Acuicultura para todo

La pesca de zooplancton para alimentación acuícola no genera beneficios

A pesar de que el gobierno noruego fijó una cuota de más de 250.000 toneladas de Calanus finmarchicus - una especie de zooplancton que ha sido aclamada por su enorme potencial para mejorar la salud de los peces y camarones de piscifactoría- la aceptación de la pesquería ha sido extremadamente baja.

El Calanus finmarchicus es una fuente valiosa y abundante de omega-3, incluidos el EPA y el DHA

Tiene un enorme potencial como ingrediente de piensos acuícolas si puede cosecharse económicamente en grandes volúmenes © Laura Hidalgo Lopez

Un nuevo estudio de Nofima sugiere que a los patrones les sigue resultando más rentable perseguir otras especies y que el Calanus no es un objetivo tan lucrativo.

"Los armadores de barcos pesqueros pueden encontrarse en una situación en la que tengan que elegir a qué especies quieren dar prioridad. Para los buques pesqueros individuales, la decisión de participar en la pesquería de Calanus finmarchicus u otras pesquerías dependerá de la rentabilidad relativa entre Calanus finmarchicus y otras pesquerías disponibles. Entonces eligen la que les resulta más rentable", explicó el científico de Nofima Egil Hogrenning.

La pesca de Calanus finmarchicus es la más rentable

Los calanus son especialmente importantes para los juveniles de bacalao y para las especies pelágicas y la población de Calanus finmarchicus en el Mar de Noruega asciende a 33 millones de toneladas, mientras que la cuota estipulada es menos de una milésima de esta cifra.

Tonelaje de Calanus desembarcados en Noruega 2004-2022

Los desembarques ascienden a menos del 1% de la cuota y la cuota representa menos de una milésima parte de la biomasa © Nofima

¿Potencial de alimentación acuícola?

Históricamente, la pesca de copépodos en Noruega ha sido muy limitada. Zooca (antes Calanus AS), que produce suplementos dietéticos a partir de Calanus -que se comercializan para piensos de peces y camarones, así como productos para la salud humana- ha estado realizando pruebas de pesca de la especie, gracias a un permiso de pesca de prueba de 5.000 toneladas.

Sin embargo, aunque las autoridades noruegas desean capturar más especies marinas de niveles tróficos inferiores, hasta ahora escasamente utilizadas, y por ello han expedido recientemente permisos de pesca comercial para facilitar una mayor utilización de los copépodos, los permisos apenas se han utilizado hasta ahora. En 2020, no se realizaron entregas de Calanus finmarchicus en Noruega. En 2021 y 2022, aunque se desembarcaron algunos, apenas se cubrió la cuota total. Se han concedido permisos de pesca a muchos buques pesqueros, pero solo tres de ellos desembarcaron copépodos en este periodo de 2 años.

"Hemos estudiado la base operativa de los buques con licencia y, en función de ello, hemos debatido las condiciones que pueden determinar si estos buques llevarán a cabo la pesca de copépodos", dijo Hogrenning.

La perspectiva de beneficios es crucial

Según el informe, las perspectivas de beneficio de la pesquería de Calanus finmarchicus serán en gran medida decisivas para la futura pesca de copépodos.

"En un futuro próximo, la pesca de copépodos será crucial para el futuro de la pesquería de copépodos"

"En un futuro próximo, la actividad pesquera del Calanus finmarchicus dependerá probablemente de las zonas de pesca permitidas, así como de la cantidad que se pueda pescar en ellas, pero también en igual medida del desarrollo de las artes de pesca y de la demanda de Calanus finmarchicus",señaló Hogrenning.

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