación exitosas", dijo

"Comprender la complejidad de estos factores de estrés, y sus impactos en cascada, será esencial para desarrollar estrategias de adaptación y mitigación exitosas"

La invasión de especies, la eutrofización interior, las floraciones de algas, el calentamiento de los océanos y el aumento del nivel del mar se citaron en el documento como las principales amenazas para la producción de alimentos azules en EE.UU., con las pesquerías de agua dulce y marinas afrontando riesgos desproporcionadamente grandes.

Como mayor productor de alimentos azules, la acuicultura de agua dulce de China también está muy expuesta a la eutrofización continental y a los fenómenos meteorológicos extremos, según la investigación.

La acuicultura de agua dulce de China también está muy expuesta a la eutrofización continental y a los fenómenos meteorológicos graves

Los autores también sostienen que debe prestarse especial atención a los países muy expuestos al cambio ambiental que no poseen la capacidad de adaptación adecuada: Bangladesh, Eswatini, Guatemala, Honduras y Uganda

En cuanto a los sistemas de producción, el documento concluye que la pesca marina es, por lo general, más vulnerable a los factores de estrés relacionados con el clima -en particular, el aumento de las temperaturas y la acidificación-, mientras que la acuicultura es más susceptible a los efectos de las enfermedades y los bajos niveles de oxígeno.

"Aunque hemos hecho algunos progresos en relación con el cambio climático, nuestras estrategias de adaptación para los sistemas alimentarios azules que se enfrentan al cambio medioambiental siguen estando poco desarrolladas y necesitan atención urgente", afirma Rebecca Short, coautora principal e investigadora del Centro de Resiliencia de Estocolmo.

Entre las principales recomendaciones del informe se hace un llamamiento a una mayor colaboración transfronteriza y a estrategias de adaptación que reconozcan que los ecosistemas de los que depende la producción de alimentos azules están muy interconectados, y que el cambio ambiental en una zona puede tener efectos en cadena en otras partes.

Los autores también abogan por una diversificación de la producción de alimentos azules en los países de alto riesgo para hacer frente al impacto del cambio medioambiental, a menos que se adopten suficientes estrategias de mitigación y adaptación.

Del mismo modo, el documento subraya la urgente necesidad de una mayor participación de las partes interesadas en la comprensión, el seguimiento y la mitigación de las presiones sobre los sistemas de producción de alimentos azules. Los conocimientos autóctonos serán fundamentales para la planificación estratégica y las políticas de mitigación y adaptación al cambio medioambiental, especialmente en el caso de la pesca artesanal y los países que dependen en gran medida de la pesca marina, como los pequeños Estados insulares en desarrollo (PEID).

La investigación también incluye un análisis de la situación de la pesca artesanal en los pequeños Estados insulares en desarrollo (PEID)

La investigación también incluye un conjunto de datos ampliado que clasifica a los países de todo el mundo en función de la exposición de sus sistemas de producción de alimentos azules a los diversos factores de estrés medioambiental.