Acuicultura para todo

Un proyecto para impulsar el sector de las algas marinas en East Anglia

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Un nuevo proyecto de colaboración pretende determinar los pasos necesarios para desarrollar con éxito una industria de algas marinas en Anglia Oriental, con especial atención a Norfolk.

Norfolk tiene una larga costa y se considera que tiene un potencial considerable para el cultivo de algas

El proyecto Seaweed in East Anglia (SEA) es una colaboración entre la Universidad de East Anglia (UEA), el Centro para el Medio Ambiente, Pesca y Acuicultura (Cefas) y dirigido por Hethel Innovation

Con el aumento de la demanda de recursos más sostenibles, ha crecido el interés por las oportunidades potenciales de la producción de algas marinas para ofrecer beneficios económicos, climáticos y de seguridad alimentaria. Las algas podrían ser una importante materia prima en el futuro tanto para Norfolk como para el Reino Unido, con aplicaciones más amplias en alimentos, fertilizantes, piensos, biocombustibles y bioplásticos.

El cultivo de algas marinas podría ser una importante fuente de ingresos para el Reino Unido

El cultivo de algas marinas también tiene el potencial de apoyar a las empresas locales y generar empleo, al tiempo que ayuda a alcanzar los objetivos netos cero y proporciona servicios ecosistémicos. Desde 2016, las empresas relacionadas con las algas marinas en el Reino Unido se han más que duplicado, con una variedad de productos ahora disponibles en el mercado.

Sin embargo, es necesario resolver varias lagunas de conocimiento y desafíos para que la industria crezca y haga realidad esta visión. En el este de Inglaterra, se carece de una comprensión del potencial de las cadenas de suministro actuales y de los pasos necesarios para desarrollar una industria local de algas marinas.

El proyecto SEA, financiado por el Consejo del Condado de Norfolk a través del Fondo de Inversión de Norfolk, tiene como objetivo ayudar a abordar algunas de estas lagunas de conocimiento y proporcionar la base de pruebas para fomentar la inversión en la producción local de algas, apoyando el potencial de crecimiento de la industria.

El Dr. Tomás Harrington, de la Norwich Business School de la UEA, declaró en un comunicado de prensa: "El proyecto SEA reúne a un equipo multidisciplinar de la UEA cuya experiencia colectiva servirá de base para las actividades de la cadena de valor, desde los viveros de algas en tierra y el cultivo en alta mar hasta los productos finales a base de algas. El proyecto nos permitirá conocer mejor las preferencias y comportamientos de los consumidores para evaluar las opciones de productos y lugares y las oportunidades de ampliación. Así podremos evaluar el potencial de desarrollo de cadenas de suministro competitivas en East Anglia, tanto desde el punto de vista de la oferta como de la demanda"

Rikke Nagell-Kleven, directora del proyecto SEA, añadió: "Como estamos buscando soluciones para cumplir nuestro objetivo neto cero, creo que las algas pueden ser parte de la solución. Las algas ofrecen oportunidades de secuestro de carbono, la posibilidad de sustituir productos con alto contenido en carbono como los productos químicos de los plásticos y los fertilizantes, reducir la producción de metano en el ganado y proporcionar alternativas alimentarias como proteínas de origen vegetal para nuestra creciente población. A través del proyecto SEA, identificaremos la oportunidad que tiene Norfolk de construir una economía de algas, centrándonos en la ubicación y capacidades únicas de Norfolk y examinando las oportunidades de co-localización con otras acuiculturas y dentro de los parques eólicos".

Durante los próximos 10 meses, el equipo del proyecto estudiará los métodos de cultivo, las especies y las ubicaciones para la acuicultura de algas marinas; comprenderá la capacidad de producción de Norfolk de productos basados en algas marinas y desarrollará una hoja de ruta para la industria.

La Dra. Elisa Capuzzo, investigadora principal de Cefas en el proyecto SEA, declaró: "La industria de las algas marinas en el Reino Unido ha aumentado rápidamente en los últimos años, pero todavía hay mucho potencial sin explotar. Aprovechando nuestra experiencia en el desarrollo de estudios de viabilidad para la acuicultura, ayudaremos a identificar especies de algas y prácticas de cultivo adecuadas para la región de Norfolk y ayudaremos a identificar ubicaciones adecuadas para la acuicultura, al tiempo que contribuiremos al desarrollo de la hoja de ruta para impulsar una economía de algas en East Anglia".

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