Acuicultura para todo

La manipulación de las comunidades bacterianas podría mejorar la salud de las gambas de piscifactoría

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La Fundación Nacional de la Ciencia de Estados Unidos ha concedido una subvención que permitirá a los científicos crear microbiomas sintéticos -comunidades de microorganismos- que podrían ayudar a proteger las gambas de piscifactoría de los patógenos bacterianos.

El microbiólogo Dr. Salvador Almagro-Moreno con su equipo, probando el efecto de los patógenos en el camarón de salmuera

© University of Central Florida

La subvención se ha concedido al Dr. Salvador Almagro-Moreno, de la Universidad Central de Florida, y al Dr. Otto Cordero, del MIT, cuyos equipos han descubierto que los microbios se organizan en "módulos ecológicos" que podrían mezclarse y combinarse para construir microbiomas que combatan mejor los patógenos. Están trabajando con granjas de camarones en Ecuador para construir nuevas comunidades microbianas para la acuicultura que mejoren la salud de los camarones.

El equipo UCF-MIT está trabajando con los granjeros de Ecuador, porque ese país es uno de los tres principales exportadores de camarones del mundo. En 2022, Ecuador produjo 2,34 mil millones de libras de camarón, por un valor de más de 6,6 mil millones de dólares - con gran parte de ese marisco llegando a los mercados de Estados Unidos.

"Cualquier enfermedad puede propagarse rápidamente y es difícil separar los camarones infectados de los no infectados", dijo el Dr. Almagro-Moreno en un comunicado de prensa. "Los efectos de los microorganismos en la salud animal y la resistencia a las enfermedades son áreas que pueden tener un grave impacto en nuestra capacidad para producir alimentos."

Utilizando una especie de gamba de salmuera de crecimiento rápido llamada Artemia salina, el equipo probará cómo diferentes comunidades microbianas sintéticas aumentan la resistencia de la gamba al Vibrio parahaemolyticus, una bacteria patógena que se propaga en el agua. El Dr. Almagro-Moreno compara el proceso con el uso de probióticos para mejorar la salud intestinal, pero de una forma más sofisticada y selectiva.

"Se trata del mundo real

"Se trata de una aplicación en el mundo real", afirma el Dr. Almagro-Moreno, que no sólo hará un seguimiento de la propagación bacteriana, sino que también estudiará cómo maximizar la producción de gambas. El equipo espera ayudar a los acuicultores a saber cómo y por qué las bacterias infectan las granjas acuícolas y las mejores formas de prevenirlo.

La UCF recibió casi 500.000 dólares de la NSF por su trabajo en el proyecto. La subvención también financiará un programa puente entre UCF-MIT y el Centro Nacional de Investigaciones Acuícolas y Marinas de Ecuador. Esta colaboración permitirá a los científicos estadounidenses visitar Ecuador para compartir ideas, aplicar nuevos sistemas y traer a investigadores ecuatorianos a América para que aprendan las nuevas técnicas y enfoques del equipo.

"Nuestro objetivo final es que los investigadores ecuatorianos aprendan las nuevas técnicas y enfoques del equipo"

"Nuestro objetivo final es trasladar estas técnicas a la propia producción acuícola de EE.UU., como los criaderos de ostras, y, con el tiempo, poder tratar y prevenir las infecciones humanas", afirmó el Dr. Almagro-Moreno.

El uso de microorganismos sintéticos para el tratamiento de las infecciones humanas es una de las prioridades de este proyecto

El uso de microbiomas sintéticos para prevenir infecciones bacterianas es la última vía de investigación del Dr. Almagro-Moreno, cuyo trabajo se centra en el Vibrio cholerae, causante del cólera, y la bacteria carnívora Vibrio vulnificus, que se encuentra sobre todo en la costa oriental de Florida. Su equipo examina los factores ambientales y los rasgos genéticos para comprender cómo evolucionan y se adaptan las bacterias inofensivas para convertirse en infecciosas para los humanos.

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