Acuicultura para todo

Ayudar a los criadores de tilapia colombianos a superar el brote de Streptococcus

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Manolin*, la empresa de inteligencia de datos acuícolas con sede en Bergen, está dispuesta a lanzar su plataforma de datos en Colombia en las próximas semanas para ayudar a combatir el actual brote de Streptococcus agalactiae.

por Senior editor, The Fish Site
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El sector de la tilapia en Colombia sufre un brote de Streptococcus agalactiae

La enfermedad bacteriana puede causar niveles de mortalidad superiores al 50 por ciento en las tilapias infectadas © Manolin

La enfermedad bacteriana, que puede causar tasas de mortalidad superiores al 50%, ha causado estragos en todo el país sudamericano, poniendo en peligro los medios de subsistencia de los agricultores. Hasta el 22 de junio se habían notificado casos en 43 granjas de cuatro regiones y se había clasificado como emergencia nacional. Como puede transmitirse tanto horizontalmente (entre peces) como verticalmente (a través de la cría), supone una grave amenaza a largo plazo

Mientras que el gobierno colombiano ha encargado 400.000 vacunas a Virbac, y Vecol busca desarrollar vacunas domésticas contra la cepa específica de Streptococcus, el fundador de Manolin, Tony Chen, cree que la plataforma de la compañía puede ayudar a coordinar y analizar datos clave relacionados con el brote para ayudar a controlarlo y contenerlo.

"Las autoridades colombianas están trabajando en un plan de emergencia nacional para combatir el brote

"Las autoridades colombianas están instando a los acuicultores a aplicar medidas de bioseguridad: incluyendo la cuarentena de los animales infectados; pruebas de calidad del agua; mejor filtración; reducción de la densidad de población y gestión del estrés", señala Chen.

"Mientras tanto, como ocurre con la mayoría de las vacunas para peces, los resultados son prometedores, pero es poco probable que se consiga erradicar la enfermedad y el coste será elevado. Además, inyectar individualmente a cada pez requiere mucho trabajo y tiempo", añade

Tony Chen y John Costantino, cofundadores de Manolin

La plataforma de la startup ayudó al sector salmonero noruego tras la floración de algas nocivas de 2019

Chen cree que Manolin puede proporcionar un medio rentable para garantizar que el sector sea capaz de reaccionar de la forma más rápida y eficaz posible, algo que consiguieron para ayudar al sector del salmón de Noruega a mitigar los impactos de la floración de algas que se produjo en el verano de 2019 y causó pérdidas estimadas en 4.000 millones de coronas noruegas (380 millones de dólares).

"Nuestra plataforma puede utilizarse para establecer líneas de comunicación rápidas y hacer un seguimiento de los casos y brotes lo más rápido posible. Cuando se produce una epidemia, como todo el mundo sabe ahora tras Covid-19, lo primero es ponerse a hacer pruebas y averiguar cómo agregar los datos en un solo lugar lo más rápido posible. Hemos visto cómo lo hace el sector: han creado una línea de WhatsApp a la que los ganaderos pueden informar de los brotes y los síntomas. Pero lo que podemos hacer es establecer líneas de comunicación y agregar los resultados de las pruebas de laboratorio también utilizar modelos avanzados que utilizan IA y aprendizaje automático, como hicimos con los piojos de mar en Noruega, para pronosticar la propagación del brote a y evaluar los riesgos para áreas o granjas específicas para que las vacunas se puedan desplegar de la manera más eficaz y se pueda evaluar la eficacia de las vacunas", explica Chen.

Chen está trabajando actualmente en el desarrollo de una línea de WhatsApp para que los agricultores puedan informar de los brotes y síntomas

Chen está actualmente en comunicación con una serie de organizaciones relevantes y está ofreciendo un uso con grandes descuentos de la plataforma de Manolin.

"Hemos estado en contacto con el departamento de agricultura de Colombia (ICA), la asociación de agricultores y ONG mundiales que tienen presencia en el país. Han expresado su interés por lo que estamos haciendo y estamos trabajando activamente con nuestros socios para ver si tiene sentido un despliegue. Nos gustaría estar operativos en el país en las próximas semanas", afirma Chen

Chen tiene una reunión con la ACI a finales de esta semana y espera que esto ayude a establecer las conexiones necesarias.

"Tenemos que trabajar con el Gobierno y los socios establecidos para comprender dónde se encuentran las explotaciones y dónde es probable que se produzcan los brotes", señala.

"Tenemos que encontrar la manera de recopilar datos sobre los brotes, continuar con los datos de las pruebas y ser capaces de reunirlos"

"Tenemos que encontrar la manera de recopilar datos sobre los brotes, continuar con los datos de las pruebas y poder darlos a conocer, en español, en nuestro sitio web", añade.

En caso de que se formen estas alianzas, Chen confía en que la plataforma de la compañía pueda estar funcionando en Colombia con un mínimo retraso.

"Después de la floración de algas de Noruega, nuestro sistema estuvo funcionando a los pocos días de que se reportara el primer brote. Y nuestro equipo técnico cree que podríamos estar funcionando en Colombia en un par de semanas, justo en el momento en que las vacunas lleguen allí", explica.

Y Chen cree que la experiencia de la empresa en Noruega será muy valiosa

"Lo que aprendimos en Noruega es que no sólo tratas con agricultores. Hay una tonelada de proveedores, hay una tonelada de logística: toda la cadena de suministro tiene que moverse y en Noruega la representación visual del brote que produjimos permitió a los wellboats saber qué zonas evitar, dónde había que cambiar los calendarios de cosecha, en qué fase de la producción se encontraban los agricultores. Hay mucho más en juego que la lucha contra el brote y espero que aquí ocurra lo mismo: todo el sector tiene que responder lo antes posible y nosotros podemos ayudar proyectando qué zonas son las más amenazadas", observa.

"Por el momento, los agricultores no están preparados para hacer frente al brote

"Por el momento, los agricultores utilizan WhatsApp para enviar mensajes de texto al Gobierno, pero no estructuran exactamente la información ni son capaces de ejecutar análisis a partir de ella; ahí es donde podemos entrar nosotros", añade.

Manolin es un experto en la materia

*Manolin forma parte de la cartera de inversiones de Hatch, pero The Fish Site mantiene su independencia editorial.

Manolin forma parte de la cartera de inversiones de Hatch, pero The Fish Site mantiene su independencia editorial

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