Acuicultura para todo

Incentivar la acuicultura de carpas en Manipur

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Ayudados por varias iniciativas del gobierno de Manipur, en el noreste de la India, los piscicultores han aumentado sustancialmente la producción, pero los científicos creen que el estado aún no ha alcanzado su verdadero potencial acuícola.

por Indian aquaculture specialist
Gurvinder Singh thumbnail
Un estanque de carpas en Manipur

El crecimiento del sector de la acuicultura en este Estado sin salida al mar ha ayudado a su gobierno a reducir las importaciones de pescado en 1.000 millones de dólares en los últimos cinco años. © Gurvinder Singh

Sapam Pramabati Devi lleva 15 años criando peces en la aldea de Wabagai, a unos 40 km de Imphal, la capital del estado de Manipur

En la actualidad, esta mujer de 41 años tiene cuatro estanques repartidos en dos hectáreas, en los que produce carpas mayores indias juveniles, y recientemente ha empezado a aumentar la producción.

"Un préstamo concedido a Pramabati Devi para la cría de carpas le ha permitido aumentar la producción

"Un préstamo del gobierno del estado me permitió el año pasado reparar los estanques originales y construir uno más, y la producción ha aumentado de 3.000 kg a 4.000 kg de alevines", reflexiona.

"La producción de carpas ha aumentado de 3.000 kg a 4.000 kg de alevines"

Sapam Pramabati Devi

Devi produce cada año hasta cuatro toneladas de alevines de carpa mayor de la India © Gurvinder Singh

"También obtuve un préstamo de 16.930 dólares (14 lakh) de un banco cooperativo el año pasado que me ayudó a construir un cuarto estanque en mi pueblo y el tipo de interés ha sido rebajado del 15% al 12% anual por el gobierno estatal, para ayudar a los pequeños agricultores. También he invertido dinero en la compra de piensos de buena calidad para el mercado, que garantizan un buen crecimiento", añade

"Además, los funcionarios del gobierno nos enseñan regularmente a mantener limpios los estanques y a prevenir enfermedades", continúa

Devi no es la única: varios centenares de piscicultores de este estado sin salida al mar han aumentado la producción pesquera y han ayudado al gobierno estatal a reducir las importaciones de pescado en 1.000 millones de dólares (100 millones de rupias) en los últimos cinco años.

La alta demanda de pescado en la UE ha aumentado en los últimos cinco años

Alta demanda de pescado

El estado nororiental tiene una enorme demanda de pescado, ya que el 95% de su población depende de él como fuente de proteínas. El estado, que tiene una población de unos 3 millones de habitantes, necesita 56.000 toneladas de pescado al año, mientras que la producción es de 36.000 toneladas. El resto se importa de estados vecinos, como Bengala Occidental y Assam, así como de Bangladesh.

A pesar del aumento de la producción del estado, Manipur sigue gastando 300 millones de rupias (3.620 millones de dólares) en importaciones de pescado.

La superficie total de masas de agua es de 56.461 hectáreas y de ellas sólo 18.600 hectáreas se utilizan para la piscicultura en Manipur, que es sólo el 32,94 de la superficie potencial total para la piscicultura. La demanda anual per cápita de pescado es de 14 kg, mientras que la producción es de alrededor de 9 kg.

En los últimos años, la producción de pescado en Manipur ha crecido más del doble

En los últimos años, el gobierno estatal ha mostrado un gran interés por aumentar la producción de pescado, especialmente de carpas y especies autóctonas como el sareng (un siluro de agua dulce) y el pengba, el pez del estado.

El ministro principal de Manipur, N Biren Singh, puso en marcha el año pasado un proyecto de sareng para recuperar este pez, el más buscado en los hogares de Manipur, pero que casi se ha extinguido en estado salvaje. En el marco del proyecto, se adquirieron varios miles de alevines de sareng en diversas partes de India y Myanmar y se distribuyeron entre los agricultores

L Dinamani Singh es uno de los pioneros de la producción de sareng

También produce una gama de carpas, pengba y anabas © Gurvinder Singh

Demanda de especies autóctonas

L Dinamani Singh, de 38 años, que vive en la aldea de Tentha, en el distrito de Thoubal, es uno de los pioneros de la producción de sareng y también (Anabas testudineus).

Dice que el sareng tiene mucha demanda durante los festivales y rituales religiosos, ya que la gente prefiere comprar peces grandes en el mercado. Se venden a partir de 2 kg.

