Acuicultura para todo

El Banco Mundial prevé un crecimiento de 11.800 millones de dólares en los nuevos mercados de algas marinas

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Un nuevo informe del Banco Mundial estima que diez mercados mundiales emergentes de algas marinas tienen potencial para crecer hasta 11.800 millones de dólares en 2030.

Una granja de algas en Jeollabuk-do (Corea del Sur)

El mercado mundial de las algas es ya enorme, pero el Banco Mundial prevé un crecimiento especialmente fuerte en 10 nuevas áreas para finales de la década

Este valor monetario viene de la mano de la capacidad de las algas marinas para sumir carbono, mantener la biodiversidad marina, emplear a mujeres y desbloquear cadenas de valor.

La industria de las algas marinas es una de las más dinámicas del mundo

El Informe Mundial sobre Mercados Nuevos y Emergentes de Algas Marinas 2023 analiza las oportunidades comerciales para nuevas aplicaciones de mercado de algas marinas de alto crecimiento. El informe ofrece perspectivas para empresarios, inversores y responsables políticos con vistas a garantizar que el sector de las algas marinas desarrolle todo su potencial ahora y en el futuro.

En la actualidad, la mayor parte de las algas cultivadas se destinan al consumo humano directo o a la acuicultura. En el futuro, los productos derivados de las algas pueden sustituir a los combustibles fósiles en sectores como el textil y el plástico, capturar carbono y generar ingresos para las frágiles comunidades costeras. Existen enormes oportunidades de crecimiento en muchas regiones, ya que el mercado actual está dominado por unos pocos países asiáticos que producen el 98% de las algas cultivadas.

"El crecimiento del cultivo de algas marinas en todo el mundo dependerá del intercambio de tecnología y conocimientos entre los responsables políticos, las instituciones financieras, la comunidad científica, el sector privado, los productores y los procesadores, sin dejar a nadie atrás. Con el predominio de las mujeres en el cultivo de algas, el escenario está preparado para catalizar una auténtica revolución mundial de las algas", declaró Valerie Hickey, Directora Mundial de Medio Ambiente, Recursos Naturales y Economía Azul del Banco Mundial.

El informe se centra en 10 aplicaciones relativamente nuevas y emergentes de las algas marinas que presentan las mayores oportunidades de mercado fuera de los sectores establecidos. A corto plazo, se prevé que los nuevos mercados más prometedores alcancen los 4.400 millones de dólares en 2030, incluyendo bioestimulantes, piensos para animales, alimentos para mascotas y aditivos reductores de metano. Las oportunidades a medio plazo, como los suplementos nutricionales, las proteínas alternativas, los bioplásticos y los tejidos, podrían alcanzar un valor potencial de 6.000 millones de dólares. A largo plazo, se prevé que los mercados emergentes alcancen los 1.400 millones de dólares, para productos farmacéuticos y materiales de construcción, pero con importantes retos normativos y un elevado coste de desarrollo de los productos.

La agricultura de algas podría alcanzar un valor potencial de 6.000 millones de dólares

"El cultivo de algas demuestra cómo el desarrollo, el clima y la naturaleza trabajan juntos para generar valor y elevar a las comunidades. El cultivo de algas marinas será una fuente de seguridad nutricional, así como una alternativa a los fertilizantes sintéticos", afirmó Martien van Nieuwkoop, director mundial de Agricultura y Alimentación del Banco Mundial. "El Banco Mundial se ha comprometido a ayudar a los países a transformar los sistemas alimentarios hacia mejores resultados para las personas, el planeta y las economías."

Para aprovechar plenamente el potencial del mercado de algas marinas, el sector tendrá que superar varios problemas clave. El mayor reto es la disponibilidad de las propias algas, debido a las limitaciones de volumen, y a la consistencia y calidad del suministro. A medida que se desarrollen más aplicaciones de las algas marinas, también pueden surgir barreras normativas y de precios.

El mercado de las algas marinas tiene que superar varios retos

A pesar de estos retos, los beneficios climáticos y medioambientales del cultivo de algas contribuirán a impulsar el crecimiento de los mercados emergentes potenciales. A medida que aumenta el interés por los productos "verdes", muchos desarrolladores de productos han expresado su confianza en las primas de sostenibilidad para generar beneficios.

En un momento en que los recursos mundiales están cada vez más sobrecargados, es especialmente importante que el mundo aproveche al máximo recursos como las algas marinas, que pueden regenerarse rápidamente y ayudar a regenerar los ecosistemas

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