Acuicultura para todo

Ocean Rainforest obtiene 4,5 millones de dólares para aumentar la producción de algas en California

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Ocean Rainforest, una de las empresas de cultivo de algas kelp más avanzadas de Occidente, ha conseguido 4,5 millones de dólares de financiación del gobierno estadounidense, lo que le permitirá empezar a producir algas kelp gigantes a gran escala en California.

Medición del crecimiento del alga gigante

La subvención permitirá a Ocean Rainforest cultivar algas en 86 acres de océano frente a la costa de California © Ocean Rainforest

La financiación llega a través de un premio Plus Up, de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada - Energía (ARPA-E) del Departamento de Energía de EE.UU. como parte del programa Mariner. Este hito supone un importante paso adelante en el compromiso de Ocean Rainforest con el avance de las tecnologías de cultivo de algas gigantes en California

El principal centro de producción de la empresa se encuentra en las Islas Feroe, pero la adjudicación le permitirá operar un banco de pruebas de cultivo Macrocystis pyrifera en alta mar de 86 acres en el Canal de Santa Bárbara. Este esfuerzo permitirá al equipo de Ocean Rainforest ser pionero en el desarrollo y la demostración de tecnologías de cultivo de macroalgas de alto rendimiento en condiciones reales de alta mar.

En colaboración con otros ganadores del premio Mariner, Ocean Rainforest probará tecnologías de acuicultura innovadoras, como la siembra automatizada y consistente, la tecnología de cosecha parcial, el afloramiento facilitado por el diseño del sistema y la monitorización automatizada, que harán avanzar a la industria hacia un cultivo en mar abierto económicamente viable.

Además, el Plus Up permitirá el procesamiento piloto de biomasa procedente del emplazamiento en alta mar y facilitará la optimización de procesos para segmentos de mercado objetivo, como bioestimulantes e ingredientes funcionales para piensos, que pueden reducir la huella de carbono en la cadena de suministro de alimentos y piensos.

El cultivo de algas marinas está ampliamente reconocido como una de las formas de producción de biomasa más sostenibles y responsables con el medio ambiente. En comparación con la agricultura terrestre, el cultivo de algas marinas no utiliza tierra cultivable ni agua dulce y, en la mayoría de los casos, no requiere fertilizantes adicionales. El cultivo de algas también se considera la forma de acuicultura menos destructiva para el medio ambiente, ya que las granjas de algas favorecen la biodiversidad marina al proporcionar un hábitat para la fauna marina, mitigan la eutrofización al absorber el exceso de nutrientes de las aguas circundantes y pueden facilitar la resiliencia frente a la acidificación localizada de los océanos.

Olavur Gregersen, director general de Ocean Rainforest, declaró en un comunicado de prensa: "Estamos muy agradecidos a nuestros financiadores, socios del proyecto y equipo por todo su apoyo y duro trabajo en el contexto de este premio Plus Up. Este premio del Programa Mariner de ARPA-E supone un poderoso respaldo a nuestra visión y dedicación para crear un futuro más sostenible".

Por un futuro más sostenible

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