"Teníamos suficiente sareng salvaje en el estado hasta que la construcción de la presa de Ithai provocó la destrucción de un ecosistema de humedales único en 1983. La presa impidió que los peces nadaran río arriba desde Bangladesh para reproducirse. Como consecuencia, las capturas empezaron a disminuir y la población de peces se redujo drásticamente hasta casi extinguirse", explica

"Pero los recientes esfuerzos del Gobierno por promover las especies autóctonas han supuesto una especie de renacimiento. El año pasado compré unos 4.000 alevines de sareng en Calcuta y recogí unos 2.000 kg en un año. El pescado se vendió durante nuestro festival principal, Ningol Chakouba, en octubre, y ha dado buenos beneficios. Estamos planeando criar los peces localmente, ya que esto aumentaría nuestros ingresos y también aumentaría la capacidad de producción del estado", dice.

Efuerzos para mejorar la calidad de los productos de la acuicultura local

Esfuerzos para impulsar la producción pesquera

Altos cargos del gobierno afirman que varias medidas -como subvencionar la construcción de estanques, ofrecer préstamos a tipos de interés más bajos y suministrar semillas y piensos formulados para el mercado- han ayudado a los piscicultores a impulsar la producción.

"El gobierno está ofreciendo a los piscicultores un préstamo a un tipo de interés más bajo, lo que les permitiría aumentar su capacidad de producción"

"El gobierno está ofreciendo 585,73 dólares (40.000-Rs 48.000) a los agricultores, lo que ha incluido un subsidio del 40-60 por ciento de la construcción de nuevos estanques desde 2017. Además, también se les ofrecen semillas y piensos. El agricultor puede acogerse al mismo beneficio cada tres años. Esto les ayuda a ser autosuficientes en la agricultura. El total de beneficiarios del plan ascendió a 1.563 en 2020-21. La densidad de población habitual es de unos 10.000 alevines por hectárea y la tasa media de mortalidad es del 10 por ciento", explica H Balkrisna Singh, director de pesca de Manipur.

"Además, el gobierno ha puesto en marcha un programa para ayudar a los criadores de alevines a criar sus propios peces

"Además, el gobierno ha pedido a los bancos que ofrezcan préstamos a los agricultores a un tipo de interés más bajo. También estamos enviando a los agricultores a otros estados, como Andhra Pradesh, para que aprendan nuevas técnicas de piscicultura. El gobierno también ha iniciado recientemente el cultivo de peces en jaulas en el lago Loktak para aumentar la producción", añade

Según los registros del gobierno, la producción total de pescado se situó en 18.000 toneladas en 2019-20 y aumentó a 32.873 toneladas en 2020-21. Durante este período, la producción de carpas principales fue de 20.350 toneladas en 2019-20 y aumentó a 20.676 toneladas en 2020-21. La producción de carpas exóticas aumentó a 44.916 toneladas en 2020-21, desde 44.660 toneladas en el año anterior.

Mientras tanto, la producción de semillas de peces de los 30 criaderos del estado aumentó de 219 millones de alevines en 2015-16 a 287 millones en 2021-22.

Mirando al futuro

Sin embargo, algunos científicos opinan que las medidas del gobierno estatal no son las adecuadas, y que aún les queda un largo camino por recorrer para lograr la autosuficiencia en la producción de pescado.

"Loktak es el mayor criadero de peces del mundo"

"El lago Loktak es uno de los mayores lagos de agua dulce del sur de Asia, pero está plagado de maleza, peces exóticos y sedimentación, factores que reducen su potencial acuícola, especialmente el de peces autóctonos como el pengba", señala el Dr. BK Das, director del ICAR-CIFRI, que colabora estrechamente con el gobierno de Manipur en el sector pesquero.

"La productividad del lago Loktak es muy baja, pero la población de peces exóticos y la sedimentación reducen su potencial acuícola, especialmente el de peces autóctonos como el pengba"

"La productividad del lago Loktak y otros humedales asociados puede aumentar hasta 1.000 kg por hectárea al año con intervención científica. El cultivo en red también puede reducir la presión de la pesca de captura en los humedales. A pesar de contar con un entorno adecuado y un enorme potencial como embalse con una superficie de 2.142 hectáreas para el desarrollo de la pesca, la productividad actual del embalse de Manipur es de sólo 50 kg por hectárea al año frente al potencial de 500 kg por hectárea", argumenta.

El desarrollo de la pesca en el embalse de Manipur es un reto importante para el país

La producción pesquera autosuficiente en el estado solo podrá lograrse cuando los embalses de alto potencial se exploten de manera sostenible. Empezamos el cultivo en corrales de red en 2012, pero necesita una mayor expansión en otras áreas", añade.

"La escasez de mano de obra formada lastra el crecimiento del sector. También hay escasez de criaderos y el estado depende totalmente de otros estados para la alimentación de los peces, lo que encarece el coste de capital del piscicultor. El gobierno ha reducido los intereses de los préstamos y ha ofrecido incentivos, pero es necesario conservar el centro de acuicultura e implicar a la comunidad en mayor medida para que el estado sea autosuficiente", concluye

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